LES AFFRONTEMENTS ÉPIQUES DE JORDAN CONTRE LEN BIAS

Si vous êtes un joueur de basket-ball de haut niveau, vous serez au camp annuel de basket-ball Cinq étoiles. Au fil des ans, le camp a accueilli des dizaines de grands noms de tous les temps et a produit plus de 500 joueurs de la NBA et plus de 10 000 joueurs de Division I depuis 66. Pour chaque jeune basketteur qui rêve de jouer un jour au ballon au haut niveau, c’est l’endroit idéal.

En 80, le camp était rempli de talents. Des gens comme Patrick Ewing, Dominique Wilkins et Chris Mullin étaient là. C’est l’une des plus grandes collections de talents que le camp ait jamais accueilli. Mais il s’est avéré que c’était encore plus grand que ce qu’on pensait à l’origine car il y avait deux gars qui ont également assisté au camp, mais qui étaient relativement inconnus à l’époque. Je parle de Michael Jordan et de Len Bias.

MJ et Bias ont développé une relation au camp. Le monde ne reconnaissant toujours pas leurs talents, ils auraient pu tous les deux se lier. Et cela ne s’est pas arrêté là, car MJ et Bias sont restés en contact même après la fin du camp. Cependant, au fil des ans, alors qu’ils gravissaient tous les deux les échelons de la liste des meilleurs joueurs de niveau secondaire du pays, leur amitié s’est transformée en compétition. Il n’y avait aucune animosité entre les deux, mais quand ce ballon est monté, ils savaient tous les deux qu’il était temps de jouer.

Les deux ont continué à concourir au niveau collégial. Au moment où Bias est arrivé à l’Université du Maryland, Jordan avait déjà remporté un championnat NCAA, frappant un coup qui l’a immédiatement transformé en un nom familier. Bias, en revanche, n’a pas eu une campagne de première année aussi réussie. Il était considéré comme brut et indiscipliné et avait vu très peu de temps de jeu.

Le 16 février 1983, les deux se sont affrontés pour la première fois. Jordan est sorti en feu, en lâchant 15 en première mi-temps seulement. Il éclairait le Maryland, dominant le jeu des deux côtés du sol. Dans le jeu qui mettait en vedette six futurs joueurs de la NBA, dont quatre se retrouvent parmi les 4 premiers choix des repêchages de la NBA, MJ était de loin le meilleur joueur sur le parquet. Bias est sorti du banc et a compté 11 points des siens, dont un dunk malade sur Brad Daugherty. Jordan a terminé avec 21 points, menant les Tar Heels à une victoire d’un point sur Maryland. Il était évident que Jordan était un meilleur joueur. Mais pas pour longtemps.

Il a fallu un an de biais pour combler l’écart. Sa deuxième campagne a été beaucoup plus réussie par rapport à sa première année au Maryland. Il est devenu titulaire et a augmenté sa moyenne de points marqués de 7,1 à 15,3 points par match. Quand il était temps de rejouer Jordan, Bias était prêt.

Le match a eu lieu le 12 janvier 1984. Ce fut une démonstration épique de Jordan et de Bias. Les deux se sont affrontés pendant tout le match, avec MJ une fois de plus victorieux, alors qu’UNC a battu les Terps 74-62, alors qu’il ne menait que de deux avec deux minutes à écouler au cadran. Aussi évident qu’il soit que MJ était un meilleur joueur dans leur match de l’année précédente, c’était beaucoup plus proche cette fois.

Bias a terminé le match avec 24 points, dont 16 en première mi-temps pour garder son équipe dans le match. MJ en avait 21 et était le deuxième meilleur marqueur de l’équipe derrière les 26 points de Sam Perkins. Peu importe l’issue du match, une chose était sûre: Len Bias allait arriver. Ce qui était sûr aussi, c’est que Jordan n’aimait pas ça. Il s’est donc donné pour mission de faire savoir à Bias qu’il était le meilleur joueur entre les deux. Il l’a pris personnellement.

Lors de leur dernier match, Jordan a torturé Maryland pour 25 points et 7 rebonds à 71% de tirs. Bias n’a pas pu égaler ses efforts, car il a eu une sortie tranquille de 15 points. MJ a une fois de plus mené son équipe à une victoire de 15 points, mettant fin à toute la discussion sur le meilleur joueur entre deux d’entre eux. Ne vous méprenez pas – Le parti pris était de l’élite. Mais MJ était simplement à un niveau à part. Au moins à ce moment-là.

Malheureusement, nous n’avons jamais pu voir leurs confrontations en NBA, car la vie de Bias a été écourtée quelques jours seulement après qu’il a été drafté 2e au total par les Celtics. À en juger par la façon dont il s’améliorait à l’université, cela aurait certainement été la rivalité pendant des années, et Bias aurait eu sa chance de prouver enfin qu’il était meilleur que son Air.

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