La ricerca mostra bombi su di lavanda hanno leccato : Trasmissione: Notizie : Università degli studi di Brescia

Ricerca mostra bombi su di lavanda hanno leccato

Bumblebee su lavanda ‘Grosso’

Miele di ape su fiori di lavanda “Grosso’

Misurazione di un honey bee lingua nel laboratorio di LASI

Nuova ricerca della University of Sussex mostra perché fiori di lavanda attirare più bombi di miele di api – è giù per il bumble bee lingua più tempo e possibilità di visitare i fiori più rapidamente.

I fiori tubolari di lavanda rendono più difficile l’estrazione del nettare per l’ape mellifera dalla lingua più corta, che deve inceppare la testa in ogni fiore per arrivare al nettare, Nick Balfour e colleghi ricercatori dell’Università del Sussex hanno osservato studiando le api visitando un giardino fiorito sperimentale presso l’Università.1

Bombi speso 1,1-1,4 secondi per fiore di lavanda, in contrasto con il più lento honey bee 3,5 secondi per fiore.

Nick Balfour, che sta studiando per un dottorato nel Laboratorio di Apicoltura e insetti sociali (LASI), supportato da Waitrose e dal CB Dennis Research Trust, afferma: “La lavanda è una pianta molto popolare, ma con così tanti visitatori la quantità di nettare disponibile per fiore di lavanda è minuscola. Stimiamo che ci vorrebbe un’ape una settimana e 300.000 visite di fiori per raccogliere solo un cucchiaino di nettare di lavanda. Con tali piccole ricompense in offerta i bombi gestione più veloce può fare molto meglio di api da miele sulla lavanda.”

Il professor Francis Ratnieks, che è direttore LASI e che ha supervisionato la ricerca, dice: “È noto da molto tempo che i bombi hanno lingue più lunghe delle api da miele. La nostra ricerca mostra che sulla lavanda questa differenza è fondamentale.”

Il tempo necessario è cruciale perché il foraggiamento delle api riguarda l’efficienza. Più velocemente un’ape può visitare un fiore, più cibo può portare indietro per la sua colonia. Due secondi più veloce potrebbe non sembrare molto, ma moltiplicato su migliaia di fiori il beneficio è significativo.

Il progetto è nato da una precedente ricerca condotta dal professor Ratnieks e dallo studente di dottorato Mihail Garbuzov che ha confrontato l’attrattiva di diverse piante da giardino con gli insetti osservando gli insetti sui fiori nel giardino sperimentale.

Hanno scoperto che la lavanda e la borragine erano entrambe molto attraenti per le api, ma che la lavanda aveva 10 volte più bombi delle api da miele, mentre, a pochi metri di distanza, la borragine aveva 10 volte più api da miele dei bombi.

La ricerca di Nick Balfour ha esaminato ciò che rendeva la lavanda molto più attraente per i bombi che per le api da miele e se questo fosse dovuto al fatto che i bombi erano più bravi a foraggiare la lavanda. Per indagare, Nick ha determinato quanto velocemente le api potevano” gestire ” i fiori di lavanda.

Quattro specie di calabrone e l’ape mellifera sono state videoregistrate mentre cercavano il nettare sulla lavanda (var. Grosso) nel giardino sperimentale del campus del Sussex. Il fiore di lavanda è un tubo stretto. Per ottenere il nettare, un’ape atterra e afferra la testa fiorita e inserisce la lingua nel fiore per raggiungere i nettari (dove viene fatto il nettare) alla base del tubo del fiore. L’ape visita quindi il prossimo fiore e così via.

Riproducendo i video i ricercatori hanno potuto determinare quanto tempo ogni ape ha impiegato per gestire ogni fiore, cioè per atterrare o camminare verso un nuovo fiore (tempo di ricerca), per ottenere il suo corpo nella giusta posizione sul fiore (tempo di orientamento) e per rimanere in posizione per estrarre il nettare (tempo di estrazione).

Inoltre, la lunghezza della lingua delle api è stata misurata in laboratorio ottenendo un’ape per bere miele diluito da un tubo di plastica. Ritirando gradualmente il liquido lungo il tubo, l’ape ha esteso la sua lingua nel tubo il più lontano possibile, consentendo di determinare il massimo.

I ricercatori hanno anche modificato i fiori di lavanda per rendere più accessibile il nettario (cioè accorciare il tubo) facendo due tagli lungo il lato del tubo. I fiori di controllo avevano dei tagli fatti sul petalo principale in un modo che non accorciava il tubo.

I ricercatori hanno scoperto che:

  • I bombi di specie diverse non differivano significativamente nel tempo trascorso a gestire i fiori di lavanda, impiegando in media da 1,1 a 1,4 secondi per fiore contro 3,5 secondi per le api da miele.
  • I bombi erano più veloci delle api mellifere in tutte e tre le fasi della gestione dei fiori di lavanda: tempo di ricerca, tempo di orientamento e tempo di estrazione.
  • Quando su un fiore, e a differenza dei bombi, le api da miele sembravano bloccare la testa nel fiore di lavanda il più lontano possibile per raggiungere il nettare.
  • I fiori di lavanda Grosso erano profondi circa 7,5 mm. Le lingue delle api da miele erano lunghe 6-7 mm mentre le lingue dei bombi erano lunghe 7,5-9 mm.
  • Quando i fiori di lavanda sono stati accorciati, questo ha ridotto significativamente il tempo di estrazione delle api da miele, ma non ha avuto alcun effetto sul tempo di estrazione dei bombi. Questo ha mostrato che le api da miele, ma non i bombi, venivano rallentati perché le loro lingue non potevano raggiungere facilmente il nettare.
  • Poiché ogni fiore contiene una quantità minima di nettare, la differenza di 2 secondi nel tempo di gestione viene ingrandita molte volte. In media, ogni fiore di lavanda con nettare conteneva solo 0,02 microlitri. Come un’ape miele può contenere 50 microlitri nel suo stomaco miele, un’ape avrebbe bisogno di visitare 2.500 fiori per riempire. A 3,5 secondi per fiore che richiederebbe diverse ore.

Il professor Ratnieks dice: “È molto facile vedere a occhio quanto siano più veloci i bombi delle api da miele a visitare i fiori di lavanda, e come le api da miele sembrano spingere la testa nel fiore più dei bombi. Dai un’occhiata quest’estate.”

Notes for Editors

Lo studio si basa sui dati raccolti al LASI nell’estate del 2011 dallo studente di dottorato Nick Balfour, utilizzando lavanda piantata nel campus universitario. Lo studio è stato condotto sotto la supervisione del professor Francis Ratnieks e con l’assistenza del dottorando Mihail Garbuzov.

Per immagini e interviste contattare l’ufficio stampa dell’Università del Sussex.

Ufficio stampa dell’Università del Sussex contatti: Maggie Clune e Jacqui Bealing. Tel: 01273 678 888. E-mail: [email protected]

Visualizza i comunicati stampa online all’indirizzo: http://www.sussex.ac.uk/newsandevents/

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Ultimo aggiornamento: Venerdì, 26 aprile 2013

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