Leon Day

Leon Day
30 octobre 1916 – 13 mars 1995
Né à Alexandria, en Virginie., le 30 octobre 1916, Leon Day était le deuxième plus jeune de six enfants. La famille est venue à Baltimore peu de temps après sa naissance. Son père, Ellis Day, a trouvé un emploi dans une usine de verre à Westport. Day a grandi à Mount Winans, dans le sud-ouest de Baltimore, le long des voies ferrées de Baltimore et de l’Ohio.
Day a grandi dans une maison de la rue Pierpont sans électricité ni eau courante. Day faisait régulièrement la longue marche de Mount Winans au Maryland Baseball Park à Westport afin qu’il puisse regarder les Black Sox de Baltimore, une équipe de baseball de la Negro League.
Day a commencé à jouer avec l’équipe masculine locale, le Mount Winans Athletic Club, entre 12 et 13 ans. Day, contre la volonté de sa mère, a quitté le lycée Douglass après deux ans parce que l’école n’avait pas d’équipe de baseball. Il a rejoint une équipe semi-pro appelée les Lunes d’Argent. Au milieu de cet été, l’ancienne star des Black Sox, Rap Dixon, a demandé à Day de rejoindre son équipe professionnelle en 1934, qui a joué à Chester, en Pennsylvanie.
L’équipe a couru avec un budget de cordons de chaussures et s’est repliée au bout d’un an. Day a eu la chance d’obtenir 2 ou 3 a par semaine sur les 60 promised promis par mois.
Dixon a ensuite joué pour les Eagles de Brooklyn et a pris Day avec lui. En 1936, les Eagles déménagent à Newark sous une nouvelle propriété. Day a commencé à être payé régulièrement et a commencé à envoyer de l’argent à la maison chaque semaine. Il passe ses hivers à jouer au baseball à Porto Rico.
En 1942, le retour de Day à Baltimore fut un succès. Dans un match de nuit contre les Giants Élites de Baltimore, il frappe 18 frappeurs, ce que les historiens considèrent comme le record de la Ligue nationale noire. Day a lancé contre Satchel Paige dans le match des étoiles Est-Ouest des Ligues Negro, battant Paige 5-2. En 1943, Day débarque en Normandie après avoir été enrôlé par l’armée américaine. Il a combattu la suprématie blanche de l’Allemagne nazie dans une armée ségréguée. Day a été lanceur avec son unité de l’armée après la guerre et a joué contre la troisième équipe de l’armée du général George Patton pour le championnat d’Europe de baseball du théâtre des opérations. Les deux équipes ont joué dans un stade de Nuremberg devant une foule de 100 000 personnes. La troisième équipe de l’Armée comprenait quelques ligues majeures blanches. Day lance quatre frappeurs et bat les ligues majeures 2-1.
Day est retourné aux États-Unis en 1946 et a joué pour les Eagles de Newark, lançant un match sans coup sûr contre les Stars de Philadelphie. Il a lancé dans 22 matchs et a frappé.385. Cette année-là, Day se blesse au bras à la fin de la saison. Néanmoins, les Eagles ont battu les Monarchs de Kansas City pour le championnat des Ligues Negro. Entre 1947 et 1948, Day passe son temps à jouer au Mexique. En 1949, cependant, il retourne aux États-Unis et rejoint les Giants de Baltimore Elite, qui remportent le championnat cette année-là. Day joue encore quelques années au Mexique et au Canada, et est élu au Temple de la renommée de la Negro League en 1971. En 1970, il retourne à Baltimore en tant qu’agent de sécurité pour une société de transfert et prend sa retraite en 1979. Day a épousé Geraldine Ingram en 1980.
Day a été nommé au Temple de la renommée du Baseball national le 7 mars 1995. Il était à l’hôpital au moment de l’élection. « Je suis prêt à me lever de ce lit », a déclaré Day, qui souffrait de diabète, de goutte et d’un mauvais cœur. « Cela me préoccupe depuis longtemps. »Leon Day est décédé le 13 mars 1995.
Sa plaque au Temple de la renommée du Baseball National se lit comme suit:
LEON DAY
NEGRO LEAGUES 1934-1949
UTILISÉ UNE LIVRAISON TROMPEUSE, SANS VENT, À BRAS COURT
POUR COMPILER DES STATISTIQUES IMPRESSIONNANTES EN UNE SAISON ET EN CARRIÈRE
PENDANT 10 ANS DANS LES LIGUES NÈGRES
. A ÉGALEMENT JOUÉ AU BALLON À PORTO RICO, À CUBA, AU VENEZUELA, AU MEXIQUE ET AU CANADA. RECORD DE LA LIGUE NATIONALE ÉTABLI PAR NEGRO
EN 1942 AVEC 18 RETRAITS SUR DES PRISES
EN MATCH. LANCÉ SANS COUP SÛR LE JOUR DE L’OUVERTURE 1946
POUR LES EAGLES DE NEWARK CONTRE LES STARS DE PHILADELPHIE. LANCÉ
DANS UN RECORD DE 7 MATCHS DES ÉTOILES de la NEGRO LEAGUE
En 1995, une section de Camden Street a été nommée Leon Day Way et en 2000, le Leon Day Park a ouvert ses portes dans le quartier Rosemont / Franklintown à l’ouest de Baltimore.
Musée du baseball des Ligues Noires:

Temple de la renommée du Baseball national:

PaulPaul McCardell

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