Reinventarea vălului

Leila Ahmed

am crescut în Cairo, Egipt. De – a lungul deceniilor copilăriei și tinereții mele – anii 1940, 1950 și 1960-vălul a fost o raritate nu numai acasă, ci și în multe orașe cu majoritate arabă și musulmană. De fapt, când Albert Hourani, Istoricul Oxford, a studiat lumea arabă la mijlocul anilor 1950, a prezis că vălul va fi în curând un lucru din trecut.

profeția lui Hourani, făcută într-un articol numit vălul care dispare: O provocare pentru vechea ordine, s-ar dovedi spectaculos greșit, dar piesa lui este totuși o bijuterie, deoarece surprinde atât de perfect etosul acelei ere. Deja vălul devenea din ce în ce mai puțin obișnuit în propria mea țară și, după cum explică Hourani, dispărea rapid și în alte „țări arabe avansate”, precum Siria, Irak și Iordania. O mișcare de dezvăluire începuse să străbată lumea arabă, câștigând avânt odată cu răspândirea educației.

în acele zile, am împărtășit toate opiniile și presupunerile lui Hourani, inclusiv legăturile pe care le-a făcut între dezvăluire, „avansare” și educație (și între voal și „înapoiere”). Am crezut că vălul era doar un obicei cultural, fără relevanță pentru Islam sau pentru evlavia religioasă. Chiar și femeile profund devotate nu purtau hijab. A fi dezvăluit părea pur și simplu modul modern „avansat” de a fi musulman.

în consecință, „întoarcerea” constantă a vălului de la mijlocul anilor 1980 și adoptarea sa în creștere ne-au deranjat. A fost foarte îngrijorător pentru oameni ca mine care au lucrat ani de zile ca feministe despre femei și Islam. De ce femeile educate, în special cele care trăiesc în societăți occidentale libere, unde s-ar putea îmbrăca așa cum doresc, ar fi dispuse (aparent) să ia acest simbol al patriarhatului și al opresiunii femeilor?

apariția hijabului în propriul meu cartier din Cambridge, Massachusetts, la sfârșitul anilor 1990 a fost declanșatorul care mi-a lansat propriile studii asupra fenomenului. Îmi amintesc foarte bine seara care a generat acea scânteie. În timp ce treceam pe lângă comună cu o prietenă, o feministă cunoscută care vizita lumea arabă, am văzut o mulțime mare cu toate femeile din hijab. La acea vreme, aceasta era încă o priveliște neobișnuită și, sincer, ne-a lăsat pe amândoi cu îndoieli distincte.

în timp ce tulburau din motive feministe, întoarcerea vălului m-a deranjat și în alte moduri. După ce m-am stabilit în SUA, am urmărit de departe prin anii 1980 și 1990 ca orașe de acasă pe care le cunoscusem ca locuri în care abia dacă cineva purta hijab au fost transformate constant în străzi unde marea majoritate a femeilor îl purtau acum.

această revoluție vizuală dramatică în îmbrăcămintea femeilor mi-a schimbat, în ochii mei, aspectul și atmosfera acelor orașe. Ea a apărut ca urmare a răspândirii islamismului în anii 1970, o formă foarte politică a Islamului, care a fost lumi departe de forma profund interioară, apolitică, care a fost comună în Egipt în zilele mele. Alimentată de Frăția Musulmană, răspândirea islamismului a adus întotdeauna emblema sa de semnătură: hijabul.

aceleași decenii au fost marcate în Egipt de creșterea nivelului de violență și represiune intelectuală. În 1992, Farag Foda, un cunoscut jurnalist și critic al islamismului, a fost împușcat. Nasr Hamid Abu Zayd, profesor la Universitatea din Cairo, a fost adus în judecată pe motiv de apostazie și a trebuit să fugă din țară. La scurt timp după aceea, Naguib Mahfouz, romancierul egiptean și laureat al Premiului Nobel, a fost înjunghiat de un Islamist care a considerat cărțile sale blasfematoare. Astfel de evenimente păreau o măsură șocantă a coborârii țării în intoleranță.

vederea hijabului pe străzile Americii a adus toate acestea în minte. A fost prezența sa în creștere un semn că militanța islamică a crescut și aici? În cazul în care au fost aceste femei tinere (a fost femei tinere, în special, care a purtat-o) obtinerea ideile lor? Și de ce acceptau tot ce li se spunea, în această țară în care era absolut normal să conteste ideile patriarhale? Ar putea Frăția Musulmană să fi reușit cumva să câștige un punct de sprijin aici?

lecturile mele instinctive ale scenei Cambridge s-au dovedit corecte în unele privințe. Frăția, precum și alte grupuri islamiste, au stabilit într-adevăr o bază în America. În timp ce majoritatea imigranților nu erau islamiști, cei care s-au hotărât rapid să fondeze moschei și alte organizații. Mulți imigranți care au crescut ca mine, fără voaluri, și – au trimis copiii la școlile duminicale islamice unde au îmbibat perspectivele islamiste-inclusiv hijabul.

vălurile sunt întotdeauna cele mai vizibile, dar astăzi oamenii influențați de islamiști nu reprezintă mai mult de 30 până la 40% din musulmanii americani. Acest lucru este, de asemenea, aproximativ procentul de femei care voal, spre deosebire de cei care nu. Aceasta înseamnă, desigur, că majoritatea femeilor musulmane americane nu poartă vălul, fie pentru că sunt laice, fie pentru că îl văd mai degrabă ca o emblemă a islamismului decât a Islamului.

cercetările mele au confirmat unele temeri inițiale, dar mi-au contestat și presupunerile. În timp ce studiam procesul prin care femeile fuseseră convinse să se ascundă în Egipt, în primul rând, am ajuns să văd cât de esențiale erau ele însele femeile în promovarea sa și în cauza islamismului. Printre cei mai importanți a fost Zainab Al-Ghazali, „mama necunoscută” a Frăției Musulmane și un activist puternic care a ajutat la menținerea organizației după moartea fondatorului său.

pentru aceste femei, adoptarea hijabului ar putea fi avantajoasă. Alăturarea grupurilor islamiste și schimbarea rochiei le-au împuternicit uneori în raport cu părinții lor; de asemenea, a extins posibilitățile de muncă și căsătorie. De asemenea, din moment ce vălul promova angajamentul femeilor față de moravurile sexuale conservatoare, purtarea acestuia le – a sporit în mod paradoxal capacitatea de a se deplasa liber în spațiul public-permițându-le să ia locuri de muncă în birouri partajate cu bărbații.

presupunerile mele despre semnificațiile patriarhale ale vălului au început să se dezvăluie în primele interviuri pe care le-am realizat. O femeie a explicat că a purtat-o ca o modalitate de a crește conștiința despre mesajele sexiste ale societății noastre. (Acest lucru mi-a amintit de zilele de ardere a sutienului din America, când unele femei au refuzat să-și radă picioarele într-un protest similar.) Un altul a purtat hijabul din același motiv pentru care unul dintre prietenii ei evrei purta un yarmulke: aceasta era o rochie cerută religios care făcea vizibilă prezența unei minorități care avea dreptul, ca toți cetățenii, la justiție și egalitate. Pentru mulți alții, purtarea hijabului a fost un mod de a afirma mândria și de a respinge stereotipurile negative (cum ar fi afro-urile care au înflorit în anii 1960 în rândul afro-americanilor).

atât idealurile islamiste, cât și cele americane – inclusiv idealurile americane de Justiție de gen – se împletesc perfect în viața multora din această generație tânără. Acesta a fost un deceniu cu adevărat remarcabil în ceea ce privește activismul femeilor musulmane. Poate că atmosfera post-9/11 din Occident, care a dus la critici intense asupra Islamului și a opiniilor sale asupra femeilor, i-a stimulat pe americanii musulmani să ia măsuri corective. Femeile reinterpretează texte religioase cheie, inclusiv Coranul, iar acum au preluat poziții de conducere în instituțiile musulmane americane: Ingrid Mattson, de exemplu, a fost ales de două ori președinte al societății islamice din America de Nord. O astfel de conducere feminină este fără precedent în țările de origine: chiar și al-Ghazali, vitală pentru frăție, nu a prezidat niciodată în mod oficial o organizație care să includă bărbați.

multe dintre aceste femei – deși nu toate – poartă hijab. În mod clar aici, în Occident, unde femeile sunt libere să poarte ceea ce doresc, vălul poate avea mai multe semnificații. Acestea sunt de obicei departe de vechile Noțiuni cu care am crescut și profund diferite de vechile semnificații patriarhale ale vălului, care sunt încă în vigoare în unele țări. Aici, în Occident – încorporat în contextul democrației, pluralismului și al angajamentului față de justiția de gen – hijab-urile femeilor pot avea semnificații pe care nu le-ar putea avea în țările care nici măcar nu subscriu ideii de egalitate.

dar lucrurile se schimbă și aici. Interesant, problema hijab și dacă este necesar religios sau nu este acum vine sub control în rândul femeilor care au crescut purtând-o. Unii recitesc texte vechi și concluzionează că vălul este irelevant pentru evlavia islamică. Ei l-au alungat chiar și în timp ce rămân musulmani dedicați.

este prea devreme pentru a spune dacă această dezvoltare, care apare în special în rândul femeilor intelectuale care purtau odată hijab, va aduna forță și va deveni o nouă mișcare de dezvăluire pentru secolul 21: una care repetă, pe alte continente și în moduri complet noi, mișcarea de dezvăluire de la începutul secolului 20. Cu toate acestea, într-o perioadă în care mai multe țări au încercat să interzică hijab-ul și când de obicei astfel de reguli au dat greș, este demn de remarcat faptul că aici, în America, unde nu există astfel de interdicții, o nouă mișcare poate începe în liniște, o mișcare condusă de această dată de femei musulmane angajate care purtau cândva hijab și care, adesea după multă gândire și studiu, au luat decizia de a-l pune deoparte.

Ocazional acum, deși mai puțin decât în trecut, mă găsesc nostalgic pentru Islamul copilăriei și tinereții mele, un Islam fără voaluri și departe de politică. Un Islam pe care oamenii păreau să-l urmeze nu în căile prescrise, regimentate de astăzi, ci mai degrabă în funcție de propriul lor simț interior și de temperamentele, înclinațiile și vicisitudinile schimbătoare ale vieții lor.

cred că dorința mea ocazională pentru acea lume acum trecută s-a diminuat (nu că a dispărut în întregime) din mai multe motive. În timp ce urmam, puțin ca un detectiv, răsucirile extraordinare ale istoriei care au adus această „întoarcere” complet imprevizibilă și improbabilă a vălului, am găsit povestea în sine atât de absorbantă încât părea să-mi uit nostalgia. Am pierdut, de asemenea, sentimentul vag de supărare, aproape de afront, pe care l-am avut de-a lungul anilor la modul în care istoria, aparent atât de întâmplător, a pus deoparte speranțele și posibilitățile în întregime rezonabile ale acelei ere mai strălucitoare și acum dispărute.

în acest proces am ajuns să văd clar ceea ce știam de mult timp abstract: că religiile vii sunt, prin definiție, dinamice. Fiți martori la faptul că astăzi avem femei preoți și rabini – ceva nemaiauzit cu doar zeci de ani în urmă. În timp ce urmam istoria schimbătoare a vălului – o istorie care inversase direcțiile de două ori într – un secol-mi-am dat seama că am trăit una dintre marile schimbări maritime care depășesc acum Islamul. Presupunerile mele și chiar terenul pe care stăteau au fost fundamental contestate. Acum pare absurd că am etichetat odată oamenii care au voalat ” înapoi „și cei care nu au avansat” și că am crezut că este perfect în regulă și rezonabil să facem acest lucru. Văzând propria viață dintr – o perspectivă nouă poate fi neliniștitor, desigur-dar este, de asemenea, destul de tonic, și chiar destul de interesant.

Leila Ahmed este Victor S. Thomas profesor de divinitate la Harvard Divinity School. Noua ei carte, ‘A Quiet Revolution: the Veil’ s Resurgence, from the Middle East to America ‘ (Yale University Press), va fi publicată pe 26 mai.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.