Leon Day

Leon Day
30 de octubre de 1916 – 13 de marzo de 1995
Nacido en Alexandria, Va., el 30 de octubre de 1916, Leon Day fue el segundo más joven de seis hermanos. La familia llegó a Baltimore poco después de su nacimiento. Su padre, Ellis Day, consiguió un trabajo en una fábrica de vidrio en Westport. Day creció en Mount Winans, en el suroeste de Baltimore, a lo largo de las vías del ferrocarril de Baltimore y Ohio.
Day creció en una casa en la calle Pierpont sin electricidad ni agua corriente. Day hacía regularmente la larga caminata desde Mount Winans hasta el Parque de Béisbol de Maryland en Westport para poder ver a los Baltimore Black Sox, un equipo de béisbol de la Liga Negra.
Day comenzó a jugar con el equipo masculino local, el Mount Winans Athletic Club, entre las edades de 12 y 13 años. Day, en contra de los deseos de su madre, dejó Douglass High School después de dos años porque la escuela no tenía un equipo de béisbol. Se unió a un equipo semiprofesional llamado las Lunas de Plata. A mediados de ese verano, el ex rap estrella de los Black Sox Dixon le pidió a Day que se uniera a su equipo profesional en 1934, que jugó en Chester, Pensilvania.
El equipo corrió con un presupuesto ajustado y se retiró después de un año. Day tuvo la suerte de obtener 2 2 o 3 3 a la semana de los promised 60 prometidos por mes.
Dixon pasó a jugar para los Brooklyn Eagles y se llevó a Day con él. En 1936, los Eagles se mudaron a Newark bajo nueva propiedad. Day comenzó a recibir pagos regularmente y comenzó a enviar dinero a casa cada semana. Pasó sus inviernos jugando béisbol en Puerto Rico.
En 1942, el regreso a casa de Day a Baltimore fue un éxito. En un partido nocturno contra los Baltimore Elite Giants, ponchó a 18 bateadores, lo que los historiadores consideran el récord de la Liga Nacional Negra. Day lanzó contra Satchel Paige en el Juego de Estrellas Este-Oeste de las Ligas Negras, derrotando a Paige 5-2. En 1943, Day desembarcó en Normandía después de ser reclutado por el Ejército de los Estados Unidos. Luchó contra la supremacía blanca de la Alemania nazi en un ejército segregado. Day fue lanzador con su unidad del ejército después de la guerra y jugó contra el Tercer equipo del Ejército del General George Patton para el campeonato europeo de béisbol del teatro de operaciones. Los dos equipos jugaron en un estadio de Nuremberg ante una multitud de 100.000. El Tercer equipo del Ejército incluía a algunos jugadores blancos de las grandes ligas. Day lanzó un juego de cuatro hits y derrotó a las grandes ligas 2-1.
Day regresó a los Estados Unidos en 1946 y jugó para los Newark Eagles, lanzando un no-hitter contra los Philadelphia Stars. Lanzó en 22 juegos y bateó .385. Ese año, Day se lesionó el brazo al final de la temporada. Sin embargo, los Eagles derrotaron a los Kansas City Monarchs por el campeonato de las Ligas Negras. Entre 1947 y 1948, Day pasó su tiempo jugando en México. En 1949, sin embargo, regresó a los Estados Unidos y se unió a los Baltimore Elite Giants, que ganaron el campeonato ese año. Day jugó unos años más en México y Canadá, y fue elegido en el Salón de la Fama de la Liga Negra en 1971. En 1970, regresó a Baltimore como guardia de seguridad para una compañía de traslados, retirándose en 1979. Day se casó con Geraldine Ingram en 1980.
Day fue nominado al Salón de la Fama Nacional de Béisbol el 7 de marzo de 1995. Estaba en el hospital en el momento de las elecciones. «Estoy listo para levantarme de esta cama», dijo Day, quien sufría de diabetes, gota y problemas cardíacos. «Esto ha estado en mi mente durante mucho tiempo.»Leon Day murió el 13 de marzo de 1995.
Su placa en el Salón de la Fama Nacional de Béisbol dice:
LEON DAY
LIGAS NEGRAS 1934-1949
USÓ ESTADÍSTICAS ENGAÑOSAS, SIN CUERDA, DE BRAZO CORTO
PARA COMPILAR IMPRESIONANTES ESTADÍSTICAS DE UNA TEMPORADA Y
DURANTE 10 AÑOS EN LIGAS NEGRAS
. TAMBIÉN JUGÓ PELOTA EN PUERTO RICO,
CUBA, VENEZUELA, MÉXICO Y CANADÁ. ESTABLECIÓ EL RÉCORD DE NEGRO
DE LA LIGA NACIONAL EN 1942 CON 18 PONCHES
EN EL JUEGO. LANZÓ SIN HITS EN EL PRIMER DÍA DE 1946
PARA NEWARK EAGLES VS. PHILADELPHIA STARS. LANZADO
EN EL RÉCORD DE 7 JUEGOS DE ESTRELLAS DE LA LIGA NEGRA
En 1995, una sección de Camden Street fue nombrada Leon Day Way y en 2000, Leon Day Park abrió en el barrio Rosemont/Franklintown en el oeste de Baltimore.
Museo de Béisbol de las Ligas Negras:

Salón Nacional de la Fama del Béisbol:

Paul Paul McCardell

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