Nie damy rady bez ciebie.

Uwaga redakcji: filmik z pijawkami stosowanymi w chirurgii jest trochę krwawy-zwłaszcza po 2 minutach.

pijawki mają kiepski rap – ale mogą na to nie zasłużyć.

tak, to straszne, pełzające krwiopijce. I mogą zaszczepić niemal pierwotne poczucie obrzydzenia i wstrętu. Postać Humphreya Bogarta w filmie „Afrykańska królowa” z 1951 roku posunęła się nawet tak daleko, że nazwała je ” brudnymi małymi diabłami.”

ale skromna pijawka wraca. To stworzenie coraz częściej odgrywa kluczową rolę jako pomocnik naukowców i lekarzy, po prostu będąc jego krwiożerczym ja.

YouTube

odlegli kuzyni dżdżownic, większość gatunków pijawek to pasożyty, które żywią się krwią zwierząt i ludzi. Są one często spotykane w wodach słodkich i nawigować albo pływając lub inching się wzdłuż, za pomocą dwóch ssaków-po jednym na każdym końcu ich ciała-kotwiczyć się. Większość gatunków waha się od około ćwierć cala do trzech cali długości.

po dotarciu do niczego niczego nie podejrzewającego gospodarza, pijawka potajemnie przytwierdza się i zaczyna karmić. Używa trójkątnego zestawu trzech zębów do przecięcia i wydziela zestaw chemikaliów, aby rozrzedzić krew i odrętwić skórę, więc jej obecność pozostaje niezauważona.

niektóre gatunki pijawek mogą również żyć na lądzie, kwitnąc w wilgotnych środowiskach, takich jak lasy Południowej Azji. Biolodzy niedawno donieśli, że pijawki w tym regionie mogą dostarczyć cennej migawki, które zwierzęta są obecne w danym obszarze: pasożyty przenoszą krew i DNA gospodarza w jelitach po każdym posiłku.

pijawki zaciskają się do gospodarza przednim przyssawką, a następnie przycinają trzy zęby i rozpoczynają karmienie.
pijawki zaciskają się do gospodarza przednim przyssawką, a następnie przycinają trzy zęby i rozpoczynają karmienie. Josh Cassidy / KQED; Quentin Gaudry, University of Maryland; Michael Baltzley, Western Oregon University; Krista Todd, Westminster College

„znajdują rzeczy, których ty nie znajdujesz”, powiedział Michael Tessler, doktor habilitowany w American Museum of Natural History w Nowym Jorku. Jako dodatkowy bonus (w zależności od punktu widzenia), pijawki są również przyciągane do ludzi jako potencjalne posiłki krwi, powiedział. W ten sposób stworzenia nie unikają naukowców, dzięki czemu pobieranie próbek jest szybkie i łatwe.

Tessler i kilku kolegów zebrali 750 pijawek lądowych z rodzaju Haemadipsa z Kambodży, Bangladeszu i południowych Chin. Następnie przeanalizowali DNA z każdego cala posiłku pijawek, aby zidentyfikować nieświadomych dawców krwi. Dzięki tej analizie naukowcy byli w stanie zidentyfikować Dzikie i domowe Zwierzęta powszechne na tych obszarach, w tym niektóre gatunki wymagające ochrony.

badanie ujawniło również kilka niespodzianek. Niektóre pijawki pochodziły od kilku gatunków ptaków, a jedna od nietoperza. Tessler powiedział:

poza ich przydatnością w biologii terenowej, pijawki odgrywają ważną rolę w zestawie medycznym chirurga.

Związek lekarzy i pijawek sięga czasów starożytnych Egipcjan i starożytnych Greków. Według greckich filozofów choroba była wynikiem braku równowagi w płynach ustrojowych, czyli humorów. Wierzyli, że stosowanie pijawek u pacjentów pomoże przywrócić właściwą równowagę. Pijawki były szeroko stosowane jako lekarstwo-wszystko na szereg dolegliwości, zwłaszcza w średniowiecznej Europie.

praktyki te zostały zdegradowane do statusu szarlatanów wraz z pojawieniem się nowoczesnej medycyny w XX wieku, gdy lekarze opracowywali nowe, bardziej skuteczne metody leczenia. Obecnie jednak pijawki medyczne przeżywają renesans, ponieważ ich zdolność do krwiopijania jest dostrojona do bardziej naukowego celu.

pijawki przydają się podczas operacji rekonstrukcyjnych, takich jak te do ponownego zakładania palców, według dr Rudolfa Buntica, chirurga ręki i dyrektora mikrochirurgii w California Pacific Medical Center w San Francisco. Podczas takiej procedury chirurdzy naprawiają małe tętnice, które przenoszą krew do odciętej palca. Jednak małe żyły, które przenoszą krew z powrotem na zewnątrz, mogą być zbyt uszkodzone lub zbyt małe, aby je naprawić, pozostawiając krew w stagnacji w palcu.

wtedy pojawia się Hirudo medicinalis.

„pijawka działa jak żyła” – powiedział Buntic.

wyciąga czerstwą krew z przytwierdzonego palca podczas karmienia, pozwalając na dostanie się świeżej, natlenionej krwi. Substancje chemiczne w ślinie pijawki pomagają również zapobiegać tworzeniu się skrzepów krwi w uszkodzonej tkance. Lekarze stosują świeże pijawki w ciągu około dziesięciu dni. Zapewnia to wystarczająco dużo czasu, aby nowe, małe żyły odrastały i tworzyły kanały krwi, aby pozostawić palec pacjenta na własną rękę, powiedział Buntic.

przez cały czas leczenia chirurdzy zamawiają pijawki z apteki, tak jak każdy inny lek.

jeśli te maluchy nadal dają Ci heebie-jeebies, nie martw się: prawdopodobnie w najbliższym czasie nie pojawią się w lokalnej aptece, ponieważ są używane głównie w szpitalach.

 kiedy chirurdzy żądają pijawek medycznych, farmaceuci z California Pacific Medical Center odbierają połączenie, wrzucając pijawki do
kiedy chirurdzy żądają pijawek medycznych, farmaceuci z California Pacific Medical Center odbierają połączenie, wrzucając pijawki do butelek „pigułek”. Josh Cassidy / KQED

możesz je jednak napotkać w niektórych laboratoriach badawczych. David weisblat, biolog z Uniwersytetu Kalifornijskiego w Berkeley, od ponad 40 lat zajmuje się rozwojem i ewolucją pijawek. Niedawno rozpoczął projekt, aby dowiedzieć się więcej o zachowaniu pijawek i neurobiologii.

polega to na umieszczeniu pijawek na swego rodzaju szachownicy, wykonanej z papieru ściernego. Kwadraty na przemian między szorstkimi i gładkimi ziarnami. Wiele pijawek, małych myśliwych ślimaków z rodzaju Helobdella, ma silne preferencje dla gładszych kwadratów, poruszających się w ściśle ukośnych wzorach.

„to jak mały pionek na szachownicy, który oszalał”

chociaż pijawki mogą mieć nieskuteczny układ nerwowy według standardów kręgowców, nadal są w stanie wykorzystywać informacje ze swojego środowiska do podejmowania decyzji, powiedział Weisblat. A ustalenie, jak ten proces działa, jest łatwiejsze w pijawce niż w układzie nerwowym myszy lub szczurów. Rozumiejąc, w jaki sposób pijawki znajdują drogę z tak małą liczbą neuronów, możemy zacząć rozumieć, w jaki sposób układ nerwowy przetwarza i koduje informacje, powiedział Weisblat.

uchwycenie sposobu, w jaki pijawki wyczuwają i poruszają się w swoim środowisku, może pewnego dnia przełożyć się na zastosowania bioinżynierii, takie jak projektowanie małych, eksploracyjnych robotyki, powiedział Weisblat. „Pijawki mogą chodzić po szklanych powierzchniach, czołgać się ze swoimi frajerami i odkrywać różne sposoby” – powiedział.

” to niesamowite, kiedy myślisz o tym, jak proste są.”

Emma Hiolski jest niezależną dziennikarką naukową i stażystką w serii filmów KQED Deep Look. Jej prace ukazały się w Science, Chemical & Engineering News i San Jose Mercury News. Możesz ją znaleźć na Twitterze @EHiolski.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.