Lefkandi

Lefkandi está localizado na costa oeste de Euboea entre Chalcis e Eretria. Seu nome antigo é Desconhecido. O assentamento está situado em Xerópolis, uma península entre dois portos, enquanto os primeiros cemitérios da Idade do ferro—datados do final do século 11 ao final do século 9 aC—foram descobertos em uma colina nas proximidades. Xerópolis foi ocupada desde o início da Idade do Bronze e foi um importante local da Idade do Bronze Médio. É, no entanto, durante o período pós-palaciano (século 12 AC) e o início da Idade do ferro que o local evidenciou seu período mais conhecido antes de seu abandono final por volta de 700 aC.

Figura 1. Vista aérea de Xerópolis. Foto de Irene Lemos.

Xerópolis estava notavelmente prosperando em meados do século 12 AC. Comparado com outros locais contemporâneos, era enorme (cerca de 10 hectares ou mais). O caráter do assentamento era “proto-urbano” e beneficiado por suas atividades marítimas e contatos estreitos com outros locais dentro e fora do Egeu. As casas eram grandes e confortáveis, divididas por ruas e becos. Algumas das casas poderiam ter mais de um andar e estavam equipadas com lareiras, caixas de armazenamento de argila e vasos existentes.Durante este período, Uma parede dupla substancial marcou o meio do assentamento, construído ao lado de uma área onde as atividades de culto foram realizadas a partir de meados do século 12 ao 10. A continuidade do Bronze tardio ao início da Idade do ferro também foi observada na parte oriental do tell, onde um grande edifício retangular foi construído durante a última etapa do final da Idade do Bronze e ocupado por um longo período de tempo. Pode ter servido como residência de uma das famílias governantes que residiam neste local durante a transição do Bronze tardio para o início da Idade do ferro.

a importância do local decorre principalmente das escavações dos cemitérios. Até agora, 193 túmulos e 104 Piras de cremação foram descobertos em cinco cemitérios separados. As ofertas encontradas nos túmulos mostram a importância do local durante um período considerado um dos mais sombrios para a maior parte do Egeu. O cemitério mais rico é o de Toumba, localizado a leste de um monumental edifício apsidal (50 x 13,8 metros). O edifício é datado de meados do século 10 e é mais cedo do que qualquer tumba encontrada no cemitério. Além de seu tamanho, uma característica notável deste edifício é que ele tem pós-buracos correndo ao longo das paredes norte e sul e em volta da abside. Estes sustentavam uma varanda de madeira (peristrasis), que é o primeiro exemplo na arquitetura grega e antecipa usos posteriores em templos gregos. Ainda mais notável foi a descoberta de dois poços na sala central do edifício: um continha o corpo cremado de um homem enterrado com suas armas de ferro e uma mulher inumada com joias notáveis; o outro continha os restos mortais de quatro cavalos. O homem cremado também recebeu uma vestimenta surpreendente encontrada dobrada na urna com suas cinzas. A urna também foi excepcional: uma grande cratera de bronze, que era uma magnífica herança de Chipre gravada com cenas de caça. As ofertas da mulher incluíam uma herança ainda mais antiga: um pingente datado de cerca de 1600 aC e deve ter vindo da Síria. Sugere-se que o homem enterrado com a mulher e os cavalos era o líder da comunidade local.

após a destruição e a cobertura deliberada do edifício e dos enterros com um monte, a área em frente à entrada leste foi usada como Cemitério. Este cemitério pertencia a um distinto grupo de elite, que optou por exibir sua riqueza com ricas ofertas dadas aos seus mortos, mostrando que a elite local gostava de produtos de alta qualidade—produzidos localmente e importados. Além disso, o estudo mais aprofundado de seus ritos funerários revela que eles empregaram práticas complexas em sua exibição fúnebre. Por exemplo, enterros masculinos excepcionais em Toumba preferiram exibir seu status como o de um guerreiro, levando consigo suas armas de ferro e seguindo o mesmo “pacote simbólico” que foi estabelecido pela primeira vez como adequado para membros de elite masculinos desde o funeral do homem no edifício Toumba. As mulheres receberam ofertas ricas em ornamentos de ouro e bens de luxo importados. Uma das mais celebradas de todas as ofertas encontradas nas tumbas é a famosa estatueta de um centauro. É a representação tridimensional mais antiga de um centauro na arte grega e provavelmente é a imagem do famoso Cheiron, já que o corte no joelho esquerdo e nos seis dedos são características atribuídas a esse Centauro em particular.

Figura 2. Centauro Cheiron de Lefkandi. Museu Arqueológico de Eretria, Grécia. Licença Creative Commons (Domínio público).

O combinado evidências, a partir da liquidação no Xeropolis e os cemitérios ricos, fornece informações valiosas sobre a comunidade em Lefkandi e o importante papel que desempenhou decisivo para a evolução na formação das novas estruturas econômicas e sociais emergentes após o final do período palaciano no mar Egeu e antes do surgimento das cidades-estados. Lefkandi, no entanto, não se tornou um deles. O local foi abandonado algum tempo no início do século VII. O motivo da deserção do site não é conhecido. Pode ser que Lefkandi tenha sido parcialmente destruído e abandonado após uma guerra, talvez até um registrado pelos historiadores antigos (ver, por exemplo, Tucídides 1.15.3). Também é possível que a competição interna entre os grupos de elite locais finalmente tenha levado a conflitos que resultaram no abandono do local ou que alguns dos habitantes se mudaram para a vizinha Eretria e/ou Chalcis. Outros poderiam ter se juntado àqueles que deixaram sua terra natal para sempre e se mudaram para o oeste—onde alguns dos emporia e apoikiai anteriores, como Pithekoussai e Cumae, foram fundados por Euboeanos (Estrabão 5.4.9), de acordo com a tradição.

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