Lefkandi

Lefkandi se encuentra en la costa oeste de Eubea, entre Calcis y Eretria. Su antiguo nombre es desconocido. El asentamiento está situado en Xerópolis, una península entre dos puertos, mientras que los cementerios de principios de la Edad del Hierro, que datan de finales del siglo XI a finales del siglo IX a.c., se han descubierto en una colina muy cercana. Xerópolis fue ocupada desde principios de la Edad del Bronce y fue un sitio importante de la Edad del Bronce Medio. Es, sin embargo, durante el período Post-Palaciego (siglo XII a.c.) y la Temprana Edad del Hierro que el sitio evidenció su período más conocido antes de su abandono final alrededor del 700 a. c.

Figura 1. Vista aérea de Xerópolis. Foto de Irene Lemos.

Xeropolis era muy próspera en el medio de la 12 ª siglo ac. En comparación con otros sitios contemporáneos, era enorme (unas 10 hectáreas o más). El carácter del asentamiento era «proto-urbano» y se beneficiaba de sus actividades marítimas y estrechos contactos con otros sitios dentro y fuera del Egeo. Las casas eran grandes y cómodas, divididas por calles y callejones. Algunas de las casas podrían haber tenido más de un piso y estaban equipadas con hogares, contenedores de almacenamiento de arcilla y recipientes existentes.

Durante este período, una importante pared doble marcó la mitad del asentamiento, construida junto a una zona donde se llevaron a cabo actividades de culto desde mediados del siglo XII hasta el X. La continuidad desde el Bronce Tardío hasta la Edad de Hierro Temprana también se ha observado en la parte oriental del tell, donde se construyó un gran edificio rectangular durante la última etapa de la Edad de Bronce Tardía y se ocupó durante un largo período de tiempo. Podría haber servido como vivienda de una de las familias gobernantes que residieron en este lugar durante la transición de finales de la Edad de Bronce a Principios de la Edad de Hierro.

La importancia del sitio proviene principalmente de las excavaciones de los cementerios. Hasta ahora, se han descubierto 193 tumbas y 104 piras de cremación en cinco parcelas de entierro separadas. Las ofrendas encontradas en las tumbas muestran la importancia del sitio durante un período que se considera uno de los más oscuros de la mayor parte del Egeo. El cementerio más rico es el de Toumba, que se encuentra al este de un edificio monumental del ábside (50 x 13,8 metros). El edificio está fechado a mediados del siglo X y es anterior a cualquier tumba encontrada en el cementerio. Aparte de su tamaño, una característica notable de este edificio es que tiene agujeros de poste que se extienden a lo largo de las paredes norte y sur y alrededor del ábside. Estos soportaban una terraza de madera (peristrasis), que es el ejemplo más antiguo de la arquitectura griega y anticipa usos posteriores en templos griegos. Aún más notable fue el descubrimiento de dos pozos en la sala central del edificio: uno contenía el cuerpo cremado de un hombre enterrado con sus armas de hierro y una mujer inhumada con joyas notables; el otro contenía los restos de cuatro caballos. Al hombre cremado también se le dio una asombrosa prenda que se encontró doblada en la urna con sus cenizas. La urna también era excepcional: un gran cráter de bronce, que era una magnífica reliquia de Chipre grabada con escenas de caza. Las ofrendas de la mujer incluían una reliquia aún más antigua: un colgante que data de alrededor de 1600 a.c. y debe haber venido de Siria. Se sugiere que el hombre enterrado con la mujer y los caballos era el líder de la comunidad local.

Después de la destrucción y la cobertura deliberada del edificio y los entierros con un montículo, el área frente a la entrada este se utilizó como cementerio. Este cementerio pertenecía a un distinguido grupo de élite, que optó por mostrar su riqueza con ricas ofrendas entregadas a sus muertos, lo que demuestra que la élite local tenía un gusto por los productos de alta calidad, tanto producidos localmente como importados. Además, el estudio adicional de sus ritos funerarios revela que emplearon prácticas complejas en su exhibición funeraria. Por ejemplo, los entierros masculinos excepcionales en Toumba preferían mostrar su estatus de guerrero, llevando consigo sus armas de hierro y siguiendo el mismo «paquete simbólico» que se estableció por primera vez como adecuado para miembros masculinos de élite desde el funeral del hombre en el edificio Toumba. A las mujeres se les daban ofrendas ricas en adornos de oro y artículos de lujo importados. Una de las ofrendas más célebres que se encuentran en las tumbas es la famosa figura de un centauro. Es la primera representación tridimensional de un centauro en el arte griego y lo más probable es que sea la imagen del famoso Cheiron, ya que el corte en su rodilla izquierda y sus seis dedos son características atribuidas a este centauro en particular.

Figura 2. Centauro Cheiron de Lefkandi. Museo arqueológico de Eretria, Grecia. Licencia Creative Commons (dominio público).

La evidencia combinada, del asentamiento en Xerópolis y los ricos cementerios, proporciona información valiosa sobre la comunidad de Lefkandi y el importante papel que desempeñó para los desarrollos decisivos en la formación de las nuevas estructuras sociales y económicas que emergieron después del final del período palaciego en el Egeo y antes del surgimiento de las ciudades-estado. Lefkandi, sin embargo, no se convirtió en uno de ellos. El sitio fue abandonado en algún momento a principios del siglo VII. Se desconoce el motivo de la deserción del sitio. Podría ser que Lefkandi fue parcialmente destruido y abandonado después de una guerra, tal vez incluso una registrada por los historiadores antiguos (véase, por ejemplo, Tucídides 1.15.3). También es posible que la competencia interna entre los grupos de élite locales finalmente condujo a un conflicto que resultó en el abandono del sitio o que algunos de los habitantes se trasladaron a las cercanías de Eretria y/o Chalcis. Otros podrían haberse unido a los que dejaron su tierra natal para siempre y se mudaron al oeste, donde algunos de los primeros emporios y apoikiai, como Pithekoussai y Cumae, fueron fundados por Euboeos (Estrabón 5.4.9), según la tradición.

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