Vivre la vie du vin avec Leslie Sbrocco

  • Andy Perdue
  • 6 Août 2015
 Leslie Sbrocco vit en Californie.

Leslie Sbrocco, auteur de deux livres sur le vin et vedette de plusieurs émissions de télévision sur le vin, vit dans le comté de Sonoma en Californie. (Photo gracieuseté de Leslie Sbrocco)

SAN FRANCISCO – L’un des experts du vin les plus prolifiques, les plus visibles et les plus sociaux d’Amérique a commencé sa vie dans une humble maison du Midwest qui était dépourvue de vin jusqu’à ce qu’un médecin avant-gardiste entre en scène.

Nous avons récemment rencontré Leslie Sbrocco, écrivaine de vin primée, auteure, personnalité de la télévision et conférencière alors qu’elle était juge au Concours annuel International des vins de San Francisco à l’Hôtel Nikko près d’Union Square. Elle a développé un public national, grâce à son travail acharné et à ses nombreuses études.

« J’adore boire! »elle a dit à Great Northwest Wine.

Voici notre interview avec Leslie Sbrocco :

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Leslie Sbrocco une fille de Chicago

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Sbrocco a grandi à Chicago, et il n’y avait pas beaucoup de vin autour de sa maison jusqu’à ce que son père, pilote de ligne, ait une crise cardiaque.

 » Il avait un médecin révolutionnaire à cette époque, qui disait : ‘J’aimerais que tu boives du vin rouge tous les jours' », dit-elle. « Mon père a donc pris cela au sérieux et l’a fait. Enfant, je goûtais des morceaux de vin. Je me souviens d’avoir vu une bouteille de Cabernet Sauvignon dans le casier à vin. J’ai pu goûter et avoir une bonne introduction au vin et aux voyages en grandissant. »

Après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires, Sbrocco est allé à l’Université de Boston, puis à l’Université de Washington à Saint-Louis. Elle a déménagé à San Francisco avec l’intention d’aller à la faculté de droit et de devenir avocate.

« Et Dieu merci, je ne l’ai pas fait », dit-elle en riant.  » J’allais le faire. »

Certains de ses amis qui étaient en faculté de droit l’ont dissuadée de cette direction. Elle a décidé de trouver une nouvelle direction pour sa vie.

« J’avais été impliquée dans beaucoup d’écriture, de communication et de théâtre, et j’ai commencé à faire du travail commercial et à produire », a-t-elle déclaré. « Parce que je vivais à San Francisco, je suis en quelque sorte tombé dans le vin. »

Apprendre le vin à l’époque n’était pas aussi simple qu’aujourd’hui. Il y avait moins de cours d’appréciation du vin ou de cours de formation.

« Ce n’était pas comme si vous pouviez simplement sortir par la porte et suivre un cours WSET comme vous le pouvez maintenant », a-t-elle déclaré. « C’est beaucoup d’autoformation, beaucoup de voyages, beaucoup de rencontres avec des vignerons, de promenades dans les vignobles et de cours à l’U.C.-Davis. C’était une pure passion que j’ai suivie mon cœur et mon palais. »

Le chemin du succès de Leslie Sbrocco

En 1998, Sbrocco a cofondé WineToday.com , l’un des premiers sites Web de vin à succès. Elle l’a exploité pour le New York Times pendant trois ans, jusqu’à l’éclatement de la première bulle Internet.

En 2003, elle publie son premier livre, un best-seller intitulé Wine For Women qui remporte le Prix du Livre de vin de l’année Georges Duboeuf.

« Je n’avais vraiment aucune intention de me concentrer sur les femmes », a-t-elle déclaré. « Mais cela a juste évolué de cette façon. Je faisais pas mal d’éducation. Je viens de remarquer que les femmes me posaient des questions différentes de celles des hommes. Je ne recommandais pas de vins différents pour les hommes ou les femmes. J’ai juste adopté une approche plus lifestyle. »

Sbrocco a été l’une des premières à adopter une approche du vin axée sur les femmes.

« Je ne crois pas que les femmes boivent différemment des hommes. C’était juste l’approche de ce qu’il y a dans la bouteille, et cela a résonné et cela a créé beaucoup de buzz pour moi, et j’ai pu vraiment créer la suite des choses que j’ai faites. »

Cela signifiait plus de livres et de possibilités de télévision.

En 2006, son deuxième livre, The Simple &Savvy Wine Guide: Buying, Pairing & Sharing for All a été publié par William Morrow. Elle est en train d’écrire son troisième livre, intitulé: « 100 Jours, 100 Boissons, Plats et Destinations. »

Et elle travaille sur la 10e saison de « Check Please! »un spectacle sur une station PBS de la région de la baie qui a valu à Sbrocco trois Emmy Awards et un James Beard Award.

 » Je suis très fière du spectacle « , a-t-elle déclaré. « Il s’agit de trois personnes régulières qui postulent pour participer à l’émission. »

Ensemble, ils vont dans les restaurants de la région de la baie, et les trois invités critiquent les expériences.

« Nous buvons et nous relaxons « , dit-elle. « Ce sont trois amis assis autour de la table qui parlent de restaurants et de nourriture. »

Le concept a commencé il y a une douzaine d’années dans la ville natale de Sbrocco, Chicago, et maintenant il s’est étendu au Nord-ouest du Pacifique, au sud de la Floride et ailleurs à travers le pays.

Au fil des ans, elle a également travaillé avec Oprah Winfrey, écrivant pour le magazine O et voyageant avec Winfrey et son chef.

Ces jours-ci, elle écrit pour NBC.com et apparaît régulièrement dans le Today Show avec Kathie Lee Gifford et Hoda Kotb.

« Parler du vin à la télévision du matin aux États-Unis est quelque chose qui ne s’était jamais produit auparavant », a-t-elle déclaré. « C’est pourquoi j’aime Kathie Lee et Hoda parce qu’ils ont dit que c’était OK pour nous de montrer du vin à 10 heures. Je fais des segments très éducatifs, amusants, rapides et informatifs. Et vous atteignez 6 millions de personnes à la fois. »

Leslie Sbrocco sur le vin de Washington

Depuis le début de sa carrière de professionnelle du vin, Sbrocco admire le vin de Washington.

« Ce que j’aime dans l’État de Washington, c’est bien sûr le climat », a-t-elle déclaré. « Je suis un grand fan de Riesling, alors bien sûr avec Ste. Michelle étant le producteur de Riesling numéro 1 au monde, vous obtenez beaucoup de beaux Riesling de l’État de Washington. Et j’ai toujours été un fan et un suiveur. »

Elle aime aussi les grands rouges audacieux de l’État.

« Pour moi, un vin signature de Washington est à propos de cette touche d’acidité, de cette structure, de cette élégance, de cette valeur d’âge que l’on n’obtient pas souvent dans certains grands vins californiens audacieux – et je peux le dire parce que je vis en Californie », a–t-elle déclaré. « Je suis un grand fan des mélanges rouges de Washington, et je pense juste qu’il y a une telle empreinte et une signature qui crie: « Je viens de Washington! C’est une belle chose. »

Au fil des ans, Sbrocco s’est rendu plusieurs fois à Washington, y compris à Taste Washington. Elle peut également déguster des vins de Washington lors de la myriade de concours de vins auxquels elle participe.

« C’est un excellent moyen de garder votre palais en forme, de suivre les tendances, de voir ce qui est nouveau, ce qui existe », a-t-elle déclaré à propos des concours de vins. « Et parce que tout se fait à l’aveugle, cela met vraiment tout en perspective pour vous. »

En plus du Concours International des Vins de San Francisco, Sbrocco est également juge au concours international des vins du magazine Sunset, au Critics Challenge, au Concours International des Spiritueux du Vin de Los Angeles & et autres.

 » J’ai eu la chance de faire pas mal de compétitions, et j’adore les faire. »

Sbrocco, qui vit dans le comté de Sonoma, est actif sur les réseaux sociaux. En fait, on pourrait penser que les différentes plateformes sont faites spécialement pour elle.

« C’est un bon moyen d’obtenir des commentaires », a-t-elle déclaré. « Si vous me tweetez et me taguez, je vous répondrai plus rapidement qu’un e-mail. »

Sbrocco est la première à admettre que la carrière qu’elle s’est taillée n’est rien de moins que magique. Elle se rend bientôt en Espagne et prévoit de passer les vendanges cet automne en Champagne et au Portugal.

« Je ne sais pas si quelqu’un a plus de plaisir « , dit-elle avec un grand sourire. « Je peux boire, manger et voyager. Je plaisante en disant que je ne travaille pas mon cul – je le travaille. »

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