San Leone IX

Il futuro papa Leone IX nacque Bruno di Egisheim il 21 giugno 1002, nel distretto dell’Alsazia. Era un parente del Sacro Romano imperatore Corrado II, e dopo essere stato ordinato sacerdote, ha servito per 2 anni come cappellano alla corte dell’Imperatore. Nel 1026 l’imperatore lo fece nominare vescovo di Toul in Alsazia. Durante i suoi 22 anni come capo della chiesa di Toul, Bruno era preoccupato sia per la morale del suo popolo che per il benessere degli imperatori.

Quando il papato fu vacante nel 1048 e i delegati di tutto l’impero si riunirono a Worms per decidere i candidati, il cugino di Bruno, l’imperatore Enrico III, lo propose come prossimo papa. Bruno accettò ma insistette affinché il popolo e il clero della città di Roma lo eleggessero formalmente, come era loro diritto. Questo fecero, e nel 1049 fu consacrato papa con il nome di Leone IX.

Diversi mesi dopo, mentre presiedeva il Sinodo di Pasqua a Roma, Leone assunse la guida del movimento di riforma nella Chiesa emanando severe norme contro il matrimonio dei sacerdoti e contro la simonia (usando le attività religiose per fare soldi). Ha anche reagito in modo sfavorevole agli insegnamenti di Bérenger de Tours che il corpo e il sangue di Cristo erano presenti solo simbolicamente nel sacramento dell’Eucaristia. Dopo il sinodo Papa Leone si è proposto di portare il suo messaggio in altre parti d’Italia. Continuò i suoi viaggi in tutta la Germania in compagnia dell’imperatore, presiedendo i sinodi di Reims e Magonza, e in seguito andò in Francia e in Ungheria con le sue parole di riforma e rinnovamento. Nel corso dei suoi viaggi è venuto in contatto con un certo numero di uomini eccezionali, molti dei quali ha poi portato a Roma per essere futuri leader della Chiesa.

Quando il re Macbeth di Scozia venne a Roma per chiedere perdono per i suoi crimini, Leone pronunciò l’assoluzione. Egli ordinò a re Edoardo il Confessore d’Inghilterra di costruire quella che in seguito divenne l’Abbazia di Westminster. Quando i Normanni invasero la parte meridionale dell’Italia nel 1053, Leone guidò un esercito di soldati tedeschi e italiani contro di loro. Non ebbe lo stesso successo in guerra come era stato negli affari della Chiesa e fu fatto prigioniero dai Normanni. Quando, nel 1054, la sua salute fallì in carcere, forse a causa della malaria, fu riportato a Roma per morire. Leone IX è stato riconosciuto dopo la sua morte di essere stato un leader di successo degli uomini e un vero riformatore della Chiesa.

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