Viviendo la vida vinícola con Leslie Sbrocco

  • Andy Perdue
  • 6 Agosto 2015
Leslie Sbrocco vive en California.

Leslie Sbrocco, autora de dos libros de vinos y estrella de varios programas de televisión relacionados con el vino, vive en el condado de Sonoma en California. (Foto cortesía de Leslie Sbrocco)

SAN FRANCISCO – Uno de los expertos en vino más prolíficos, visibles y sociales de Estados Unidos comenzó su vida en una humilde casa del Medio Oeste que carecía de vino hasta que un médico con visión de futuro entró en escena.

Recientemente nos reunimos con Leslie Sbrocco, galardonada escritora de vinos, autora, personalidad de televisión y oradora, mientras estaba juzgando en el Concurso Internacional de Vinos anual de San Francisco en el Hotel Nikko, cerca de Union Square. Ha desarrollado seguidores a nivel nacional, gracias al trabajo duro y a muchos estudios.

» ¡Me encanta beber!»le dijo a Great Northwest Wine.

Aquí está nuestra entrevista con Leslie Sbrocco:

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Leslie Sbrocco una chica de Chicago

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Sbrocco creció en Chicago, y no había mucho vino en su casa hasta que su padre, un piloto de aerolínea, tuvo un ataque al corazón.

«Tenía un médico revolucionario en ese momento, que dijo: ‘Me gustaría que bebieras vino tinto todos los días'», dijo. «Así que mi padre se lo tomó en serio y lo hizo. De niño, probaba trozos de vino. Recuerdo haber visto una botella de Cabernet Sauvignon de Sterling Vineyard en el estante de vinos. Llegué a probar y a tener una buena introducción al vino y a los viajes mientras crecía.»

Después de graduarse de la escuela secundaria, Sbrocco fue a la Universidad de Boston, luego a la Universidad de Washington en St. Louis. Se mudó a San Francisco con la intención de ir a la escuela de leyes y convertirse en abogada.

«Y gracias a Dios que no lo hice», dijo con una risa. «Iba a hacerlo.»

Algunos amigos suyos que estaban en la escuela de derecho la disuadieron de esa dirección. Decidió idear una nueva dirección para su vida.

«Había estado involucrada en una gran cantidad de escritura, comunicaciones y teatro, y comencé a hacer algunos trabajos comerciales y producir», dijo. «Como vivía en San Francisco, caí en el vino.»

Aprender sobre el vino entonces no era tan simple como lo es hoy. Hubo menos clases de apreciación del vino o cursos de capacitación.

«No era como si pudieras salir por la puerta y tomar un curso de WSET como puedes ahora», dijo. «Es mucho auto-entrenamiento, muchos viajes, muchas reuniones con viticultores y caminar viñedos y tomar cursos en U. C.- Davis. Fue pura pasión que seguí mi corazón y mi paladar.»

El camino al éxito de Leslie Sbrocco

En 1998, Sbrocco cofundó WineToday.com, uno de los primeros sitios web de vinos exitosos. Lo operó para el New York Times durante tres años, hasta que estalló la primera burbuja de Internet.

En 2003, publicó su primer libro, un bestseller llamado Vino para Mujeres que ganó el Premio al Libro del Año del Vino Georges Duboeuf.

«Realmente no tenía intención de centrarme en las mujeres», dijo. «Pero evolucionó de esa manera. Estaba haciendo un poco de educación. Me di cuenta de que las mujeres me hacían preguntas diferentes a las de los hombres. No recomendé vinos diferentes para hombres o mujeres. Solo tomé un enfoque más de estilo de vida.»

Sbrocco fue uno de los primeros en adoptar un enfoque del vino centrado en las mujeres.

«No creo que las mujeres beban de manera diferente a los hombres. Fue solo el enfoque de lo que hay en la botella, y resonó y creó mucho ruido para mí, y fui capaz de crear el siguiente conjunto de cosas que hice.»

Eso significaba más libros y oportunidades de televisión.

En 2006, su segundo libro, The Simple & Savvy Wine Guide: Buying, Pairing & Sharing for All fue publicado por William Morrow. Ahora está escribiendo su tercer libro, titulado: «100 Días, 100 Bebidas, Platos y Destinos.»

Y está trabajando en la décima temporada de «Check Please!»un programa en una estación de PBS del Área de la Bahía que ha ganado a Sbrocco tres Premios Emmy y un Premio James Beard.

«Estoy muy orgullosa del espectáculo», dijo. «Se trata de tres personas normales que solicitan estar en el programa.»

Juntos, van a restaurantes alrededor del Área de la Bahía, y los tres huéspedes pueden criticar las experiencias.

«Bebemos y nos relajamos», dijo. «Son tres amigos sentados alrededor de la mesa hablando de restaurantes y comida.»

El concepto comenzó hace una docena de años en la ciudad natal de Sbrocco, Chicago, y ahora se ha expandido al Noroeste del Pacífico, al sur de Florida y a otros lugares del país.

A través de los años, también ha trabajado con Oprah Winfrey, escribiendo para la revista O y de gira con Winfrey y su chef.

En estos días, escribe para NBC.com y aparece regularmente en The Today Show con Kathie Lee Gifford y Hoda Kotb.

«Hablar de vino en la televisión matutina en los Estados Unidos es algo que no ha sucedido antes», dijo. «Es por eso que amo a Kathie Lee y Hoda porque han dicho que está bien que mostremos vino a las 10 en punto. Puedo hacer segmentos muy educativos, divertidos, de ritmo rápido e informativos. Y llegas a 6 millones de personas a la vez.»

Leslie Sbrocco on Washington wine

Desde principios de su carrera como profesional del vino, Sbrocco ha admirado el vino de Washington.

«Lo que me encanta del estado de Washington es, por supuesto, el clima», dijo. «Soy un gran fan de Riesling, así que por supuesto con Ste. Michelle siendo la productora de Riesling Número 1 del mundo, obtienes un montón de hermosos Riesling del estado de Washington. Y siempre he sido un fan y un seguidor.»

También le encantan los rojos grandes y audaces del estado.

«Para mí, un vino distintivo de Washington se trata de ese toque de acidez, esa estructura, esa elegancia, esa dignidad de edad que no se obtiene a menudo en algunos vinos grandes y audaces de California, y puedo decir eso porque vivo en California», dijo. «Soy un gran fan de las mezclas rojas de Washington, y creo que hay una huella digital y una firma que grita:’ ¡Soy de Washington! Es una cosa hermosa.»

A través de los años, Sbrocco ha visitado Washington muchas veces, incluso hablando en Taste Washington. También puede probar vinos de Washington en las innumerables competiciones de vinos en las que participa.

«Es una gran manera de mantener su paladar en forma, seguir las tendencias, ver lo que hay de nuevo, lo que hay», dijo sobre los concursos de vinos. «Y como todo se hace a ciegas, realmente pone todo en perspectiva para ti.»

Además de la Competencia Internacional de Vinos de San Francisco, Sbrocco también sirve como juez en la competencia internacional de vinos de la revista Sunset, el Desafío de los Críticos, la Competencia Internacional de Licores de Vinos de Los Ángeles & y otros.

» He tenido la oportunidad de hacer bastantes competiciones, y me encanta hacerlas.»

Sbrocco, que vive en el condado de Sonoma, está activo en las redes sociales. De hecho, uno podría pensar que las diversas plataformas están hechas especialmente para ella.

«Es una buena manera de obtener comentarios», dijo. «Si me twitteas y me etiquetas, te responderé más rápido que el correo electrónico.»

Sbrocco es la primera en admitir que la carrera que se ha labrado es nada menos que mágica. Pronto se dirigirá a España, y planea pasar la cosecha este otoño en Champaña y Portugal.

«No se si alguien se divierte más», dijo con una gran sonrisa. «Puedo beber, comer y viajar. Bromeo diciendo que no trabajo como un loco, trabajo en ello.»

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