Reinventando o véu

Leila Ahmed

eu cresci no Cairo, Egito. Ao longo das décadas de minha infância e juventude – as décadas de 1940, 1950 e 1960 – o véu era uma raridade não apenas em casa, mas em muitas cidades árabes e de maioria muçulmana. De fato, quando Albert Hourani, o historiador de Oxford, pesquisou o mundo árabe em meados da década de 1950, ele previu que o véu logo seria uma coisa do passado. A profecia de Hourani, feita em um artigo chamado The Vanishing Veil: Um desafio para a Velha Ordem, provaria espetacularmente errado, mas sua peça é, no entanto, uma jóia porque captura perfeitamente o ethos daquela época. Já o véu estava se tornando cada vez menos comum em meu próprio país e, como Hourani explica, estava desaparecendo rapidamente em outros “países árabes avançados”, Como Síria, Iraque e Jordânia também. Um movimento Revelador começou a varrer o mundo árabe, ganhando força com a disseminação da educação.Naqueles dias, compartilhamos todas as opiniões e suposições de Hourani, incluindo as conexões que ele fez entre revelar, “avanço” e educação (e entre velar e “atraso”). Acreditamos que o véu era apenas um hábito cultural, sem relevância para o Islã ou para a piedade religiosa. Mesmo mulheres profundamente devotas não usavam hijab. Ser revelado simplesmente parecia o moderno modo “avançado” de ser muçulmano. Consequentemente, o constante “retorno” do véu a partir de meados da década de 1980, e sua crescente adoção, nos perturbou. Foi muito preocupante para pessoas como eu que trabalhavam há anos como feministas nas mulheres e no Islã. Por que as mulheres educadas, particularmente aquelas que vivem em sociedades ocidentais livres onde poderiam se vestir como desejassem, estariam dispostas (aparentemente) a assumir esse símbolo do patriarcado e da opressão das mulheres?

o aparecimento do hijab no meu próprio bairro de Cambridge, Massachusetts, no final dos anos 1990 foi o gatilho que lançou meus próprios estudos sobre o fenômeno. Lembro-me bem da mesma noite que gerou essa faísca. Enquanto eu passava pelo comum com um amigo, uma feminista bem conhecida que estava visitando Do Mundo Árabe, vimos uma grande multidão com todas as mulheres em hijab. Na época, essa ainda era uma visão incomum e, francamente, nos deixou com dúvidas distintas. Embora preocupante por motivos feministas, o retorno do véu também me perturbou de outras maneiras. Tendo se estabelecido nos EUA, eu tinha assistido de longe através dos anos 1980 e 1990 como cidades de volta para casa que eu tinha conhecido como lugares onde quase ninguém usava hijab foram constantemente transformados em ruas onde a grande maioria das mulheres agora usava.

esta revolução visualmente dramática no vestido das mulheres mudou, aos meus olhos, a própria aparência e atmosfera dessas cidades. Surgiu como resultado da disseminação do islamismo na década de 1970, uma forma muito Política de Islã que estava a mundos de distância da forma profundamente interna e apolítica que tinha sido comum no Egito em meus dias. Alimentada pela Irmandade Muçulmana, a disseminação do islamismo sempre trouxe seu emblema de assinatura: o hijab. Essas mesmas décadas foram marcadas no Egito pelo aumento dos níveis de violência e repressão intelectual. Em 1992, Farag Foda, um conhecido jornalista e crítico do islamismo, foi morto a tiros. Nasr Hamid Abu Zayd, professor da Universidade do Cairo, foi levado a julgamento por apostasia e teve que fugir do país. Logo depois, Naguib Mahfouz, o romancista Egípcio e ganhador do Prêmio Nobel, foi esfaqueado por um islamista que considerava seus livros blasfemos. Tais eventos pareciam uma medida chocante da descida do país à intolerância.

a visão do hijab nas ruas da América trouxe tudo isso à mente. Sua presença crescente foi um sinal de que a militância islâmica também estava em ascensão aqui? Onde estavam essas jovens (eram as jovens em particular quem as usavam) obtendo suas idéias? E por que eles estavam aceitando o que quer que fosse que eles estavam sendo informados, neste país onde era totalmente normal desafiar idéias patriarcais? A Irmandade Muçulmana poderia de alguma forma ter conseguido se firmar aqui?

minhas leituras instintivas da cena de Cambridge se mostraram corretas de certa forma. A Irmandade, assim como outros grupos islâmicos, de fato estabeleceram uma base na América. Enquanto a maioria dos imigrantes não eram islamistas, aqueles que foram rapidamente estabelecidos sobre a fundação de mesquitas e outras organizações. Muitos imigrantes que cresceram como eu, sem Véus, enviaram seus filhos para escolas dominicais islâmicas, onde absorveram as perspectivas islâmicas – incluindo o hijab. Os velados são sempre os mais visíveis, mas hoje as pessoas com influência islâmica não representam mais do que 30 a 40 por cento dos muçulmanos americanos. Esta também é aproximadamente a porcentagem de mulheres que se velam em oposição àquelas que não o fazem. Isso significa, é claro, que a maioria das mulheres muçulmanas Americanas não usa o véu, seja porque são seculares ou porque o vêem como um emblema do islamismo e não do Islã.

minha pesquisa pode ter confirmado alguns medos iniciais, mas também desafiou minhas suposições. Enquanto estudava o processo pelo qual as mulheres haviam sido persuadidas a velar no Egito, em primeiro lugar, vi como as próprias mulheres eram essenciais em sua promoção e na causa do islamismo. Entre os mais importantes estava Zainab Al-Ghazali, a” mãe desconhecida ” da Irmandade Muçulmana e um ativista vigoroso que ajudou a manter a organização após a morte de seu fundador.

para essas mulheres, adotar o hijab pode ser vantajoso. Juntar-se a grupos islâmicos e trocar de roupa às vezes os capacitava em relação aos pais; também expandiu as possibilidades de trabalho e casamento. Além disso, uma vez que o véu anunciava o compromisso das mulheres com os costumes sexuais conservadores, usá – lo paradoxalmente aumentava sua capacidade de se mover livremente no espaço público-permitindo que elas assumissem Empregos em escritórios compartilhados com homens.

minhas suposições sobre os significados patriarcais do véu começaram a se desvendar nas primeiras entrevistas que conduzi. Uma mulher explicou que a usava como forma de aumentar a consciência sobre as mensagens sexistas de nossa sociedade. (Isso me lembrou os dias de queima de sutiã na América, quando algumas mulheres se recusaram a raspar as pernas em um protesto semelhante.) Outro usava o hijab pela mesma razão que um de seus amigos judeus usava um yarmulke: este era um vestido religiosamente exigido que tornava visível a presença de uma minoria que tinha direito, como todos os cidadãos, à justiça e à igualdade. Para muitos outros, usar hijab era uma forma de afirmar o orgulho e rejeitar estereótipos negativos (como os Afros que floresceram na década de 1960 entre os afro-americanos).Tanto os ideais islâmicos quanto os americanos-incluindo os ideais americanos de Justiça de gênero-se entrelaçam perfeitamente na vida de muitas dessas gerações mais jovens. Esta foi uma década verdadeiramente notável no que diz respeito ao ativismo Das Mulheres Muçulmanas. Talvez a atmosfera pós-11 de setembro no Ocidente, que levou a intensas críticas ao Islã e suas opiniões sobre as mulheres, estimulou os muçulmanos americanos a uma ação corretiva. As mulheres estão reinterpretando textos religiosos importantes, incluindo o Alcorão, e agora assumiram posições de liderança em instituições muçulmanas Americanas: Ingrid Mattson, por exemplo, foi duas vezes eleita presidente da Sociedade Islâmica da América do Norte. Essa liderança feminina é sem precedentes nos países de origem: mesmo al-Ghazali, vital como ela era para a Irmandade, nunca presidiu formalmente uma organização que incluía homens.

muitas dessas mulheres – embora nem todas-usam hijab. Claramente aqui no Ocidente, onde as mulheres são livres para usar o que querem, o véu pode ter vários significados. Estes são tipicamente um grito longe das velhas noções que eu cresci com, e profundamente diferente dos antigos significados patriarcais do véu, que ainda estão em pleno vigor em alguns países. Aqui no ocidente-inserido no contexto da democracia, do pluralismo e do compromisso com a justiça de gênero – os hijabs das mulheres podem ter significados que não poderiam ter em países que nem sequer subscrevem a ideia de igualdade.

mas as coisas estão mudando aqui também. Curiosamente, a questão do hijab e se é religiosamente necessária ou não está agora sob escrutínio entre as mulheres que cresceram usando-o. Alguns estão relendo textos antigos e concluindo que o véu é irrelevante para a piedade Islâmica. Eles o rejeitam mesmo quando permanecem muçulmanos comprometidos.

é muito cedo para dizer se esse desenvolvimento, emergindo mais particularmente entre as mulheres intelectuais que já usaram hijab, vai reunir força e se tornar um novo movimento de inauguração para o século 21: um que repete, em outros continentes e de maneiras completamente novas, o movimento Revelador do início do século XX. Ainda, em um momento em que vários países tentaram proibir o hijab e quando, normalmente, tais regras têm saiu pela culatra, vale lembrar que aqui na América, onde não existem tais proibições, um novo movimento pode ser tranquilamente ficar em forma, um movimento liderado este tempo cometidos por mulheres Muçulmanas que uma vez usava o hijab e que, muitas vezes, depois de muito pensar e estudar, de ter tomado a decisão de deixa-a de lado.Ocasionalmente agora, embora menos do que no passado, eu me sinto nostálgico pelo Islã da minha infância e juventude, um Islã sem véus e longe da política. Um Islã que as pessoas pareciam seguir não nos modos prescritos e regimentados de hoje, mas sim de acordo com seu próprio sentido interior, e seus próprios temperamentos, inclinações e as vicissitudes mutáveis de suas vidas.

acho que meu anseio ocasional por esse mundo passado diminuiu (não que tenha desaparecido completamente) por várias razões. Enquanto eu seguia, um pouco como um detetive, as extraordinárias reviravoltas da história que trouxeram esse “retorno” totalmente imprevisível e improvável do véu, achei a história tão absorvente que parecia esquecer minha nostalgia. Também perdi a vaga sensação de aborrecimento, quase de afronta, que tive ao longo dos anos em como a história, aparentemente tão casualmente, deixou de lado as esperanças e possibilidades inteiramente razoáveis daquela era mais brilhante e agora desaparecida.

no processo, vim ver claramente o que há muito sabia abstratamente: que as religiões vivas são, por definição, dinâmicas. Testemunhe o fato de que hoje temos mulheres sacerdotes e rabinos – algo inédito há apenas décadas. Ao seguir a história mutável do véu – uma história que havia invertido as direções duas vezes em um século – percebi que havia vivido uma das grandes mudanças no mar que agora ultrapassava o Islã. Minhas próprias suposições e o próprio terreno em que se encontravam foram fundamentalmente desafiados. Agora parece absurdo que uma vez rotulamos pessoas que velavam “para trás” e aquelas que não “avançavam”, e que pensávamos que era perfeitamente bom e razoável fazê-lo. Ver a própria vida de uma nova perspectiva pode ser perturbador, é claro – mas também é bastante estimulante e até bastante emocionante.Leila Ahmed é a professora de divindade Victor S. Thomas na Harvard Divinity School. Seu novo livro, “Uma revolução silenciosa: o ressurgimento do Véu, Do Oriente Médio à América” (Yale University Press), será publicado em 26 de Maio.

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