Leslie West Meurt: Guitar Great & Co-Fondateur Du Groupe ‘Mississippi Queen’ Mountain Était 75

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Leslie West, le guitariste gigantesque dont les sons de guitare sonnants et la voix graveleuse ont propulsé le groupe de rock Mountain, est décédé à 75 ans. Sa mort a été confirmée par Dean Guitars. Sa famille a confirmé plus tard qu’il était mort d’une crise cardiaque.

« Le cœur lourd, nous sommes attristés d’apprendre le décès de l’artiste #Dean et membre de la famille Dean, Leslie West. Légendaire et unique en son genre. Repose En Paix. »Le PDG de Dean Guitars, Evan Rubinson, a partagé ses condoléances personnelles via Twitter en écrivant: « À un homme que j’aimais vraiment plus que la plupart — le gars le plus drôle et le plus honnête que j’ai rencontré. »

West a subi un arrêt cardiaque à son domicile en Floride. Il a été transporté d’urgence à l’hôpital mais n’a jamais repris conscience.

West sera à jamais connu comme la voix rugissante derrière le groupe de bar classique Mississippi Queen, une coupure sur le premier album de Mountain. Des années avant que Blue Oyster Cult ne fasse de la cloche de vache une blague culturelle, le batteur Corky Laing de Mountain a utilisé l’instrument pour lancer la chanson. Il est devenu un incontournable du canon du rock et a été utilisé dans d’innombrables émissions de cinéma et de télévision au fil des ans.

West a déclaré au magazine Guitar Player que la chanson « a tout ce dont vous avez besoin pour en faire un gagnant. Vous avez la cloche de vache, le riff est sacrément bon, et ça sonne incroyable. On a l’impression qu’il veut sauter de votre autoradio. Pour moi, ça ressemble à un gros milk-shake épais. C’est riche et chocolaté. Qui n’aime pas ça ? »

Mais West était plus qu’une chanson. Il était considéré comme l’un des meilleurs guitaristes d’une époque qui a engendré Jimi Hendrix, Eric Clapton et Jimmy Page, entre autres. Son talent éclipsait une apparence physique qui était différente du rockeur maigre standard de l’époque, et les cheveux crépus et la présence imposante de West démentaient un style de jeu parfois gracieux et mélodique qui lui a valu un large public.

Né à New York sous le nom de Leslie Weinstein en octobre 1945, West a commencé sa carrière en tant que membre des Vagrants, un groupe de soul aux yeux bleus au milieu des années 60. Le groupe a eu deux succès mineurs, I Can’t Make a Friend et une reprise de Respect d’Otis Redding, qui a rapidement été éclipsée par la version d’Aretha Franklin.

Le producteur de crème et bassiste Felix Pappalardi a rencontré West lorsqu’il produisait les Vagrants, et les deux ont rapidement formé Mountain, nommé en plaisantant d’après la taille énorme de West.

Mountain a continué à apparaître au festival de Woodstock lors de son deuxième jour, entre Canned Heat et the Grateful Dead. Cela les a carrément placés au panthéon des grands groupes de rock, et a cimenté West en tant que superstar de la guitare de premier ordre.

West a lutté contre des problèmes de santé et une habitude de l’héroïne au fil des ans, mais a continué à travailler constamment et a même commencé une carrière d’acteur mineure. Au fur et à mesure qu’il durait, sa légende grandissait et son album de 2011, The Unusual Suspects, comprenait des contributions de Slash, Billy Gibbons et Zakk Wylde. Son dernier album, Soundcheck, mettait en vedette Peter Frampton.

West laisse dans le deuil sa femme, Jenni Maurer, qu’il a épousée sur scène lors d’un concert du 40e anniversaire de Woodstock en 2009.

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