Lee Cruse no ha conocido a su esposa, «pero me han dicho que es muy agradable»

Lee Cruse podría ser el hombre más ocupado del Bluegrass. Es una popular personalidad de radio de Lexington y presentador de» News at Sunrise», un programa de televisión matutino local. «Todo lo que ves hacer a Terry Meiners en Louisville», dijo, » casi todo eso lo hago en Lexington.»También ha sido un comediante stand-up por más de dos décadas, de alguna manera logrando hacer malabares con sus conciertos de radio y televisión mientras actuaba en todo el país. Cruse nació en Winchester, Kentucky, hijo de un entrenador de baloncesto de secundaria que pronto se mudó con la familia a Lexington, donde Cruse, de 52 años, ha permanecido. Cruse regresará a Louisville este fin de semana para encabezar la Caravana.

LEO: ¿Cómo era crecer en el hogar de las Crusas?

Lee Cruse: Ah, las hermosas vistas de Winchester, con vistas a todos los pintorescos parques de caravanas. Luego viví en Carlisle por un tiempo, y luego nos mudamos a Lexington, donde he estado casi toda mi vida. Tenía un hermanito y una hermanita. Mi padre era entrenador de baloncesto. Soy un chico pequeño, pero jugué en la secundaria del Condado de Clark. Mi padre de último año consiguió su primer trabajo como entrenador principal en la escuela secundaria Nicholas County, así que fui a jugar para él, donde peleamos mucho.

¿No fue divertido ser entrenado por tu padre?

fue horrible. Sientes que juegas por su trabajo. La mayoría de los niños, su rendimiento no depende de si vas a comer esa noche o no. Pero seguro que se sentía así, cuando un granjero de dos pedacitos venía a gritarme por hacer una entrega. Hubo un partido contra Frankfort en el que le di la vuelta a la pelota cinco veces antes de que mi padre pudiera tener un tiempo muerto. Ni siquiera sé cómo es posible.

¿Hacer comedia limpia es un esfuerzo consciente para usted, o simplemente está acostumbrado a que la Comisión Federal de Comunicaciones en televisión y radio restrinja el lenguaje, por lo que todo sale de esa manera?

Creo que es más un esfuerzo consciente. No tardé mucho en darme cuenta de que es más comercial. Cuando presento los micrófonos abiertos aquí en Lexington, siempre trato de alejar a los nuevos de hacer humor que no podían hacer en «The Tonight Show», o frente a una audiencia corporativa, porque ahí es donde se va a hacer la mayor parte del dinero. Y siempre puedes ensuciarlo más tarde, si eso es lo que quieres hacer. Algunas personas lo encuentran una cosa de identidad, o libertad de expresión. Para mí no se trata de esas cosas. Se trata de comerciabilidad. Se trata de darte tanta longitud y latitud como un cómic para poder ganar dinero y mantenerte.

Tener un programa matutino y un programa de radio, y ser un cómico viajero, ¿es difícil equilibrar todo eso con una vida hogareña?

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Bueno, nunca he conocido a mi esposa, pero me han dicho que es muy agradable.

¿Cuándo se dio cuenta de la comedia?

Cuando tenía 4 años, crecí con ganas de ver a Johnny Carson y cosas por el estilo. Pero lo mío era que quería ser David Letterman. Mirando hacia atrás, es probablemente porque mi padre lo amaba. Pensó que era divertidísimo.

Entonces, ¿cómo dio el salto a la comedia?

Una de las últimas cosas que hizo Brandon Tartikoff, fue como 1995, fue un espectáculo llamado ‘Last Call’. Era similar al formato «The View», en el que había gente en un estrado, y discutían las noticias del día. Estaban buscando gente, así que grabé una cinta en la granja de mis abuelos que de alguna manera llamó su atención. Me llevaban a Nueva York y me metió en el estudio donde estaban filmando. Empiezo a hacer riffs sobre cualquier tema y lo que pensé que debería ser mi opinión. Bueno, el público me hizo trizas, y no estaba preparado para eso. Estaba tan conmocionada, tan nerviosa, que me avergoncé en la televisión nacional. Llegué a casa y pensé, ‘ No puedo dejar que eso vuelva a suceder. Así que empecé a ir a las noches de micrófono abierto en Comedy Caravan en Louisville.

¿Salió bien la primera vez?

Estaba entre dos chicos, que siguen siendo buenos amigos míos, Jeff Caldwell y Brett Leake. Brett Leake estaba allí practicando para estar en The Tonight Show. Voló la habitación. Lo mató. Estoy esperando en las alas, el público le da una ovación de pie y luego son como: Y ahora, por primera vez en el escenario, Lee Cruse. Así que ese no fue el escenario perfecto, pero nunca olvidaré lo comprensivos y amables que fueron todos los cómics esa noche. •

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