의 범위는 회원 지원 퍼블릭 라디오에서 제공하는 남부 캘리포니아 자원이다. 우리는 당신 없이는 할 수 없습니다.

편집자 주:수술에 사용되는 거머리의 비디오는 특히 2 분 표시 후 약간 피 묻은 것입니다.

거머리는 나쁜 랩을 얻지 만 그럴 자격이 없을 수도 있습니다.

예,그들은 소름 끼치는 크롤리 피 빨판입니다. 그리고 그들은 거의 원초적인 혐오감과 혐오감을 심어줄 수 있습니다. 1951 년 영화에서 험프리 보가트의 캐릭터 아프리카 여왕 심지어 그들을”더러운 작은 악마”라고 부르기까지 갔다.”

하지만 겸손한 거머리가 컴백하고 있습니다. 이 녀석은 점점 단순히 피에 굶주린 자기 됨으로써,과학자와 의사에 대한 친구로서 중요한 역할을하고 있습니다.

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지렁이의 먼 사촌,대부분의 거머리 종은 모두 동물과 인간의 피를 먹는 기생충이다. 그들은 종종 담수에서 발견 하 고 수영 또는 두 빨판—그들의 신체의 각 끝에 하나를 사용 하 여 따라 자신을 인칭—자신을 고정 하 여 탐색. 대부분의 종의 길이는 약 1/4 인치에서 3 인치까지 다양합니다.

순진한 호스트에 도달하면,거머리는 몰래 자신을 부착하고 먹이를 시작합니다. 그것은 잘라 세 개의 치아의 삼각형 세트를 사용하여,그 존재가 들키지 간다 그래서 얇은 혈액과 피부를 마비하는 화학 물질 제품군을 분비.

일부 거머리 종은 육지에서도 살 수 있으며 남부 아시아의 숲과 같은 습한 환경에서 번성합니다. 생물학자들은 최근 그 지역의 거머리가 특정 지역에 존재하는 동물들의 귀중한 스냅샷을 제공할 수 있다고 보고했다.

거머리는 앞 빨판으로 호스트에 고정시킨 다음 세 개의 치아를 사용하여 잘라서 먹이를 시작합니다.
거머리는 앞 빨판으로 숙주에게 고정시킨 다음 세 개의 이빨을 사용하여 잘라서 먹이를 시작합니다. 조쉬 캐시디;메릴랜드 대학교 쿠엔틴 고 드리;마이클 발츨리,웨스턴 오레곤 대학교;크리스타 토드,웨스트 민스터 칼리지

“그들은 당신이 찾을 수없는 것들을 발견,”마이클 테 슬러,뉴욕의 미국 자연사 박물관에서 박사 학자는 말했다. 추가 보너스로(당신의 관점에 따라),거머리는 또한 잠재적 인 혈액 식사로 인간에게 끌린다 고 그는 말했다. 따라서,생물 샘플 수집 빠르고 쉽게,멀리 연구원에서 부끄러워하지 않습니다.

테슬러와 몇몇 동료들은 캄보디아,방글라데시,중국 남부의 해마 딥사 속에서 750 마리의 육상 거머리를 모았다. 그런 다음,그들은 각 인치 길이의 거머리의 식사에서 유전자를 분석하여 무의식적으로 헌혈자를 식별했습니다. 이 분석을 통해 과학자들은 보존에 대한 우려의 일부 종을 포함하여 그 지역에서 흔히 볼 수있는 야생 동물과 가축을 식별 할 수있었습니다.

이 연구는 또한 몇 가지 놀라움을 나타 냈습니다. 일부 거머리 식사는 몇 가지 조류 종에서왔다,하나는 박쥐에서 온. “분명히 이러한 것들이 주변에 있습니다.”테 슬러가 말했다.

현장 생물학에서의 유용성 외에도 거머리는 외과 의사의 의료 키트에서 중요한 역할을합니다.

의사와 거머리 사이의 연관성은 고대 이집트인과 고대 그리스인으로 거슬러 올라갑니다. 그리스 철학자들에 따르면,질병은 체액 또는 체액의 불균형의 결과였습니다. 그들은 환자에게 거머리를 바르면 적절한 균형을 회복하는 데 도움이 될 것이라고 믿었습니다. 거머리는 특히 중세 유럽에서 다양한 질병에 대한 치료제로 널리 사용되었습니다.

이러한 관행은 의사가 새롭고 더 효과적인 치료법을 개발함에 따라 20 세기 현대 의학의 출현으로 돌팔이의 상태로 강등되었습니다. 그러나 요즘,,의료 거머리 발생 하는 르네상스 그들의 흡혈 능력 보다 과학적인 목적에 조정 됩니다.

샌프란시스코 캘리포니아 태평양 의료 센터의 손 외과 의사이자 미세 수술 책임자 인 루돌프 번틱 박사에 따르면 거머리는 손가락을 다시 부착하는 것과 같은 재건 수술 중에 유용합니다. 이러한 절차 동안 외과의 사는 혈액을 절단 된 숫자로 운반하는 작은 동맥을 수리합니다. 그러나 혈액을 다시 운반하는 작은 정맥은 너무 손상되거나 너무 작을 수 있으므로 혈액이 손가락에 정체 될 수 있습니다.

그 때 히루도 메디치날리스가 등장합니다.

“거머리는 정맥으로 작용합니다.”번틱이 말했다.

다시 부착된 손가락에서 오래된 피를 끌어내어,산소화된 신선한 혈액이 들어오게 한다. 거머리 타액의 화학 물질은 또한 손상된 조직에 혈전이 형성되는 것을 방지합니다. 의사는 약 10 일 동안 신선한 거머리를 바릅니다. 이것은 새로운 작은 정맥이 자라서 혈액이 환자의 손가락을 스스로 떠날 수있는 채널을 만들 수있는 충분한 시간을 제공한다고 번틱은 말했다.

치료 내내 외과의 사는 다른 약과 마찬가지로 약국에서 거머리를 주문합니다.

이 작은 녀석은 여전히 당신에게 히비-지비를 제공하는 경우,걱정하지 마세요:그들은 아마 곧 지역 약국에 게재되지 않습니다,그들은 주로 병원에서 사용하고 있기 때문에.

외과 의사가 의료 거머리를 요청할 때 캘리포니아 태평양 의료 센터의 약사가 거머리를
로 논쟁하면서 전화에 응답합니다. 그러나 일부 연구소에서 그들을 만날 수도 있습니다. 데이비드 바이스 블랏,캘리포니아 버클리 대학의 생물 학자,40 년 이상 거머리 개발과 진화를 연구하고있다. 그는 최근에 거머리 행동과 신경 생물학에 대해 더 많이 배우기위한 프로젝트를 시작했습니다.

여기에는 거머리를 사포로 만든 바둑판 위에 놓는 것이 포함됩니다. 사각형은 거친 곡물과 부드러운 곡물을 번갈아 가며 나타납니다. 헬로 델라 속의 작은 달팽이 사냥꾼 인 거머리의 대부분은 엄격한 대각선 패턴으로 움직이는 부드러운 사각형에 대한 강한 선호도를 가지고 있습니다.

“그것은 미친 사라 졌어요 체스 판에 작은 폰처럼,”바이스 블랏은 말했다.

거머리는 척추 동물 표준에 의해 인상적이지 않은 신경계를 가질 수 있지만,여전히 환경의 정보를 사용하여 결정을 내릴 수 있다고 바이스 블랏은 말했다. 이 과정이 어떻게 작동하는지 알아내는 것은 생쥐 나 쥐의 신경계보다 거머리에서 더 쉽습니다. 거머리가 이렇게 적은 뉴런으로 주위에 그들의 방법을 찾을 방법을 이해,우리는 신경계 프로세스 및 정보를 인코딩하는 방법을 이해하기 시작할 수 있습니다,바이스 블랏은 말했다.

거머리가 자신의 환경을 감지하고 움직이는 방식을 포착하면 언젠가는 작은 탐험 로봇 설계와 같은 생명 공학 응용 프로그램으로 전환 될 수 있다고 바이스 블랏은 말했다. “거머리는 유리 표면에 가서 빨판을 기어 다니며 모든 종류의 다른 방법을 탐구 할 수 있습니다.”라고 그는 말했습니다.

“그들이 얼마나 간단한지 생각할 때 꽤 놀랍습니다.”

엠마 히올스키는 프리랜서 과학 저널리스트이자 인턴입니다. 그녀의 작품은 과학,화학&엔지니어링 뉴스와 산호세 머큐리 뉴스에 출연했다. 당신은 히올 스키@트위터에 그녀를 찾을 수 있습니다.

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