Mentre continuano le proteste, qual è il ruolo di un osservatore legale '?

In una recente protesta a New Port Richey, più osservatori legali che mai si sono presentati per ritenere la polizia, i manifestanti e i contro manifestanti responsabili osservando e documentando la marcia della notte.

Ze Liberacion, che ha contribuito a guidare la protesta di quella notte, ha detto osservatori legali ” dare un occhio istituzionale a una situazione che può essere chiamato in tribunale, che è una situazione molto diversa che quando siamo solo noi, anche quando abbiamo video – che è un peccato.”

Rachel Hagenbaugh, che ha organizzato questo particolare gruppo di osservatori legali, ha attribuito la notte relativamente tranquilla senza arresti e senza citazioni alla loro presenza.

” Sono (la polizia) molto più amichevoli. Stanno giocando il lavoro non di parte che dovrebbero svolgere.”

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Che cos’è un osservatore legale?

Gli osservatori legali sono individui, spesso studenti di legge, lavoratori legali o avvocati, che servono come testimoni di manifestazioni civili. Tengono appunti, registrano video e scattano foto per garantire che gli individui siano in grado di praticare il loro diritto costituzionale di riunirsi pacificamente.

“Sono lì per osservare l’evento ed essere un insieme di occhi e orecchie che forniscono un deterrente a chiunque possa sentirsi incline ad agire in modo appropriato”, ha detto James Michael Shaw, Jr., un avvocato di Tampa.

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DAYLINA MILLER/WUSF PUBLIC MEDIA
Rachel Hagenbaugh ha organizzato un gruppo di osservatori legali durante un Black Lives Matter a New Port Richey nel mese di settembre.

“E anche per documentare cosa è successo nel caso in cui qualcuno venga arrestato o ci siano accuse o qualcuno commetta un crimine. Gli osservatori legali poi sarebbero diventati testimoni che potrebbero comparire in tribunale e dire alla giuria quello che hanno visto.”

I gruppi di formazione degli osservatori legali raccomandano di partecipare a una manifestazione solo quando richiesto dagli organizzatori.

Gli osservatori legali sono anche incoraggiati a indossare abiti e cappelli che li contrassegnino chiaramente come osservatori legali in modo che la polizia possa facilmente identificarli.

Devi essere addestrato o certificato?

Mentre non ci sono requisiti legali per gli osservatori legali, gruppi come l’American Civil Liberties Union e la National Lawyers Guild offrono formazione da decenni. La formazione ACLU in Florida è temporaneamente sospesa in alcune parti dello stato a causa del coronavirus, ma i singoli avvocati in tutta la Florida hanno continuato a offrire corsi di formazione online.

Cosa non possono fare gli osservatori legali?

Gli osservatori legali non possono portare cartelli, partecipare a proteste, discutere con le forze dell’ordine o interferire durante gli arresti.

Sono scoraggiati dal parlare con i giornalisti, e live-tweeting o streaming raduni.

Perché i gruppi per le libertà civili ritengono che gli osservatori legali siano importanti?

I fautori di osservatori legali dicono che mantiene la polizia sotto controllo.

“Le cose brutte si fanno al buio. Quindi siamo in Florida, abbiamo questa espressione che ‘ la luce del sole disinfetta.”Quindi il pensiero è che un agente di polizia abbia meno probabilità di commettere una cattiva condotta”, ha detto Shaw Jr. “Se l’ufficiale di polizia sa che molto vicino ci sono tre o quattro osservatori legali professionali e ben addestrati, che stanno osservando ogni loro mossa e documentandola.”

Gli osservatori legali assistono a varie assemblee, non solo a quelle con cui sono personalmente d’accordo.

” Mi piace dire che la Costituzione è un documento legale. Ma è più di questo; è un patto sociale venire in aiuto reciproco quando uno qualsiasi dei diritti di questa lista di diritti viene minacciato.”Shaw Jr. ha detto. “Il diritto di protestare, il diritto di riunirsi pacificamente, i nostri sacri diritti che nessuno dovrebbe perdere-persone con cui sei d’accordo o persone con cui non sei d’accordo.”

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