Lefkandi

Lefkandi si trova sulla costa occidentale dell’Eubea tra Calcide ed Eretria. Il suo antico nome è sconosciuto. L “insediamento è situato su Xeropolis, una penisola tra due porti, mentre cimiteri dell” età del ferro—datati dalla fine del 11 ° alla fine del 9 ° secolo AC—sono stati scoperti su una collina nelle immediate vicinanze. Xeropolis fu occupata fin dalla prima età del bronzo ed era un importante sito dell’età del bronzo medio. È, tuttavia, durante il periodo post-Palatial (12 ° secolo ac) e la prima età del ferro che il sito ha rivelato il suo periodo più noto prima del suo abbandono finale intorno al 700 ac.

Figura 1. Veduta aerea di Xeropolis. Foto di Irene Lemos.

Xeropolis era notevolmente fiorente a metà del 12 ° secolo ac. Rispetto ad altri siti contemporanei, era enorme (circa 10 ettari o più). Il carattere dell’insediamento era “proto-urbano” e beneficiava delle sue attività marittime e degli stretti contatti con altri siti all’interno e all’esterno dell’Egeo. Le case erano grandi e confortevoli, divise da strade e vicoli. Alcune delle case avrebbero potuto avere più di un piano ed erano dotate di focolari, bidoni di stoccaggio di argilla, e vasi esistenti.

In questo periodo, una sostanziale doppia cinta muraria segnava la metà dell’insediamento, costruito accanto ad un’area dove si svolgevano attività di culto dalla metà del XII al X secolo. La continuità dal tardo bronzo alla prima età del ferro è stata osservata anche nella parte orientale del tell, dove un grande edificio rettangolare fu costruito durante l’ultima fase della tarda età del bronzo e occupato per un lungo periodo di tempo. Potrebbe aver servito come dimora di una delle famiglie regnanti che risiedevano in questa posizione durante il passaggio dal Tardo Bronzo alla prima età del ferro.

L’importanza del sito deriva principalmente dagli scavi dei cimiteri. Finora, 193 tombe e 104 pire di cremazione sono state scoperte in cinque appezzamenti sepolcrali separati. Le offerte trovate nelle tombe mostrano l’importanza del sito durante un periodo che è considerato uno dei più bui per la maggior parte dell’Egeo. Il cimitero più ricco è quello di Toumba, che si trova ad est di un monumentale edificio absidale (50 x 13,8 metri). L’edificio è datato alla metà del 10 ° secolo ed è precedente a qualsiasi tomba trovata nel cimitero. Oltre alle sue dimensioni, una caratteristica notevole di questo edificio è che ha post-fori che corrono lungo le pareti nord e sud e intorno all’abside. Questi sostenevano una veranda in legno (peristrasi), che è il primo esempio nell’architettura greca e anticipa gli usi successivi nei templi greci. Ancora più notevole fu il ritrovamento di due pozzi nella stanza centrale dell’edificio: uno conteneva il corpo cremato di un uomo sepolto con le sue armi di ferro e una donna inumata con gioielli notevoli; l’altro conteneva i resti di quattro cavalli. L’uomo cremato è stato anche dato un indumento sorprendente trovato piegato nell’urna con le sue ceneri. Anche l’urna era eccezionale: un grande cratere di bronzo, che era un magnifico cimelio di Cipro inciso con scene di caccia. Le offerte della donna includevano un cimelio ancora più antico: un ciondolo che è datato intorno al 1600 ac e deve provenire dalla Siria. Si suggerisce che l’uomo sepolto con la donna e i cavalli fosse il leader della comunità locale.

Dopo la distruzione e la deliberata copertura dell’edificio e delle sepolture con un tumulo, l’area antistante l’ingresso est fu adibita a cimitero. Questo cimitero apparteneva a un distinto gruppo d’élite, che scelse di mostrare la sua ricchezza con ricche offerte date ai loro morti, dimostrando che l’élite locale aveva un gusto per i beni di alta qualità, sia prodotti localmente che importati. Inoltre, l’ulteriore studio dei loro riti funebri rivela che impiegavano pratiche complesse nella loro esibizione funebre. Ad esempio, le sepolture maschili eccezionali a Toumba preferivano mostrare il loro status come quello di un guerriero, portando con sé le loro armi di ferro e seguendo lo stesso “pacchetto simbolico” che fu stabilito per la prima volta come adatto per i membri dell’élite maschile dal funerale dell’uomo nell’edificio di Toumba. Le donne ricevevano offerte ricche di ornamenti d’oro e beni di lusso importati. Una delle più celebrate di tutte le offerte trovate nelle tombe è la famosa statuetta di un centauro. È la prima rappresentazione tridimensionale di un centauro nell’arte greca e molto probabilmente è l’immagine del famoso Cheiron, poiché lo squarcio sul ginocchio sinistro e le sue sei dita sono caratteristiche attribuite a questo particolare centauro.

Figura 2. Centauro Cheiron di Lefkandi. Museo archeologico di Eretria, Grecia. Licenza Creative Commons (pubblico dominio).

Le prove combinate, dall’insediamento su Xeropolis e dai ricchi cimiteri, forniscono preziose informazioni sulla comunità di Lefkandi e sul ruolo importante che ha svolto per sviluppi decisivi nella formazione delle nuove strutture sociali ed economiche emergenti dopo la fine del periodo palaziale nell’Egeo e prima dell’ascesa delle città-stato. Lefkandi, tuttavia, non è diventato uno di loro. Il sito è stato abbandonato qualche tempo nei primi anni del 7 ° secolo. Il motivo della diserzione del sito non è noto. Potrebbe essere che Lefkandi è stato parzialmente distrutto e abbandonato dopo una guerra, forse anche uno registrato dagli storici antichi (vedi, ad esempio, Tucidide 1.15.3). È anche possibile che la competizione interna tra i gruppi d’élite locali abbia portato infine a conflitti che hanno portato all’abbandono del sito o che alcuni degli abitanti si siano trasferiti nella vicina Eretria e/o Calcide. Altri potrebbero essersi uniti a coloro che lasciarono la loro patria per sempre e si trasferirono in occidente—dove alcuni dei precedenti emporia e apoikiai, come Pithekoussai e Cumae, furono fondati da Euboei (Strabone 5.4.9), secondo la tradizione.

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