La Verdad Sobre Aprender Idiomas como adulto

Todo el mundo sabe que los adultos son terribles aprendiendo nuevos idiomas.

Well…at al menos eso es lo que nos dicen. Todo el tiempo.

Pero, ¿y si esa es la verdad?

¿Qué pasa si nuestros días dorados se han ido, y todo lo que podemos hacer es esperar fluidez y nunca llegar allí?

Hoy escribimos la verdad sobre el aprendizaje de idiomas como adultos, por qué se dice que los niños lo hacen mejor y qué podemos aprender de ellos, ¡incluso si trabaja a tiempo completo, tiene que cuidar a sus propios hijos o está disfrutando de su jubilación mientras hablamos!

La verdad: ¿quién es mejor aprendiendo idiomas?

La respuesta corta: los niños lo son, y los adultos también. Todo depende del contexto en el que interpretes los resultados de varios estudios.

No hay un consenso absoluto, sólido e incuestionable de por qué los niños parecen tener un mejor desempeño en el logro de la fluidez en un segundo idioma, sino más bien varias teorías que siguen surgiendo y haciéndose pruebas. El problema es que estos estudios a menudo son limitados en la forma en que entienden la «fluidez» o lo que significa «conocer un idioma».

De hecho, otros estudios afirman que los adultos aprenden idiomas mucho mejor y que superan a los niños en varias habilidades comunicativas. De nuevo, esto sucede en un ambiente altamente controlado, y es difícil aceptar cualquiera de estos estudios como verdad absoluta which ¡por lo que deberías enfocarte en lo que puedes hacer por ti mismo!

Echemos un vistazo más de cerca a lo que hace que cada grupo sea tan especial, y a lo que podemos aprender como adultos para mejorar, ahora que no podemos retroceder en el tiempo. A menos que puedas. En ese sentido, por favor, muéstranos tu máquina de viajar en el tiempo.

¿Por qué los niños aprenden idiomas tan bien?

Aquí están las razones que los estudios mencionan a menudo para justificar el éxito de los niños en el aprendizaje de un nuevo idioma, especialmente en comparación con los adultos:

Tienen la necesidad real de comunicarse

Los niños no están particularmente motivados o disciplinados para aprender idiomas. La razón por la que se les empuja a hablar es porque quieren que la gente reaccione y responda a ellos, ya sea en su primer idioma o segundo idioma. Los padres, maestros y compañeros de clase interactúan con ellos constantemente en un idioma determinado, por lo que hablar es una cuestión de pertenencia e incluso supervivencia, no solo curiosidad o pasión.

Se les estimula constantemente a hablar

Los niños aprenden un idioma porque se ven obligados a hacerlo. No están particularmente motivados ni disciplinados, simplemente les encanta ser comprendidos y recibir comentarios positivos de padres y extraños por igual. A los padres les encanta escucharlos hablar y sonreír ampliamente cuando dicen algo nuevo, lo que a su vez los motiva a repetir y reutilizar. Extraños encanta hacer preguntas y escuchar sus lindas respuestas. ¿Adultos? No tanto.

Tienen grandes habilidades de absorción y plasticidad cerebral

No hay forma de evitarlo. Los niños tienen características cerebrales que difieren de las de un adulto, incluido un nivel de plasticidad y una capacidad de absorción que tiende a disminuir a medida que envejecemos (sin embargo, no desaparece a medida que nos convertimos en adultos, más sobre eso aquí). Esto significa que pueden recordar ciertas palabras con mayor facilidad y reproducir sonidos con mayor precisión y rapidez.

Cometen errores casualmente y son corregidos por quienes los rodean

Es en interés de los padres y maestros que los niños hablen correctamente al principio de la vida, y por lo tanto, los niños son constantemente corregidos e impulsados por quienes los rodean. Los adultos, sin embargo, tienden a tener miedo de corregirse unos a otros y no quieren sentirse mal, por lo que, de mala gana, recompensan los errores al no decir nada y no señalarlo, a menos que, por supuesto, sean verdaderos maestros de idiomas. ¡Siempre puedes contar con eso!

No tienen tanto que aprender como los adultos

Los niños aprenden vocabulario fácil en pequeñas cantidades y repiten lo que sus padres, maestros y familiares cercanos refuerzan con más frecuencia. No estudian siete capítulos a la semana, varios tiempos verbales diferentes en un fin de semana y luego tratan de entender la complejidad detrás de todo a lo que están expuestos. Tampoco se espera que obtengan certificados de idiomas para poder estudiar o trabajar en un país determinado, que puedan planificar presentaciones de negocios completas en su idioma de destino o escribir una carta formal en alemán en menos de un año. Las expectativas son diferentes para diferentes grupos de edad, por lo que los niños, naturalmente, parecen aprender mejor el idioma.

No tienen ninguna responsabilidad

La investigación ha sugerido que existe tal cosa como la fatiga de decisión: cansarse físicamente y tener menos paciencia después de tener que tomar muchas decisiones, incluso las más pequeñas. Un niño de 5 años no tiene facturas que pagar, no tiene familiares que cuidar, no tiene comidas que cocinar, no tiene jefes que complacer, no tiene de 9 a 5 años y, por lo tanto, no tiene decisiones importantes que tomar durante todo el día. Basta de palabras. Eso deja más espacio y energía en el cerebro de un niño para una memorización eficiente, más disponibilidad para jugar e interactuar con varios tipos de medios en su idioma de destino, y más atención a lo que está sucediendo en su entorno.

 aprendizaje de idiomas para niños

Por qué los adultos también son geniales aprendiendo idiomas

Aquí hay razones comunes por las que se considera que los adultos aprenden mejor que los niños, o al menos son más fuertes en su enfoque.

Los adultos tienen práctica para presentarse por sí mismos

Los adultos son valientes. Enfrentan conflictos familiares, fatiga laboral, problemas financieros y el nerviosismo habitual que conlleva exponerse a sí mismo con sus inseguridades todos los días. Y, sin embargo, seguimos queriendo mejorar. Nos presentamos en el gimnasio, nos presentamos en fiestas familiares, nos presentamos en el trabajo, y ciertamente seguimos apareciendo en la clase de idiomas a la que nos inscribimos, aunque nos sentimos inseguros y asustados de lo que podría pasar y lo que otros pensarían de nosotros. Ser lógico, estratégico y resistente también juega a nuestro favor.

Los adultos tienen una razón real para querer aprender un nuevo idioma

Los adultos aprenden idiomas porque se sienten curiosos, apasionados o simplemente porque todavía creen que merecen una mejor carrera o un mejor país en el que vivir. Esas razones deben hablar más fuerte que cualquier otro miedo o limitación que podamos tener, ya que tenemos una mejor conciencia a largo plazo de cómo nuestras vidas podrían verse y sentirse mucho mejor con nuestro nuevo idioma. Esto incluso podría ser en forma de una lista de deseos de idiomas, como comprender sus canciones favoritas, poder sobrevivir a una entrevista de trabajo en su idioma de destino o finalmente comunicarse con su pareja en su lengua materna.

Los adultos ya saben un montón de palabras

Nuestro rango de vocabulario es mucho más amplio que el de un niño, que podemos entender fácilmente el significado de varias palabras extranjeras simplemente entendiendo patrones comunes y similitudes al compararlas con nuestra lengua materna u otras que podamos conocer. Además, muchos de los sonidos que aprenderemos en un nuevo idioma, que ya conocemos en nuestra lengua materna.

Los adultos son mejores comunicadores-punto

Hay mucho más en el lenguaje y la comunicación que la pronunciación o el no tener acento, como el lenguaje corporal y las señales más sutiles. Estas son habilidades que vienen con la edad, la experiencia y el solo hecho de estar con otras personas. Los niños no son tan eficientes como la mayoría de los adultos para comprender e interpretar rápidamente el contexto para adivinar el significado, especialmente cuando la gramática o la pronunciación no son acertadas.

Los adultos tienen acentos extraños, pero eso se debe principalmente a que no nos importa

Se han realizado investigaciones sobre si la edad tuvo un impacto importante en el aprendizaje de una pronunciación efectiva en un idioma extranjero. Los adultos se desempeñaron tan bien como los estudiantes más jóvenes para lograr una pronunciación auténtica y nativa de un nuevo idioma. Sin embargo, ¿todos los adultos realmente quieren deshacerse de sus acentos para siempre? Se acabaron los tiempos en que sonar como un hablante nativo era el objetivo número uno para cualquier estudiante de idiomas. De hecho, algunas personas se sienten orgullosos de su acento y no tienen intención de cambiarlo, lo ven como un signo de valentía y compromiso!

Tenemos una mente para resolver problemas que está enriquecida con lógica

Muchos han utilizado esta característica de una mente adulta como una desventaja real. Después de todo, los niños aprenden sin preocuparse, en lugar de tratar de entender todo lo que se les pone delante. Eso es verdad. Sin embargo, la lógica adulta puede ayudarnos a encontrar patrones en un nuevo idioma de manera más eficiente, conectar los puntos más fácilmente, comprender cualquier concepto gramatical dado más rápidamente y aplicar una regla de manera más consistente. ¿Por qué descartarlo?

 aprendizaje de idiomas

Consejos para mejorar: ¿qué podemos aprender de los niños?

Como hemos visto, hay algo que aprender de los niños cuando se trata de aprender un segundo idioma, pero eso no significa que deba ignorar sus cualidades como estudiante adulto. ¿Qué podemos aplicar para que nuestro aprendizaje de idiomas sea más eficiente?

Se necesita un sentido de urgencia y responsabilidad – ahora

Los niños hablan porque se sienten obligados social y biológicamente a hacerlo, para pertenecer y ser comprendidos por sus padres, maestros y compañeros de clase. Usted también necesita un sentido inmediato de urgencia y recompensa para mejorar su aprendizaje de idiomas. Puede lograr esto al mantenerse responsable: únase a una clase en la que sepa que su asistencia será tomada y notada, y en la que la gente realmente le hable como individuo, por lo que tiene que responder. Las aplicaciones no van a cortarlo aquí. Asegúrate de grabar tu progreso en audio o video y compartirlo con tu profesor, padres, amigos por correo o amigos de las redes sociales para obtener retroalimentación adecuada, comentarios detallados y sugerencias para mejorar. Lo que nos lleva a

Comience a hablar hoy

Los niños hablan todos los días. También escuchan todos los días y los padres y maestros les hacen preguntas constantemente para desafiarlos a mejorar. ¿Alguna vez ha notado que muchos adultos que afirman que simplemente «no pueden» aprender un idioma son los que estudian solo con aplicaciones, leen un manual de idiomas una vez a la semana o asisten a una clase una vez al mes? ¿Cómo es eso suficiente para mantener un idioma fresco, cuando en realidad no hablas con nadie en tu idioma de destino? Hablar lo antes posible debería ser su prioridad.

No se sobrecargue

Aprenda primero lo básico y comience repitiendo las expresiones que la gente usa con más frecuencia, incluso si no puede traducir cada palabra o comprender la lógica detrás de lo que ve. El siguiente paso es hacer que esas expresiones básicas sean tan naturales-a través del habla y la repetición-que ni siquiera tengas que pensar en ellas más, antes de partir hacia un material más complejo. Lo peor que puedes hacer es intentar memorizar listas enteras de verbos o abarrotar por el hecho de abarrotar.

No sea injusto cuando se trata de expectativas

La gente escuchará a un niño diciendo «Me encanta el chocolate» con un acento francés perfecto y dirá » ¡Dios mío, los niños son fantásticos aprendiendo idiomas, esponjas absolutas!». Sin embargo, escucharán a un adulto hacer una presentación en francés con un par de errores gramaticales y algunos problemas de acento y afirmarán que los adultos realmente tienen problemas con los idiomas. ¿Vemos el problema aquí? Piense en usted mismo como un niño que está aprendiendo un nuevo idioma. ¿Serías tan duro con un niño de 6 años si no pudiera corregir todo de inmediato?

Ruega a la gente que te corrija

Acepta correcciones. Correcciones bienvenidas. Acepta las correcciones. Enfádate cuando no recibas correcciones. Y eso significa aceptar los errores, la exposición, la repetición y un ligero grado de vergüenza. ¿Cómo puedes hacer eso? Sea franco con sus maestros, tutores, compañeros de idioma, amigos de las redes sociales e incluso miembros de la familia, si corresponde: desea que lo corrijan y se enojará si no lo hace. Convertirse en una mejor versión de sí mismo siempre será más importante en la cadena de prioridades que dos segundos de incomodidad.

Crea un mundo de juego a tu alrededor

Hay una razón por la que los niños aprenden cantando, escuchando canciones simples en repeticiones, dibujos animados y cómics. Su cerebro está relajado y aliviado de la presión para tener éxito ayuda a tener más energía y disponibilidad para absorber cualquier idioma que necesite para aprender, en lugar de ser auto-consciente y preocuparse por cómo va a sonar. Sigue incorporando tus listas de reproducción de música, series de televisión y canales de YouTube favoritos en tu rutina, pero no descartes algunos divertidos dibujos animados para adultos, cómics o incluso videos de karaoke que te pueden ayudar a cantar tus canciones favoritas en tu idioma de destino.

¿El resumen?

No eres más tonto, solo necesitas una estrategia diferente.

Imagina esto. ¿Le dirías alguna vez a una persona enferma y con sobrepeso que actualmente está a dieta: «Deberías haber empezado cuando eras un niño, eso habría sido mucho mejor y ahora no tendrías que hacer esto»?

Eso sería inútil y desmotivador. ¿Por qué? Porque ya no hay nada que esa persona pueda hacer con su infancia. Eso no significa que no deban ir a por ello como adultos. Vemos resultados fantásticos cuando las personas se comprometen, ¿por qué no deberían hacerlo? El cuerpo funciona de la manera en que funciona bajo ciertas condiciones, y prospera predeciblemente cuando seguimos ciertas estrategias, lo mismo sucede con los idiomas y el cerebro.

Todavía se desconoce mucho sobre el cerebro y la forma en que funciona. Seguimos descubriendo cada vez más sobre diferentes juegos, metodologías de aprendizaje, herramientas y diferentes métodos de repetición que podemos usar para aprender idiomas de manera más rápida y efectiva.

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