San León IX

El futuro papa León IX nació Bruno de Egisheim el 21 de junio de 1002, en el distrito de Alsacia. Era pariente del emperador del Sacro Imperio Romano Conrado II, y después de ser ordenado sacerdote, sirvió durante 2 años como capellán en la corte del Emperador. En 1026 el emperador hizo que fuera nombrado obispo de Toul en Alsacia. Durante sus 22 años como líder de la iglesia en Toul, Bruno se preocupó tanto por la moral de su pueblo como por el bienestar de los emperadores.

Cuando el papado quedó vacante en 1048 y delegados de todo el imperio se reunieron en Worms para decidir sobre los candidatos, el primo de Bruno, el emperador Enrique III, lo propuso como el próximo papa. Bruno aceptó, pero insistió en que el pueblo y el clero de la ciudad de Roma lo eligieran formalmente, como era su derecho. Así lo hicieron, y en 1049 fue consagrado papa con el nombre de León IX.

Varios meses más tarde, mientras presidía el Sínodo de Pascua en Roma, León asumió el liderazgo del movimiento de reforma en la Iglesia promulgando estrictas regulaciones contra el matrimonio de sacerdotes y contra la simonía (usando actividades religiosas para ganar dinero). También reaccionó desfavorablemente a las enseñanzas de Bérenger de Tours de que el cuerpo y la sangre de Cristo estaban presentes solo simbólicamente en el sacramento de la Eucaristía. Después del sínodo, el Papa León se propuso llevar su mensaje a otras partes de Italia. Continuó sus viajes por toda Alemania en compañía del Emperador, presidiendo sínodos en Reims y Maguncia, y más tarde viajó a Francia y Hungría con sus palabras de reforma y renovación. En el curso de sus viajes, entró en contacto con varios hombres destacados, muchos de los cuales más tarde trajo a Roma para ser futuros líderes de la Iglesia.

Cuando el rey Macbeth de Escocia llegó a Roma para pedir perdón por sus crímenes, León pronunció la absolución. Ordenó al rey Eduardo el Confesor de Inglaterra que construyera lo que más tarde sería la Abadía de Westminster. Cuando los normandos invadieron la parte sur de Italia en 1053, León dirigió un ejército de soldados alemanes e italianos contra ellos. No tuvo tanto éxito en la guerra como en los asuntos de la Iglesia y fue hecho prisionero por los normandos. Cuando, en 1054, su salud falló en la cárcel, tal vez debido a la malaria, fue llevado de vuelta a Roma para morir. León IX fue reconocido después de su muerte como un líder exitoso de hombres y un verdadero reformador de la Iglesia.

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