kpccs dekning er En Sør-California ressurs levert av medlemsstøttet offentlig radio. Vi kan ikke gjøre det uten deg.

Redaktørens Notat: videoen av leeches brukt i kirurgi er litt blodig-spesielt etter 2 – minutters mark.

Leeches får en dårlig rap – men de fortjener kanskje ikke det.

ja, de er skumle crawly blodsugere. Og de kan innpode en nesten primal følelse av avsky og avsky. Humphrey Bogarts karakter i 1951-filmen The African Queen gikk selv så langt som å kalle dem » skitne små djevler.»

Men den ydmyke igle gjør et comeback. Denne critter spiller i økende grad en nøkkelrolle som en sidekick for forskere og leger, bare ved å være dens blodtørstige selv.

YouTube

Fjerne fettere av jordmask, de fleste leech arter er parasitter som spiser på blod av dyr og mennesker likt. De er ofte funnet i ferskvann og navigere enten ved å svømme eller inching seg sammen, ved hjelp av to suckers-en i hver ende av kroppen — å forankre seg. De fleste arter varierer fra omtrent en kvart tomme til tre inches i lengde.

ved å nå en intetanende vert, vil en leech surreptitiously feste seg og begynne å mate. Den bruker en trekantet sett med tre tenner for å kutte i, og skiller ut en pakke med kjemikalier for å tynne blodet og nummen huden slik at dens tilstedeværelse går ubemerket.

noen igle arter kan også leve på land, blomstrende i fuktige miljøer som skogene i sør-Asia. Biologer rapporterte nylig at leeches i den regionen kan gi et verdifullt øyeblikksbilde av hvilke dyr som er tilstede i et bestemt område: parasittene bærer vertens blod og DNA i tarmen etter hvert måltid.

 Igler klemme på sin vert med sin fremre sucker, deretter bruke tre tenner til å kutte inn og begynne å mate.
Igler klemme på sin vert med sin fremre sucker, deretter bruke tre tenner til å skjære inn og begynne å mate. Josh Cassidy / KQED; Quentin Gaudry, Universitetet I Maryland; Michael Baltzley, Western Oregon University; Krista Todd, Westminster College

«De finner ting du ikke finner,» Sa Michael Tessler, postdoktor ved American Museum Of Natural History i New York. Som en ekstra bonus (avhengig av ditt perspektiv), er leeches også tiltrukket av mennesker som potensielle blodmåltider, sa han. Dermed er skapningene ikke sjenert fra forskere, noe som gjør prøveinnsamling raskt og enkelt.

Tessler og flere kolleger samlet 750 terrestriske igler i slekten Haemadipsa Fra Kambodsja, Bangladesh og sør-Kina. Deretter analyserte DE DNA fra HVER tomme lang leech måltid for å identifisere de uvitende blodgivere. Med denne analysen var forskerne i stand til å identifisere villdyr og husdyr som er vanlige i disse områdene, inkludert noen arter av bekymring for bevaring.

studien avslørte også noen overraskelser. Noen leech måltider hadde kommet fra noen fuglearter, og en kom fra en flaggermus. «Klart disse tingene kommer seg rundt,» Sa Tessler.

utover deres nytte i feltbiologi har leeches en viktig rolle å spille i kirurgens medisinske kit.

tilknytningen mellom leger og igler går tilbake til De gamle Egypterne og Gamle Grekerne. Ifølge greske filosofer, sykdom var et resultat av en ubalanse i kroppsvæsker, eller humors. De trodde at bruk av leeches til pasienter ville bidra til å gjenopprette en riktig balanse. Leeches ble mye brukt som en kur-alt for en rekke plager, spesielt i middelalderens Europa.

disse praksisene ble henvist til status som kvakksalver ved bruk av moderne medisin i det 20. århundre som leger utviklet nye, mer effektive behandlinger. I dag opplever imidlertid medisinske leeches en renessanse da deres blodsugende evne er innstilt til et mer vitenskapelig formål.

Igler komme godt med under rekonstruktiv kirurgi, slik som de til å feste fingrene, Ifølge Dr. Rudolf Buntic, en hånd kirurg og direktør for mikrokirurgi For California Pacific Medical Center I San Francisco. Under en slik prosedyre reparerer kirurger små arterier som bærer blod inn i det avskårne sifferet. Imidlertid kan de små venene som bærer blod ut igjen, være for skadet eller for lite til å reparere, slik at blodet stagnerer i fingeren.

Det er Da Hirudo medicinalis kommer inn.

«leech fungerer som en vene,» sa Buntic.

det trekker foreldet blod ut av den reattached fingeren som det feeds, slik at friskt, oksygenert blod kommer inn. Kjemikalier i igle spytt også bidra til å hindre blodpropp fra forming i skadet vev. Leger bruker friske leeches i løpet av omtrent ti dager. Dette gir nok tid til nye, små årer å regrow og skape kanaler for blod for å forlate pasientens finger alene, Sa Buntic.

i løpet av behandlingen bestiller kirurger leeches fra apoteket, akkurat som de ville andre medisiner.

hvis disse små gutta fortsatt gir deg heebie-jeebies, ikke bekymre deg: de vil sannsynligvis ikke dukke opp på ditt lokale apotek når som helst snart, da de primært brukes på sykehus.

 når kirurger ber om medisinske igler, svarer farmasøyter Ved California Pacific Medical Center på anropet, krangler igler inn
når kirurger ber om medisinske igler, svarer farmasøyter ved California Pacific Medical Center på anropet, krangler igler inn i» pille » flasker. Josh Cassidy/KQED

du kan imidlertid støte på dem i noen forskningslaboratorier. David Weisblat, biolog Ved University Of California, Berkeley, har studert leech utvikling og evolusjon i mer enn 40 år. Han har nylig startet et prosjekt for å lære mer om leech atferd og nevrobiologi.

dette innebærer å plassere leeches på et sjakkbrett av sorter, laget av sandpapir. Firkantene veksler mellom grove og glatte korn. Mange av leeches, små sneglejegere I slekten Helobdella, har en sterk preferanse for de jevnere rutene, som beveger seg i strengt diagonale mønstre.

«Det er som en liten bonde på sjakkbrettet som er blitt gal,» Sa Weisblat.

selv om leeches kan ha et unimpressivt nervesystem ved virveldyrstandarder, er De fortsatt i stand til å bruke informasjon fra sitt miljø for å ta beslutninger, Sa Weisblat. Og å finne ut hvordan denne prosessen fungerer, er lettere i en leech enn i nervesystemet hos mus eller rotter. Ved å forstå hvordan leeches finner veien rundt med så få nevroner, kan Vi begynne å forstå hvordan nervesystemet behandler og koder informasjon, Sa Weisblat.

Å Fange måten leeches føler og beveger seg gjennom sitt miljø, kan også en dag oversette til bioengineering applikasjoner, som å designe små, utforskende robotikk, Sa Weisblat. «Leeches kan gå på glassflater, krype med sine suckers, og utforske alle slags forskjellige måter,» sa han.

«det er ganske utrolig, når du tenker på hvor enkelt de er.»

Emma Hiolski er freelance vitenskapsjournalist og praktikant med Kqeds Deep Look videoserie. Hennes arbeid har dukket opp I Science ,Chemical & Engineering News og San Jose Mercury News. Du finner henne På Twitter @EHiolski.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.