a KPCC lefedettsége egy dél-kaliforniai forrás, amelyet a tagok által támogatott nyilvános rádió biztosít. Nélküled nem megy.

a szerkesztő megjegyzése: a műtét során használt piócák videója kissé véres — különösen a 2 perces jel után.

piócák kap egy rossz rap — de lehet, hogy nem érdemlik meg.

Igen, hátborzongató crawly vérszívók. És az undor és ellenszenv szinte ősi érzetét kelthetik bennük. Humphrey Bogart karaktere az 1951-es filmben Az afrikai királynő még odáig ment, hogy “mocskos kis ördögöknek” nevezte őket.”

de a szerény pióca visszatér. Ez a pára egyre inkább kulcsszerepet játszik a tudósok és orvosok oldalán, egyszerűen azáltal, hogy vérszomjas énje.

YouTube

a földigiliszták távoli unokatestvérei, a legtöbb piócafaj paraziták, amelyek állatok és emberek vérével táplálkoznak. Gyakran megtalálhatók az édesvízben, és úszással vagy bemetszéssel navigálnak, két balekot használva-egyet a testük mindkét végén -, hogy lehorgonyozzák magukat. A legtöbb faj körülbelül negyed hüvelyktől három hüvelykig terjed.

amikor egy gyanútlan gazdatesthez ér, a pióca titokban magához ragad és elkezd táplálkozni. Egy háromszög alakú, három fogból álló fogsort használ a bevágáshoz, és egy sor vegyszert választ ki, hogy elvékonyítsa a vért és zsibbassza a bőrt, így a jelenléte észrevétlen marad.

néhány piócafaj szárazföldön is élhet, nedves környezetben, például Dél-Ázsia erdeiben virágzik. A biológusok nemrégiben arról számoltak be, hogy a régióban található piócák értékes képet adhatnak arról, hogy mely állatok vannak jelen egy adott területen: a paraziták minden étkezés után a bélben hordozzák gazdaszervezetük vérét és DNS-ét.

 a piócák az elülső szívójukkal rögzítik a gazdaszervezetüket, majd három foggal vágják be és kezdik el az etetést.
a piócák az elülső szívójukkal a gazdájukhoz szorulnak, majd három foggal vágják be és kezdik el az etetést. Josh Cassidy/KQED; Quentin Gaudry, Marylandi Egyetem; Michael Baltzley, Nyugat-Oregoni Egyetem; Krista Todd, Westminster Főiskola

“olyan dolgokat találnak meg, amelyeket nem talál meg” – mondta Michael Tessler, a New York-i Amerikai Természettudományi Múzeum posztdoktori tudósa. További bónuszként (a perspektívától függően) a piócákat potenciális vérételként is vonzzák az emberek, mondta. Így a lények nem riadnak vissza a kutatóktól, így a mintagyűjtés gyors és egyszerű.

Tessler és több kollégája 750 szárazföldi piócát gyűjtött össze a Haemadipsa nembe Kambodzsából, Bangladesből és Dél-Kínából. Azután, elemezték az egyes hüvelyk hosszú pióca étkezéséből származó DNS-t, hogy azonosítsák a akaratlan véradókat. Ezzel az elemzéssel a tudósok képesek voltak azonosítani az ezeken a területeken gyakori vadon élő és háziállatokat, beleértve néhány, a megőrzés szempontjából aggodalomra okot adó fajt is.

a tanulmány néhány meglepetést is feltárt. Néhány pióca étel néhány madárfajból származott,az egyik pedig egy denevérből. “Nyilvánvaló, hogy ezek a dolgok megkerülnek” – mondta Tessler.

a terepi biológiában való hasznosságukon túl a piócák fontos szerepet játszanak a sebész orvosi készletében.

az orvosok és a piócák közötti kapcsolat az ókori egyiptomiakra és az ókori görögökre nyúlik vissza. A görög filozófusok szerint a betegség a testnedvek vagy a humor egyensúlyhiányának eredménye volt. Úgy vélték, hogy a piócák alkalmazása a betegek számára segít helyreállítani a megfelelő egyensúlyt. A piócákat széles körben használták gyógymódként számos betegség kezelésére, különösen a középkori Európában.

ezeket a gyakorlatokat a modern orvostudomány 20.századi megjelenésével a kuruzslás státuszába helyezték, mivel az orvosok új, hatékonyabb kezeléseket fejlesztettek ki. Manapság azonban az orvosi piócák reneszánszát élik meg, mivel vérszívó képességük tudományosabb célra van hangolva.

a piócák hasznosak a rekonstrukciós műtétek során, például az ujjak visszahelyezésénél, Dr. Rudolf Buntic, a San Francisco-i California Pacific Medical Center mikrosebészeti igazgatója szerint. Egy ilyen eljárás során a sebészek javítják a kis artériákat, amelyek vért szállítanak a levágott számjegybe. Azonban az apró vénák, amelyek visszavezetik a vért, túl sérültek vagy túl kicsiek lehetnek a javításhoz, így a vér az ujjban stagnál.

ekkor jön be a Hirudo medicinalis.

“a pióca vénaként működik” – mondta Buntic.

táplálkozáskor elavult vért húz ki a visszacsatolt ujjból, lehetővé téve a friss, oxigénes vér bejutását. A pióca nyálában lévő vegyi anyagok szintén segítenek megakadályozni a vérrögök kialakulását a sérült szövetekben. Az orvosok körülbelül tíz nap alatt friss piócákat alkalmaznak. Ez elegendő időt biztosít az új, apró vénák számára, hogy újra növekedjenek, és csatornákat hozzanak létre a vér számára, hogy a beteg ujja önmagában maradjon, mondta Buntic.

a kezelés során a sebészek piócákat rendelnek a gyógyszertárból, csakúgy, mint bármely más gyógyszert.

ha ezek a kis srácok még mindig a heebie-jeebies-t adják neked, ne aggódj: valószínűleg nem fognak megjelenni a helyi gyógyszertárban egyhamar, mivel elsősorban kórházakban használják őket.

 amikor a sebészek orvosi piócákat kérnek, a California Pacific Medical Center gyógyszerészei válaszolnak a hívásra, a piócákat
amikor a sebészek orvosi piócákat kérnek, a California Pacific Medical Center gyógyszerészei válaszolnak a hívásra, a piócákat “pirula” palackokba tekerik. Josh Cassidy / KQED

lehet, hogy befut őket néhány kutatási laborok, azonban. David Weisblat, a Berkeley-i Kaliforniai Egyetem biológusa több mint 40 éve tanulmányozza a piócák fejlődését és evolúcióját. Nemrég elindított egy projektet, hogy többet megtudjon a piócák viselkedéséről és a neurobiológiáról.

ez magában foglalja a piócák elhelyezését egy csiszolópapírból készült kockára. A négyzetek váltakoznak a durva és a sima szemek között. Sok pióca, a Helobdella nemzetségbe tartozó kis csigavadászok erősen preferálják a simább négyzeteket, szigorúan átlós mintákban mozogva.

“olyan, mint egy kis gyalog a sakktáblán, ami megőrült” – mondta Weisblat.

bár a piócák idegrendszere a gerincesek mércéje szerint nem lenyűgöző, mégis képesek a környezetükből származó információkat felhasználni a döntések meghozatalához-mondta Weisblat. A piócában könnyebb kitalálni, hogyan működik ez a folyamat, mint az egerek vagy patkányok idegrendszerében. Annak megértésével, hogy a piócák hogyan találják meg az utat oly kevés neuronnal, elkezdhetjük megérteni, hogy az idegrendszer hogyan dolgozza fel és kódolja az információkat, mondta Weisblat.

a piócák érzékelésének és környezetükben való mozgásának megragadása egy nap biotechnológiai alkalmazásokká is válhat, például kis, felfedező robotika tervezéséhez-mondta Weisblat. “A piócák üvegfelületeken mászhatnak a balekjaikkal, és mindenféle különböző módon felfedezhetik” – mondta.

“nagyon elképesztő, ha belegondolunk, milyen egyszerűek.”

Emma Hiolski szabadúszó tudományos újságíró és gyakornok a KQED Deep Look videó sorozatával. Munkái a Science, Chemical & Engineering News és a San Jose Mercury News című lapokban jelentek meg. Megtalálja őt a Twitteren @ EHiolski.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.