Biografia de Lewis Temple (1800-1854)

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ao atualizar o Arpão de ponta de flecha original com um dispositivo de alternância de travamento, Lewis Temple, um inventor afro-americano, criou o “ferro do templo” e revolucionou a indústria baleeira. Um nativo de Richmond, Virgínia, Temple nunca recebeu educação formal. Em 1829, ele se casou com Mary Clark e estabeleceu uma família em New Bedford, Massachusetts, um importante centro baleeiro. Como metalúrgico em Coffin’s Wharf, ele estudou o desenho primitivo do arpão baleeiro, que os baleeiros jogaram no animal, depois se aproximou em pequenos barcos para completar a matança com lanças.

em 1845, Temple substituiu o modelo de Arpão menos sofisticado por um dispositivo giratório ajustado em ângulos retos com o eixo. Mantido no lugar por um alfinete de madeira, o mecanismo fixado na mandíbula da baleia quando rebocadores no arpão quebraram o alfinete e colocaram a farpa. Essa inovação garantiu o animal na linha do baleeiro. Por causa de sua engenhosidade, os fabricantes de arpões copiaram o dispositivo e os baleeiros aumentaram sua captura durante um surto na indústria. Temple não reivindicou o mecanismo, mas de 1848 a 1868 ele obteve uma renda constante de sua fabricação.

um ativo abolicionista e trabalhador de temperança, Temple se interessou em melhorar a vida em New Bedford. Em 1854, ele construiu uma Ferreiro de tijolos perto de Steamboat Wharf, mas não sobreviveu à sua conclusão depois de sofrer uma queda por uma prancha deixada na rua por trabalhadores de esgoto da cidade. Como ele recebeu ferimentos permanentes em seus braços e órgãos internos, ele processou com sucesso a cidade por US $2.000. No entanto, Temple morreu antes que ele pudesse cobrar sua compensação, e sua esposa e filho foram deixados na pobreza, vendendo sua propriedade e bens para cobrir suas dívidas.

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