Biografia di Lewis Temple (1800-1854)

Nazionalità Americana Sesso uomo Occupazione inventore

Aggiornando l’arpione originale a punta di freccia con un dispositivo di bloccaggio a ginocchiera, Lewis Temple, un inventore afro-americano, ha creato “Temple’s Iron” e ha rivoluzionato l’industria della caccia alle balene. Nativo di Richmond, Virginia, Temple non ha mai ricevuto un’istruzione formale. Nel 1829, sposò Mary Clark e stabilì una famiglia a New Bedford, Massachusetts, un importante centro di caccia alle balene. Come operaio metalmeccanico al Coffin’s Wharf, studiò il disegno primitivo dell’arpione baleniero, che i balenieri lanciavano contro l’animale, poi si avvicinavano a piccole barche per completare l’uccisione con le lance.

Nel 1845, Temple sostituì il modello di arpione meno sofisticato con un dispositivo girevole ad angolo retto rispetto all’albero. Tenuto in posizione da un perno di legno, ilmeccanismo impostato nella mascella della balena quando i rimorchiatori sull’arpione hanno rotto il perno e hanno fissato la sbavatura. Questa innovazione ha assicurato l’animale sulla linea della baleniera. Becauseof suo ingegno, produttori arpione copiato il dispositivo, e balenieri aumentato la loro cattura durante un aumento nel settore. Temple non ha fatto alcuna pretesa sul meccanismo, ma dal 1848 al 1868 ha guadagnato un reddito costante dalla sua fabbricazione.

Attivo abolizionista e lavoratore della temperanza, Temple si interessò a migliorare la vita a New Bedford. Nel 1854, costruì un fabbro in mattoni vicino a Steamboat Wharf, ma non sopravvisse al suo completamento dopo aver subito una caduta su una tavola lasciata per strada dai lavoratori delle fognature cittadine. Poiché ha ricevuto lesioni permanenti alle braccia e agli organi interni, ha citato in giudizio con successo la cittàper $2.000. Tuttavia, Temple morì prima che potesse riscuotere il suo compenso, e sua moglie e suo figlio furono lasciati in povertà, vendendo le sue proprietà e le sue merci per coprire i suoi debiti.

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