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La investigación muestra que los abejorros en lavanda lo han lamido

Abejorro en el grosso de lavanda’

Abeja de miel en el grosso de lavanda’

Medir la lengua de una abeja melífera en el laboratorio de LASI

Una nueva investigación de la Universidad de Sussex muestra por qué las flores de lavanda atraen a más abejorros que abejas melíferas: se debe a la lengua más larga de la abeja abejorro y a su capacidad para visitar las flores más rápidamente.

Las flores tubulares de lavanda hacen que la extracción de néctar sea más difícil para la abeja melífera de lengua más corta, que tiene que meter la cabeza en cada flor para llegar al néctar, observaron Nick Balfour y otros investigadores de la Universidad de Sussex al estudiar abejas que visitaban un jardín de flores experimental en la Universidad.1

Los abejorros gastaron 1,1-1,4 segundos por flor de lavanda, en lugar de los 3,5 segundos de la abeja melífera más lenta por flor.

Nick Balfour, que está estudiando para un doctorado en el Laboratorio de Apicultura e Insectos Sociales (LASI), apoyado por Waitrose y el CB Dennis Research Trust, dice: «La lavanda es una planta muy popular, pero con tantos visitantes, la cantidad de néctar disponible por flor de lavanda es minúscula. Estimamos que le tomaría a una abeja una semana y 300,000 visitas de flores recolectar solo una cucharadita de néctar de lavanda. Con recompensas tan pequeñas que se ofrecen, los abejorros de manejo más rápido pueden hacer mucho mejor que las abejas melíferas con lavanda.»

El profesor Francis Ratnieks, Director de LASI y que supervisó la investigación, dice: «Se sabe desde hace mucho tiempo que los abejorros tienen lenguas más largas que las abejas melíferas. Nuestra investigación muestra que en lavanda esta diferencia es crucial.»

El tiempo necesario es crucial porque el forrajeo de abejas tiene que ver con la eficiencia. Cuanto más rápido una abeja puede visitar una flor, más alimento puede traer de vuelta para su colonia. Dos segundos más rápido puede no parecer mucho, pero multiplicado por miles de flores, el beneficio es significativo.

El proyecto surgió de una investigación anterior llevada a cabo por el profesor Ratnieks y el estudiante de doctorado Mihail Garbuzov, comparando el atractivo de diferentes plantas de jardín con insectos al observar insectos en las flores en el jardín experimental.

Encontraron que la lavanda y la borraja eran muy atractivas para las abejas, pero que la lavanda tenía 10 veces más abejorros que abejas melíferas, mientras que, a pocos metros de distancia, la borraja tenía 10 veces más abejas melíferas que los abejorros.

La investigación de Nick Balfour analizó qué hacía que la lavanda fuera mucho más atractiva para los abejorros que para las abejas melíferas y si esto se debía a que los abejorros eran mejores para alimentarse de lavanda. Para investigar, Nick determinó la rapidez con la que las abejas podían «manipular» las flores de lavanda.

Se grabaron en vídeo cuatro especies de abejorros y abejas melíferas mientras buscaban néctar en lavanda (var. Grosso) en el jardín experimental del campus de Sussex. La flor de lavanda es un tubo estrecho. Para obtener el néctar, una abeja aterriza y agarra la cabeza floreciente e inserta su lengua en la flor para llegar a los néctares (donde se hace el néctar) en la base del tubo de la flor. La abeja luego visita la siguiente flor y así sucesivamente.

Al reproducir los videos, los investigadores pudieron determinar cuánto tiempo tardó cada abeja en manipular cada flor, es decir, aterrizar o caminar hacia una flor nueva (tiempo de búsqueda), colocar su cuerpo en la posición correcta sobre la flor (tiempo de orientación) y permanecer en posición para extraer el néctar (tiempo de extracción).

Además, se midió la longitud de la lengua de abeja en el laboratorio haciendo que una abeja bebiera miel diluida de un tubo de plástico. Al retirar gradualmente el líquido por el tubo, la abeja extendió su lengua hasta el tubo lo más que pudo, permitiendo determinar el máximo.

Los investigadores también modificaron las flores de lavanda para hacer que el nectario sea más accesible (es decir, para acortar el tubo) haciendo dos cortes en el lado del tubo. Las flores de control tenían cortes hechos en el pétalo principal de una manera que no acortaba el tubo.

Los investigadores encontraron que:

  • Los abejorros de diferentes especies no diferían significativamente en el tiempo que dedicaban a manipular las flores de lavanda, tomando en promedio de 1,1 a 1,4 segundos por flor frente a 3,5 segundos para las abejas melíferas.
  • Los abejorros fueron más rápidos que las abejas melíferas en las tres etapas del manejo de las flores de lavanda: tiempo de búsqueda, tiempo de orientación y tiempo de extracción.
  • Cuando están en una flor, y a diferencia de los abejorros, las abejas melíferas parecían estar atascando su cabeza en la flor de lavanda en la medida de lo posible para alcanzar el néctar.
  • Las flores de lavanda Grosso tenían aproximadamente 7,5 mm de profundidad. Las lenguas de las abejas melíferas eran de 6 a 7 mm de largo, mientras que las lenguas de los abejorros eran de 7,5 a 9 mm de largo.
  • Cuando las flores de lavanda se acortaron, esto redujo significativamente el tiempo de extracción de las abejas melíferas, pero no tuvo efecto en el tiempo de extracción de los abejorros. Esto demostró que las abejas melíferas, pero no los abejorros, se estaban ralentizando porque sus lenguas no podían alcanzar fácilmente el néctar.
  • Debido a que cada flor contiene una cantidad minúscula de néctar, la diferencia de 2 segundos en el tiempo de manipulación se aumenta muchas veces. En promedio, cada flor de lavanda con néctar contenía solo 0,02 microlitros. Como una abeja melífera puede contener 50 microlitros en su estómago de miel, una abeja necesitaría visitar 2,500 flores para llenarse. A 3,5 segundos por flor, eso llevaría varias horas.

El profesor Ratnieks dice: «Es muy fácil ver a simple vista cuánto más rápido visitan las flores de lavanda los abejorros que las abejas melíferas, y cómo las abejas melíferas parecen empujar sus cabezas en la flor más que los abejorros. Echa un vistazo este verano.»

Notas para editores

El estudio se basa en datos recopilados en LASI en el verano de 2011 por el estudiante de doctorado Nick Balfour, utilizando lavanda plantada en el campus universitario. El estudio se llevó a cabo bajo la supervisión del profesor Francis Ratnieks y con la asistencia del estudiante de doctorado Mihail Garbuzov.

Para obtener imágenes y entrevistas, póngase en contacto con la oficina de Prensa de la Universidad de Sussex.

Oficina de prensa de la Universidad de Sussex contactos: Maggie Clune y Jacqui Bealing. Tel: 01273 678 888. Correo electrónico: [email protected]

Ver comunicados de prensa en línea en: http://www.sussex.ac.uk/newsandevents/

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Última actualización: viernes, 26 de abril de 2013

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