acoperirea KPCC este o resursă din California de Sud furnizată de radioul public susținut de membri. Nu o putem face fără tine.

Nota editorului: videoclipul lipitorilor folosiți în chirurgie este puțin sângeros — mai ales după marcajul de 2 minute.

Lipitorile primesc un rap rău — dar s-ar putea să nu merite.

Da, sunt niște fraieri înfiorători. Și pot insufla un sentiment aproape primar de dezgust și repulsie. Personajul lui Humphrey Bogart din filmul din 1951 Regina africană a mers chiar atât de departe încât să-i numească „diavoli mici murdari.”

dar umila lipitoare revine. Această creatură joacă din ce în ce mai mult un rol cheie ca partener pentru oamenii de știință și medici, pur și simplu fiind sinele său însetat de sânge.

YouTube

veri îndepărtați ai râmei, majoritatea speciilor de lipitori sunt paraziți care se hrănesc cu sângele animalelor și al oamenilor deopotrivă. Ele se găsesc adesea în apă dulce și navighează fie înotând, fie înclinându — se, folosind doi fraieri — unul la fiecare capăt al corpului lor-pentru a se ancora. Cele mai multe specii variază de la aproximativ un sfert inch la trei centimetri în lungime.

la atingerea unei gazde nebănuite, o lipitoare se va atașa pe ascuns și va începe să se hrănească. Folosește un set triunghiular de trei dinți pentru a tăia și secretă o suită de substanțe chimice pentru a subția sângele și a amorți pielea, astfel încât prezența sa să rămână nedetectată.

unele specii de lipitori pot trăi, de asemenea, pe uscat, înflorind în medii umede, cum ar fi pădurile din sudul Asiei. Biologii au raportat recent că lipitorii din acea regiune pot oferi o imagine valoroasă a animalelor care sunt prezente într-o anumită zonă: paraziții poartă sângele gazdei și ADN-ul în intestin după fiecare masă.

lipitorii se fixează pe gazdă cu fraierul din față, apoi folosesc trei dinți pentru a tăia și a începe să se hrănească.
lipitorii se fixează pe gazdă cu fraierul din față, apoi folosesc trei dinți pentru a tăia și a începe să se hrănească. Servicii de curatenie in Bucuresti si Ilfov

„ei găsesc lucruri pe care nu le găsești”, a spus Michael Tessler, cercetător postdoctoral la Muzeul American de Istorie Naturală din New York. Ca un bonus suplimentar (în funcție de perspectiva dvs.), lipitorii sunt, de asemenea, atrași de oameni ca potențiale mese de sânge, a spus el. Astfel, creaturile nu se îndepărtează de cercetători, făcând colectarea probelor rapid și ușor.

Tessler și mai mulți colegi au adunat 750 de lipitori terestre din genul Haemadipsa din Cambodgia, Bangladesh și sudul Chinei. Apoi, au analizat ADN-ul de la fiecare masă de lipitoare lungă de un centimetru pentru a identifica donatorii de sânge fără voie. Cu această analiză, oamenii de știință au reușit să identifice animalele sălbatice și domestice comune în acele zone, inclusiv unele specii de îngrijorare pentru conservare.

studiul a dezvăluit, de asemenea, câteva surprize. Unele mese leech au venit de la câteva specii de păsări, și unul a venit de la un liliac. „În mod clar aceste lucruri se învârt”, a spus Tessler.

dincolo de utilitatea lor în biologia de teren, lipitorii au un rol important de jucat în trusa medicală a unui chirurg.

asocierea dintre medici și lipitori datează din vechii egipteni și greci antici. Potrivit filosofilor greci, boala a fost rezultatul unui dezechilibru al fluidelor corporale sau al umorilor. Ei credeau că aplicarea lipitorilor la pacienți ar ajuta la restabilirea unui echilibru adecvat. Leeches au fost utilizate pe scară largă ca un leac-toate pentru o serie de boli, în special în Europa medievală.

aceste practici au fost retrogradate la statutul de șarlatanie prin apariția medicinei moderne în secolul 20, pe măsură ce medicii au dezvoltat noi tratamente mai eficiente. In zilele noastre, cu toate acestea, lipitori medicale se confruntă cu o renaștere ca capacitatea lor de supt de sânge este reglat la un scop mai științific.

Lipitorile vin la îndemână în timpul intervențiilor chirurgicale reconstructive, cum ar fi cele pentru reatașarea degetelor, potrivit dr.Rudolf Buntic, chirurg de mână și director de microchirurgie pentru California Pacific Medical Center din San Francisco. În timpul unei astfel de proceduri, chirurgii Repară arterele mici care transportă sânge în cifra tăiată. Cu toate acestea, venele mici care transportă sângele înapoi pot fi prea deteriorate sau prea mici pentru a fi reparate, lăsând sângele să stagneze în deget.

atunci intervine Hirudo medicinalis.

„lipitoarea acționează ca o venă”, a spus Buntic.

extrage sânge învechit din degetul reatașat în timp ce se hrănește, permițând sângelui proaspăt, oxigenat să intre. Substanțele chimice din saliva leechului ajută, de asemenea, la prevenirea formării cheagurilor de sânge în țesutul deteriorat. Medicii aplică lipitori proaspeți pe parcursul a aproximativ zece zile. Acest lucru oferă suficient timp pentru ca venele noi și mici să se regenereze și să creeze canale pentru ca sângele să lase degetul pacientului pe cont propriu, a spus Buntic.

pe tot parcursul tratamentului, chirurgii comandă lipitori de la farmacie, la fel ca orice alt medicament.

dacă acești tipi mici încă vă dau heebie-jeebies, nu vă faceți griji: probabil că nu vor apărea la farmacia locală în curând, deoarece sunt folosiți în principal în spitale.

 când chirurgii solicită lipitori medicali, farmaciștii de la California Pacific Medical Center răspund la apel, certându-le în
când chirurgii solicită lipitori medicali, farmaciștii de la California Pacific Medical Center răspund la apel, certându-le în sticle cu „pilule”. Josh Cassidy / KQED

s-ar putea rula în ele în unele laboratoare de cercetare, cu toate acestea. David Weisblat, biolog la Universitatea din California, Berkeley, studiază dezvoltarea și evoluția lipitorilor de mai bine de 40 de ani. A început recent un proiect pentru a afla mai multe despre comportamentul lipitorilor și neurobiologie.

aceasta implică plasarea lipitorilor pe un fel de tablă de șah, din șmirghel. Pătratele alternează între boabele aspre și cele netede. Multe dintre lipitori, mici vânători de melci din genul Helobdella, au o preferință puternică pentru pătratele mai fine, care se deplasează în modele strict diagonale.

„este ca un mic pion pe tabla de șah care a înnebunit”, a spus Weisblat.

deși lipitorii pot avea un sistem nervos neimpresionant conform standardelor vertebratelor, ei sunt încă capabili să folosească informații din mediul lor pentru a lua decizii, a spus Weisblat. Și a afla cum funcționează acest proces este mai ușor într-o lipitoare decât în sistemul nervos al șoarecilor sau șobolanilor. Înțelegând modul în care lipitorii își găsesc drumul cu atât de puțini neuroni, putem începe să înțelegem modul în care sistemul nervos procesează și codifică informațiile, A spus Weisblat.

capturarea modului în care lipitorii simt și se mișcă prin mediul lor ar putea, de asemenea, într-o zi să se traducă în aplicații de bioinginerie, cum ar fi proiectarea roboticii mici, exploratorii, a spus Weisblat. „Lipitorile pot merge pe suprafețe de sticlă, târându-se cu frații lor și explorând tot felul de moduri diferite”, a spus el.

„este destul de uimitor, când te gândești la cât de simple sunt.”

Emma Hiolski este jurnalistă științifică independentă și stagiară la seria video Deep Look a lui KQED. Lucrările sale au apărut în Science, Chemical & Engineering News și San Jose Mercury News. O puteți găsi pe Twitter @ EHiolski.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.