Lee Cruse n’a pas rencontré sa femme, « mais on me dit qu’elle est très gentille »

Lee Cruse pourrait être l’homme le plus occupé du Bluegrass. Il est une personnalité populaire de la radio de Lexington et animateur de « News at Sunrise », une émission de télévision locale du matin. « Tout ce que vous voyez faire Terry Meiners à Louisville », a-t-il déclaré, « Je fais à peu près tout cela à Lexington. »Il est également un humoriste depuis plus de deux décennies, réussissant en quelque sorte à jongler avec ses concerts de radio et de télévision tout en se produisant à travers le pays. Cruse est né à Winchester, Kentucky, fils d’un entraîneur de basket-ball du lycée qui a rapidement déménagé la famille à Lexington, où Cruse, 52 ans, est resté. Cruse fera son retour à Louisville ce week-end pour faire la une de la Caravane.

LEO : À quoi ressemblait le fait de grandir dans la famille Cruse ?

Lee Cruse: Ah, les magnifiques vues de Winchester, surplombant tous les parcs à roulottes pittoresques. J’ai ensuite vécu à Carlisle pendant un certain temps, puis nous avons déménagé à Lexington, où j’ai passé à peu près toute ma vie. J’avais un petit frère et une petite sœur. Mon père était entraîneur de basket. Je suis un petit gars, mais j’ai joué au lycée du comté de Clark. Mon père en dernière année a obtenu son premier poste d’entraîneur-chef à l’école secondaire du comté de Nicholas, alors je suis allé jouer pour lui, où nous nous sommes beaucoup battus.

Ce n’était pas amusant d’être coaché par ton père?

C’était horrible. Tu as l’impression de jouer pour son travail. La plupart des enfants, leur performance ne dépend pas de savoir si vous allez manger ce soir-là ou non. Mais c’était vraiment comme ça, quand un fermier de deux ans venait me crier dessus pour avoir fait un chiffre d’affaires. Il y a eu un match contre Francfort où j’ai retourné le ballon cinq fois avant que mon père puisse obtenir un temps mort. Je ne sais même pas comment c’est possible.

Est-ce que faire de la comédie propre est un effort conscient pour vous, ou êtes-vous simplement habitué à ce que le langage soit limité par la Commission fédérale des communications à la télévision et à la radio, alors tout se passe comme ça?

Je pense que c’est plus un effort conscient. Il ne m’a pas fallu longtemps pour réaliser que c’était plus commercialisable. Quand j’anime les micros ouverts ici à Lexington, j’essaie toujours d’éloigner les nouveaux gars de faire de l’humour qu’ils ne pourraient pas faire sur « The Tonight Show » ou devant un public corporatif, parce que c’est là que le gros de l’argent va être gagné. Et vous pouvez toujours le salir plus tard, si c’est ce que vous voulez faire. Certaines personnes trouvent que c’est une chose identitaire, ou la liberté d’expression. Pour moi, il ne s’agit pas de ces choses. C’est une question de commercialisation. Il s’agit de se donner autant de longitude et de latitude qu’une bande dessinée pour pouvoir gagner de l’argent et subvenir à ses besoins.

Avoir une émission matinale et une émission de radio, et être une bande dessinée itinérante – est-il difficile d’équilibrer tout cela avec une vie familiale?

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Eh bien, je n’ai jamais rencontré ma femme, mais on me dit qu’elle est très gentille.

Quand avez-vous remarqué la comédie ?

Quand j’avais 4 ans, j’ai grandi en voulant regarder Johnny Carson et des choses comme ça. Mais mon truc, c’est que je voulais être David Letterman. Avec le recul, c’est probablement parce que mon père l’aimait. Il pensait qu’il était hilarant.

Alors, comment avez-vous fait le saut vers la comédie?

L’une des dernières choses que Brandon Tartikoff a faites — c’était comme en 1995 — c’était un spectacle intitulé ‘Last Call. » C’était similaire au format  » The View « , où les gens étaient sur une estrade et discutaient des nouvelles du jour. Ils cherchaient des gens, alors j’ai tourné une cassette sur la ferme de mes grands-parents qui a en quelque sorte attiré leur attention. Ils m’ont emmené à New York et m’ont amené dans le studio où ils tournaient. Je commence à riffer sur n’importe quel sujet et ce que je pensais que mon opinion devrait être. Eh bien, le public m’a déchiré en lambeaux, et je n’étais pas préparé pour ça. J’ai été tellement secoué, tellement secoué, je me suis gêné à la télévision nationale. Je suis rentré à la maison et je me suis dit: « Je ne pourrai plus jamais que cela se reproduise. » J’ai donc commencé à assister aux soirées à micro ouvert de Comedy Caravan à Louisville.

Cette première fois s’est-elle bien passée ?

J’étais pris en sandwich entre deux gars, qui sont tous deux encore de bons amis à moi, Jeff Caldwell et Brett Leake. Brett Leake était en fait là à pratiquer son plateau pour participer au Tonight Show. Il a fait exploser la pièce. Il l’a tué. J’attends dans les coulisses, le public lui fait une ovation debout et puis ils sont comme: Et maintenant, pour sa première fois sur scène, Lee Cruse. »Ce n’était donc pas le scénario parfait, mais je n’oublierai jamais à quel point toutes les bandes dessinées étaient favorables et gentilles ce soir-là. •

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