Los Cinco Mejores Tenistas Zurdos de Todos los Tiempos

De LastWordOnTennis, de Paul Bradley

No escuchas las palabras «días de perro» asociadas con el tenis profesional tan a menudo. Es un término que parece tener patente en las grandes ligas de béisbol. A medida que el calendario se prepara para saltar a la temporada de otoño mañana y ahora casi dos semanas del campeonato Abierto de Estados Unidos en Flushing Meadow, Nueva York, siempre parece que esta podría ser la época del año en la que el tenis puede calmarse. Claro, los torneos están en la agenda. El calendario masculino de la ATP ha aterrizado en San Petersburgo, Rusia, para esta última semana de verano. Mientras tanto, la gira de mujeres de la WTA ha comenzado su swing asiático con las damas entreteniendo a la buena gente en Guangzhou, China. El final oficial de la temporada de tenis tiene lugar en Londres, Inglaterra, en las Finales del Circuito Mundial de Barclay en noviembre. Nos quedan casi dos meses de tenis por seguir antes de eso, pero dejemos el presente por el momento y demos un salto atrás con una actividad favorita que a los aficionados al tenis les encanta hacer: Haz listas de favoritos y clasificaciones.

Un paso atrás en el tiempo

Afrontemos el hecho de que este es un mundo de diestro. Se estima que el 85 por ciento de nosotros somos de la variedad no zurda. La lista de hoy se concentrará en el otro 15 por ciento, los zurdos locos. A lo largo de los círculos de tenis, siempre se ha considerado una ventaja jugar desde el otro lado que la mayoría. Generalmente asumimos que esto se debe a que los jugadores diestros tienen menos posibilidades de jugar contra zurdos, por lo que sus juegos son algo misteriosos o desconocidos. Esa parte ciertamente suena verdadera, pero luego está toda la otra gama de giros diferentes y la forma en que la pelota sale de la raqueta. Los giros de los zurdos parecen venir de otro hemisferio. El tenis profesional ha visto a más jugadores legendarios de todos los tiempos venir del ala baja. Por el bien de la discusión, permítanme clasificar a los cinco mejores jugadores de tenis zurdos de todos los tiempos, incluidos hombres y mujeres. Y aún mejor, no tendré miedo de clasificarlos en orden. Si vamos a elegir hacer este esfuerzo, vamos a apostar todo, al estilo Texas hold’em.

La checa Convertida en estadounidense

El número 1 en la lista es a quien muchos consideran la mejor jugadora femenina que haya jugado, y esa es Martina Navratilova. Después de irrumpir en escena en 1975 con un juego que muchos en el lado femenino no habían visto antes, el nativo de Checoslovaquia creó un cierto tipo de estilo de ataque que casi ha desaparecido en el juego actual de hoy, incluido el juego masculino. Navratilova ganó su primer Grand Slam en el All-England Lawn Tennis Club en Wimbledon en 1978 y llegaría a un récord de nueve campeonatos en esos terrenos sagrados. A los 5 pies y 8, tenía el tamaño perfecto para dominar el juego femenino y su musculatura y resistencia serían inigualables hasta que la edad finalmente comenzó a mostrarse, pero eso no fue hasta más allá de su cumpleaños número 32. Se retiraría como la líder de todos los tiempos en títulos individuales de Grand Slam, masculino o femenino, con 18, que desde entonces ha sido superada dos veces. Tanto Steffi Graf como Serena Williams se encuentran en la cima de la lista con 22.

La Primera Leyenda Verdadera del Tenis Masculino

No. 2 es el Lavador de Varillas de Australia. Parece que si le preguntas a cualquier jugador que creció en las décadas de 1960 y 1970, el único jugador que todos admiraron sin dudarlo es el caballero definitivo del deporte, Laver. Colocar a Laver en la segunda posición de cualquier lista nunca es fácil, pero Navratilova lo supera por un pelo en un acabado fotográfico. Bastante pequeño a 5 pies y 8 (incluso eso puede ser un poco generoso), Laver era un jugador que usaba un estilo de ataque para sofocar a los oponentes hasta la sumisión. Para un atleta de estatura tan pequeña, otros jugadores tuvieron problemas para lanzar el hard charger desde Rockhampton, Queensland. Laver ganaría 11 títulos de Grand Slam entre 1962 y 1969 y su equilibrio de juego por igual en todas las superficies de la cancha fue una maravilla para todos. Cuatro trofeos de campeonato de Wimbledon, tres victorias en el Abierto de Australia y un par de títulos del Abierto de Francia y Estados Unidos completan el impresionante currículum de este incuestionable Miembro del Salón de la Fama.

El español Que Dominó la Arcilla Como Ningún Otro

En la tercera posición de nuestro humilde ranking es Rafael Nadal. El nueve veces rey de arcilla del Abierto de Francia aún puede aumentar su estatus, pero incluso sin hacerlo, ha cimentado su legado como una de las leyendas de todos los tiempos y, sin duda, el mejor jugador de tierra batida que el mundo haya conocido. Ahora de treinta años, el español mallorquín posee un juego duro y pesado que castigó a sus oponentes durante tantos años, pero últimamente ha cobrado su precio físicamente en el 6 pie 1, 190 libras. Puede agregar más a los libros de récords, pero tal como está ahora, está sentado en 14 títulos de Grand Slam, tiene un récord de victorias contra el gran Roger Federer, y es conocido como el jugador más trabajador en el deporte. Prácticamente se quiso ganar victorias en superficies de pista como el césped de Wimbledon, que ganó dos veces, en 2008 y 2010. El entrenamiento y la implacabilidad de Nadal son mundialmente conocidos, al igual que las duras prácticas que su entrenador y tío, Toni Nadal, sometieron a Rafael.

El Mocoso de Queens

Que reclama la cuarta posición en nuestras listas de izquierdas es el incomparable John McEnroe. Mac, como se le conoce cariñosamente, irrumpió en la escena en 1978 como un jugador universitario de 19 años de la Universidad de Stanford. Llegaría a las semifinales en Wimbledon, un precursor de tres campeonatos que ganaría allí entre 1981 y 1984. La elegancia y el toque del estadounidense de 5 pies y 11 marcos pequeños es lo que lo diferencia de sus rivales, y hasta el día de hoy, es muy considerado como el mejor voleador en la historia del tenis. McEnroe terminaría con siete campeonatos de Grand Slam, divididos de manera bastante uniforme entre Inglaterra y Flushing, cuatro títulos estadounidenses y tres trofeos de Wimbledon. Hizo una final del Abierto de Francia en Roland Garros en 1984, pero perdió. Con su estilo de juego, el hecho de que haya llegado tan lejos en la superficie de tierra arcillosa de París sigue siendo sorprendente. Tampoco debía descartarse el talento de dobles que McEnroe poseía con su compañero de mucho tiempo, Peter Fleming. Fue el jugador número uno de individuales y dobles al mismo tiempo durante varios años. Esta es una hazaña que sería inalcanzable en el juego actual de hoy.

Jimbo Podía Tocar a una Multitud Como un Músico Toca un Instrumento

En la posición No. 5 está el único James Scott Connors, o Jimmy. Connors comenzó su carrera como villano en 1972 y 24 años más tarde, a la madura edad de 44 años, se alejó de una carrera legendaria como santo. Connors era una rareza en muchos sentidos. Sí, jugaba con la izquierda, pero además había forraje más peculiar. Fue el primer verdadero usuario del estilo de béisbol de revés a dos manos. Se ve esa toma todo el tiempo ahora, pero Connors la creó y los jugadores que siguieron en la década de 1990, como Jim Courier, lo acreditaron como el hombre que creó la toma. Connors también fue entrenado en sus días profesionales por su madre, Gloria, quien se mudó del área de St. Louis al sur de California para que su hijo pudiera obtener la competencia que tan desesperadamente necesitaba para patentar su juego en la grandeza. El juggernaut de 5 pies y 10, nativo de Illinois, ganaría su primero de ocho títulos de Grand Slam down under en el Abierto de Australia en 1974. Su leyenda siempre será recordada en Flushing. Connors ganaría cinco títulos del Abierto de Estados Unidos en un período de nueve años entre 1974 y 1983. Su capacidad de hacer retroceder al padre tiempo le valió la adulación de los fanáticos del tenis en todo el mundo cuando llegó a las semifinales en el Abierto de Estados Unidos de 1991. Tenía 39 años en ese momento.

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