Leslie West muore: Chitarra Grande & Cofondatore di’ Mississippi Queen ‘ Band Mountain Era 75

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Leslie West, il chitarrista mammut i cui toni di chitarra squillanti e la voce ghiaiosa hanno spinto la rock band Mountain, è morto a 75 anni. La sua morte è stata confermata da Dean Guitars. La sua famiglia in seguito ha confermato che è morto di infarto.

“Con il cuore pesante, siamo rattristati nel sentire della scomparsa dell’artista #Dean e parte della famiglia Dean, Leslie West. Leggendario e unico nel suo genere. Riposi in pace.”Il CEO di Dean Guitars Evan Rubinson ha condiviso le sue condoglianze personali via Twitter scrivendo:” A un uomo che ho veramente amato più di tutti — il ragazzo più divertente e onesto che abbia incontrato.”

West ha subito un arresto cardiaco nella sua casa in Florida. Fu portato d’urgenza in ospedale ma non riprese mai conoscenza.

West sarà per sempre conosciuto come the roaring voice behind the bar band classic Mississippi Queen, un taglio sull’album di debutto di Mountain. Anni prima che Blue Oyster Cult rendesse il campanaccio uno scherzo culturale, il batterista Corky Laing dei Mountain usò lo strumento per dare il via alla canzone. Ha continuato a diventare un fiocco del canone rock, ed è stato utilizzato in innumerevoli film e spettacoli televisivi nel corso degli anni.

West ha detto Guitar Player magazine che la canzone ” ha proprio tutto il necessario per renderlo un vincitore. Hai il campanaccio, il riff è dannatamente buono, e sembra incredibile. Sembra che voglia saltare fuori dalla tua autoradio. Per me, suona come un grande, frullato di spessore. E ‘ ricco e cioccolatoso. Chi non lo ama?”

Ma West era più di una canzone. Era considerato uno dei migliori chitarristi in un’epoca che ha generato Jimi Hendrix, Eric Clapton e Jimmy Page, tra gli altri. Il suo talento ha oscurato un aspetto fisico che era diverso dal rocker magro standard dell’epoca, e i capelli crespi e la presenza imponente di West hanno smentito uno stile di gioco a volte grazioso e melodico che gli ha conquistato un ampio seguito.

Nato a New York come Leslie Weinstein nell’ottobre del 1945, West iniziò la sua carriera come membro dei Vagrants, una band soul dagli occhi azzurri a metà degli anni’60. Il gruppo ha avuto due successi minori, I Can’t Make a Friend e una cover di Respect di Otis Redding, che è stata presto eclissata dalla versione di Aretha Franklin.

Il produttore e bassista dei Cream Felix Pappalardi incontrò West quando stava producendo i Vagrants, e i due formarono presto Mountain, che prese scherzosamente il nome dall’enorme dimensione di West.

Mountain ha continuato ad apparire al festival di Woodstock il suo secondo giorno, tra Canned Heat e the Grateful Dead. Che li ha messi esattamente nel pantheon dei principali atti rock, e cementato West come una superstar chitarra del primo ordine.

West ha combattuto problemi di salute e l’abitudine all’eroina nel corso degli anni, ma ha continuato a lavorare costantemente e ha persino iniziato una carriera di attore minore. Mentre durava, la sua leggenda crebbe e il suo album del 2011 The Unusual Suspects includeva contributi di Slash, Billy Gibbons e Zakk Wylde. Il suo ultimo album, Soundcheck, ha caratterizzato Peter Frampton.

West è sopravvissuto da sua moglie, Jenni Maurer, che ha sposato sul palco di un concerto per il 40 ° anniversario di Woodstock nel 2009.

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