Forskning visar humlor på lavendel har det slickat: sändning: nyheter: University of Sussex

forskning visar humlor på lavendel har det slickat

Humla på lavendel ’Grosso’

honungsbi på lavendel ’Grosso’

mätning av en honungsbitunga i labbet på LASI

ny forskning vid University of Sussex visar varför lavendelblommor lockar fler humlor än honungsbin – det beror på Humlans längre tunga och förmåga att besöka blommor snabbare.

de rörformiga blommorna av lavendel gör nektarutvinning svårare för den kortare tunga honungsbiet, som måste sylt huvudet i varje blomma för att komma till nektaren, Nick Balfour och andra forskare vid University of Sussex observerade när man studerade bin som besökte en experimentell blomsterträdgård vid universitetet.1

humlor spenderade 1,1-1,4 sekunder per lavendelblomma, i motsats till den långsammare honungsbiens 3,5 sekunder per blomma.

Nick Balfour, som studerar för doktorsexamen i Laboratory of Apiculture and Social Insects (LASI), med stöd av Waitrose och CB Dennis Research Trust, säger: ”Lavendel är en mycket populär växt, men med så många besökare är mängden nektar tillgänglig per lavendelblomma liten. Vi uppskattar att det skulle ta en bi en vecka och 300 000 blombesök för att samla bara en tesked lavendelnektar. Med sådana små belöningar som erbjuds snabbare hantering humlor kan göra mycket bättre än honungsbin på lavendel.”

Professor Francis Ratnieks, som är LASI-chef och som övervakade forskningen, säger: ”Det har länge varit känt att humlor har längre tungor än honungsbin. Vår forskning visar att på lavendel är denna skillnad avgörande.”

den tid som behövs är avgörande eftersom bifoder handlar om effektivitet. Ju snabbare ett bi kan besöka en blomma, desto mer mat kan det få tillbaka för sin koloni. Två sekunder snabbare kanske inte verkar mycket, men multiplicerat med tusentals blommor är fördelen betydande.

projektet uppstod från tidigare forskning utförd av Professor Ratnieks och doktorand Mihail Garbuzov som jämförde olika trädgårdsväxters attraktivitet med insekter genom att observera insekter på blommor i experimentträdgården.

de fann att lavendel och gurkört båda var mycket attraktiva för bin, men att lavendel hade 10 gånger så många humlor som honungsbin, medan bara några meter bort hade gurkört 10 gånger så många honungsbin som humlor.

Nick Balfours forskning tittade på vad som gjorde lavendel så mycket mer attraktiv för humlor än för honungsbin och om det berodde på att humlarna var bättre på att föda på lavendel. För att undersöka bestämde Nick hur snabbt bin kunde” hantera ” lavendelblommor.

fyra arter av humla och honungsbiet filmades när de foraged för nektar på lavendel (var. Grosso) i den experimentella trädgården på Sussex campus. Lavendelblomman är ett smalt rör. För att få nektaren landar ett bi på och tar tag i blommande huvud och sätter in tungan i blomman för att nå nektarerna (där nektaren är gjord) vid botten av blomröret. Biet besöker sedan nästa blomma och så vidare.

genom att spela upp videorna kunde forskarna bestämma hur lång tid varje bi tog för att hantera varje blomma, det vill säga att landa på eller gå till en ny blomma (söktid), för att få sin kropp i rätt position på blomman (orienteringstid) och att förbli i position för att extrahera nektaren (extraktionstid).

dessutom mättes bi-tunglängden i laboratoriet genom att få ett BI att dricka utspädd honung från ett plaströr. Genom att gradvis dra tillbaka vätskan ner i röret förlängde biet sin tunga i röret så långt det kunde, så att det maximala kunde bestämmas.

forskare modifierade också lavendelblommor för att göra nektariet mer tillgängligt (det vill säga att förkorta röret) genom att göra två snitt ner på rörets sida. Kontrollblommor hade snitt på huvudbladet på ett sätt som inte förkortade röret.

forskarna fann att:

  • humlor av olika arter skilde sig inte signifikant i den tid de spenderade på att hantera lavendelblommorna och tog i genomsnitt 1,1 till 1,4 sekunder per blomma jämfört med 3,5 sekunder för honungsbin.
  • humlor var snabbare än honungsbin i alla tre stadier av lavendelblommahantering: söktid, orienteringstid och extraktionstid.
  • när de var på en blomma, och till skillnad från humlorna, tycktes honungsbina fastna huvudet i lavendelblomman så långt som möjligt för att nå nektaren.
  • Grosso lavendelblommor var ungefär 7,5 mm djupa. Honey bee tungor var 6-7mm lång medan humla tungor var 7,5-9mm lång.
  • när lavendelblommorna förkortades minskade detta avsevärt extraktionstiden för honungsbin, men hade ingen effekt på extraktionstiden för humlor. Detta visade att honungsbina, men inte humlorna, saktades ner eftersom deras tungor inte lätt kunde nå nektaren.
  • eftersom varje blomma innehåller en minuts mängd nektar, förstoras 2 sekunders skillnaden i hanteringstiden många gånger. I genomsnitt innehöll varje lavendelblomma med nektar bara 0,02 mikroliter. Som en honungsbi kan hålla 50 mikroliter i sin honungsmage, skulle ett bi behöva besöka 2500 blommor för att fylla upp. Vid 3,5 sekunder per blomma som skulle ta flera timmar.

Professor Ratnieks säger: ”Det är väldigt lätt att se med ögat hur mycket snabbare humlor är än honungsbin att besöka lavendelblommor, och hur honungsbina verkar trycka huvudet i blomman mer än humlor. Ta en titt i sommar.”

anteckningar för redaktörer

studien bygger på data som samlats in vid LASI sommaren 2011 av doktorand Nick Balfour, med lavendel planterad på universitetsområdet. Studien genomfördes under överinseende av Professor Francis Ratnieks och med hjälp av doktorand Mihail Garbuzov.

för bilder och intervjuer kontakta University of Sussex presstjänst.

University of Sussex presskontor kontakter: Maggie Clune och Jacqui Bealing. Tel: 01273 678 888. E-post: [email protected]

Visa pressmeddelanden online på: http://www.sussex.ac.uk/newsandevents/

av:
Senast uppdaterad: fredag, 26 April 2013

hittade detta intressant? Dela det på sociala medier:

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.