Lefkandi

Lefkandi ligt aan de westkust van Euboea tussen Chalcis en Eretria. De oude naam is onbekend. De nederzetting ligt op Xeropolis, een schiereiland tussen twee havens, terwijl begraafplaatsen uit de vroege ijzertijd—gedateerd van de late 11e tot het einde van de 9e eeuw v.Chr.—zijn ontdekt op een heuvel in de nabijheid. Xeropolis werd bezet sinds de Vroege Bronstijd en was een belangrijke plaats in de Midden Bronstijd. Het is echter tijdens de Post-vorstelijke periode (12e eeuw v. Chr.) en de vroege ijzertijd dat de site zijn meest bekende periode liet zien voordat het uiteindelijk werd verlaten rond 700 v. Chr.

figuur 1. Luchtfoto van Xeropolis. Foto van Irene Lemos.

Xeropolis bloeide in het midden van de 12e eeuw v.Chr. In vergelijking met andere hedendaagse sites was het enorm (ongeveer 10 hectare of meer). Het karakter van de nederzetting was “proto-urbane” en profiteerde van haar maritieme activiteiten en nauwe contacten met andere sites binnen en buiten de Egeïsche Zee. Huizen waren groot en comfortabel, verdeeld door straten en steegjes. Sommige van de huizen hadden misschien meer dan een verdieping en waren uitgerust met haarden, klei opslagbakken en bestaande schepen.Gedurende deze periode markeerde een aanzienlijke dubbele muur het midden van de nederzetting, gebouwd naast een gebied waar cultusactiviteiten werden uitgevoerd van het midden van de 12e tot de 10e eeuw. De continuïteit van de Late bronstijd tot de vroege ijzertijd is ook waargenomen in het oostelijke deel van de tell, waar een groot rechthoekig gebouw werd gebouwd tijdens de laatste fase van de Late Bronstijd en werd bewoond voor een lange periode. Het zou kunnen hebben gediend als de woning van een van de heersende families die op deze locatie woonden tijdens de overgang van de Late Bronstijd naar de vroege ijzertijd.

het belang van de site komt voornamelijk voort uit de opgravingen van de begraafplaatsen. Tot nu toe zijn 193 graven en 104 brandstapels ontdekt op vijf afzonderlijke begraafplaatsen. De offers in de graven tonen het belang van de site tijdens een periode die wordt beschouwd als een van de donkerste voor het grootste deel van de Egeïsche Zee. De rijkste begraafplaats is die van Toumba, die ten oosten van een monumentaal apsidaal gebouw (50 x 13,8 meter) ligt. Het gebouw dateert uit het midden van de 10e eeuw en is eerder dan enig graf gevonden op de begraafplaats. Afgezien van de grootte, een opmerkelijk kenmerk van dit gebouw is dat het post-gaten lopen langs de Noord-en zuidmuren en rond de apsis. Deze ondersteunden een houten veranda (peristrasis), het vroegste voorbeeld in de Griekse architectuur en anticipeert later gebruik in Griekse tempels. Nog opmerkelijker was de ontdekking van twee schachten in de centrale kamer van het gebouw: een bevatte het gecremeerde lichaam van een man begraven met zijn ijzeren wapens en een onmenselijke vrouw met opmerkelijke Sieraden; de andere bevatte de overblijfselen van vier paarden. De gecremeerde man kreeg ook een verbazingwekkend kledingstuk gevonden gevouwen in de urn met zijn as. De urn was ook uitzonderlijk: een grote bronzen Krater, een prachtig erfstuk uit Cyprus gegraveerd met jachttaferelen. De offers van de vrouw omvatten een nog ouder erfstuk: een hanger die gedateerd is rond 1600 v. Chr. en uit Syrië moet zijn gekomen. Er wordt gesuggereerd dat de man begraven met de vrouw en de paarden was de leider van de lokale gemeenschap.

na de verwoesting en het opzettelijk bedekken van het gebouw en de graven met een heuvel, werd het gebied voor de oostelijke ingang gebruikt als begraafplaats. Deze begraafplaats behoorde tot een vooraanstaande elitegroep, die ervoor koos om zijn rijkdom te tonen met rijke offers die aan hun doden werden gegeven, waaruit bleek dat de lokale elite smaak had voor hoogwaardige goederen—zowel lokaal geproduceerd als geïmporteerd. Bovendien blijkt uit de verdere studie van hun begrafenisriten dat ze complexe praktijken toepasten in hun begrafenisdisplay. Bijvoorbeeld, uitzonderlijke mannelijke begrafenissen in Toumba gaven de voorkeur aan hun status als die van een krijger, met hun ijzeren wapens en het volgen van hetzelfde “symbolische pakket” dat Voor het eerst werd vastgesteld als geschikt voor mannelijke elite leden sinds de begrafenis van de man in het Toumba gebouw. Vrouwen kregen offers die rijk waren aan gouden ornamenten en geïmporteerde luxegoederen. Een van de meest gevierde van alle offers gevonden in de graven is de beroemde beeldje van een centaur. Het is de vroegste driedimensionale voorstelling van een centaur in de Griekse kunst en hoogstwaarschijnlijk is het beeld van de beroemde Cheiron, aangezien de snee op zijn linkerknie en zijn zes vingers kenmerken zijn toegeschreven aan deze specifieke centaur.

Figuur 2. Centaur Cheiron van Lefkandi. Archeologisch museum van Eretria, Griekenland. Creative Commons licentie (publiek domein).

het gecombineerde bewijs, van de nederzetting op Xeropolis en de rijke begraafplaatsen, geeft waardevolle informatie over de Gemeenschap in Lefkandi en de belangrijke rol die zij heeft gespeeld voor beslissende ontwikkelingen in de vorming van de nieuwe sociale en economische structuren die na het einde van de vorstelijke periode in de Egeïsche Zee en voor de opkomst van de stadstaten ontstaan. Lefkandi werd echter geen van hen. De site werd verlaten enige tijd in het begin van de 7e eeuw. De reden voor de desertie van de site is niet bekend. Het kan zijn dat Lefkandi gedeeltelijk werd vernietigd en verlaten na een oorlog, misschien zelfs een door de antieke historici opgetekend (zie, bijvoorbeeld, Thucydides 1.15.3). Het is ook mogelijk dat interne concurrentie tussen de lokale elitegroepen uiteindelijk leidde tot conflicten die resulteerden in het verlaten van de site of dat sommige inwoners naar het nabijgelegen Eretria en/of Chalcis verhuisden. Anderen zouden zich kunnen hebben aangesloten bij degenen die hun thuisland voorgoed verlieten en naar het westen verhuisden—waar sommige van de eerdere emporia en apoikiai, zoals Pithekoussai en Cumae, werden gesticht door Euboeërs (Strabo 5.4.9), volgens de traditie.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.