La vérité sur l’apprentissage des langues à l’âge adulte

Tout le monde sait que les adultes sont terribles à apprendre de nouvelles langues.

Well…at c’est du moins ce qu’on nous dit. Tout le temps.

Et si c’était la vérité ?

Et si nos jours d’or étaient révolus, et que tout ce que nous pouvons faire était d’espérer de la fluidité et de ne jamais y arriver?

Aujourd’hui, nous écrivons la vérité sur l’apprentissage des langues à l’âge adulte, sur les raisons pour lesquelles on prétend que les enfants le font mieux et sur ce que nous pouvons apprendre d’eux – même si vous travaillez à temps plein, si vous avez vos propres enfants à s’occuper ou si vous profitez de votre retraite au moment où nous parlons!

La vérité – qui est le meilleur dans l’apprentissage des langues?

La réponse courte: les enfants le sont, et les adultes aussi. Tout dépend du contexte dans lequel vous interprétez les résultats de plusieurs études.

Il n’y a pas de consensus absolu, solide et incontestable sur les raisons pour lesquelles les enfants semblent mieux réussir à maîtriser une langue seconde, mais plutôt plusieurs théories qui ne cessent de monter et de se faire tester. Le problème est que ces études sont souvent limitées dans la façon dont elles comprennent la « maîtrise » ou ce que signifie « connaître une langue ».

En fait, d’autres études affirment que les adultes apprennent beaucoup mieux les langues et qu’ils surpassent les enfants dans plusieurs compétences de communication. Encore une fois, cela se produit dans un environnement hautement contrôlé, et il est difficile d’accepter l’une de ces études comme une vérité absolue… c’est pourquoi vous devriez plutôt vous concentrer sur ce que vous pouvez faire pour vous-même!

Examinons de plus près ce qui rend chaque groupe si spécial, et ce que nous pouvons apprendre en tant qu’adultes à améliorer, maintenant que nous ne pouvons pas remonter dans le temps. Sauf si tu peux. En ce sens, montrez-nous votre machine à voyager dans le temps!

Pourquoi les enfants apprennent-ils si bien les langues?

Voici les raisons que les études mentionnent souvent pour justifier le succès des enfants dans l’apprentissage d’une nouvelle langue, en particulier par rapport aux adultes:

Ils ont réellement envie de communiquer

Les enfants ne sont pas particulièrement motivés ou disciplinés pour apprendre des langues. S’ils sont poussés à parler, c’est parce qu’ils veulent que les gens réagissent et y répondent, que ce soit dans leur langue maternelle ou dans leur langue seconde. Les parents, les enseignants et les camarades de classe interagissent constamment avec eux dans une langue donnée, et ainsi parler est une question d’appartenance et même de survie – pas seulement de curiosité ou de passion.

Ils sont constamment stimulés à parler

Les enfants apprennent une langue parce qu’ils y sont forcés. Ils ne sont pas particulièrement motivés ou disciplinés – ils aiment simplement être compris et recevoir des commentaires positifs de la part des parents et des étrangers. Les parents adorent les entendre parler et sourire largement lorsqu’ils disent quelque chose de nouveau, ce qui les motive à répéter et à réutiliser. Les étrangers adorent poser des questions et écouter leurs réponses mignonnes. Des adultes ? Pas tellement.

Ils ont de grandes capacités d’absorption et une plasticité cérébrale

Il n’y a aucun moyen de contourner celui-ci. Les enfants ont des caractéristiques cérébrales qui diffèrent de celles d’un adulte, y compris un niveau de plasticité et une capacité d’absorption qui a tendance à diminuer à mesure que nous vieillissons (cependant, il ne disparaît pas à mesure que nous devenons adultes – plus à ce sujet ici). Cela signifie qu’ils peuvent se souvenir de certains mots plus facilement et reproduire les sons plus précisément et plus rapidement.

Ils font des erreurs avec désinvolture et sont corrigés par leur entourage

Il est dans l’intérêt des parents et des enseignants que les enfants parlent correctement tôt dans la vie, et par conséquent les enfants sont constamment corrigés et incités par leur entourage. Les adultes, cependant, ont tendance à avoir peur de se corriger et ne veulent pas se sentir mal, ils récompensent donc involontairement les erreurs en ne disant rien et en ne les signalant pas – à moins, bien sûr, qu’ils ne soient de véritables professeurs de langues. Vous pouvez toujours compter sur eux!

Ils n’ont pas autant à apprendre que les adultes

Les enfants apprennent un vocabulaire facile en petites quantités et répètent plus souvent ce que leurs parents, leurs enseignants et les membres de leur famille proche renforcent. Ils n’étudient pas sept chapitres par semaine, plusieurs temps de verbes différents en un week-end, puis essaient de comprendre la complexité de tout ce à quoi ils sont exposés. Ils ne devraient pas non plus obtenir de certificats de langue pour pouvoir étudier ou travailler dans un certain pays, pouvoir planifier des présentations commerciales complètes dans leur langue cible ou rédiger une lettre officielle en allemand en moins d’un an. Les attentes sont différentes selon les groupes d’âge, et les enfants semblent donc naturellement mieux apprendre les langues.

Ils n’ont aucune responsabilité

La recherche a suggéré qu’il y a une chose telle que la fatigue décisionnelle – être physiquement fatigué et moins patient après avoir dû prendre beaucoup de décisions, même petites. Un enfant de 5 ans n’a pas de factures à payer, pas de membres de sa famille à s’occuper, pas de repas à cuisiner, pas de patrons à faire plaisir, pas de 9 à 5 – et donc, pas de décisions importantes à prendre toute la journée. Assez dit. Cela laisse plus d’espace et d’énergie dans le cerveau d’un enfant pour une mémorisation efficace, plus de disponibilité pour jouer et interagir avec plusieurs types de médias dans leur langue cible, et plus d’attention à ce qui se passe dans leur environnement.

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Pourquoi les adultes sont vraiment géniaux pour apprendre les langues

Voici les raisons courantes pour lesquelles les adultes sont considérés comme de meilleurs apprenants que les enfants, ou du moins plus forts dans leur approche.

Les adultes ont de la pratique pour se montrer

Les adultes sont courageux. Ils sont confrontés à des conflits familiaux, à la fatigue au travail, à des problèmes financiers et à la nervosité régulière qui accompagne l’exposition à vos insécurités chaque jour. Et pourtant, nous continuons à vouloir nous améliorer. Nous nous présentons au gymnase, nous nous présentons aux fêtes de famille, nous nous présentons au travail – et nous continuons certainement à nous présenter au cours de langue auquel nous nous sommes inscrits, bien que nous nous sentions en insécurité et effrayés de ce qui pourrait arriver et de ce que les autres penseraient de nous. Être logique, stratégique et résistant joue également à notre avantage.

Les adultes ont une raison réelle de vouloir apprendre une nouvelle langue

Les adultes apprennent les langues parce qu’ils se sentent curieux, passionnés ou simplement parce qu’ils croient encore qu’ils méritent une meilleure carrière ou un meilleur pays où vivre. Ces raisons devraient parler plus fort que toute autre peur ou limitation que nous pourrions avoir, car nous avons une meilleure conscience à long terme de la façon dont nos vies pourraient ressembler et se sentir beaucoup mieux avec notre nouvelle langue. Cela pourrait même prendre la forme d’une liste de seaux linguistiques, comme comprendre vos chansons préférées, pouvoir survivre à un entretien d’embauche dans votre langue cible ou enfin communiquer avec votre partenaire dans sa langue maternelle!

Les adultes connaissent déjà une tonne de mots

Notre gamme de vocabulaire est tellement plus large que celle d’un enfant, que nous pouvons facilement comprendre la signification de plusieurs mots étrangers simplement en comprenant des modèles communs et des similitudes en les comparant à notre langue maternelle ou à d’autres que nous pourrions connaître. De plus, beaucoup des sons que nous apprendrons dans une nouvelle langue, nous les connaissons déjà dans notre langue maternelle.

Les adultes sont de meilleurs communicateurs – période

Il y a tellement plus dans le langage et la communication que la prononciation ou le fait de ne pas avoir d’accent, comme le langage corporel et des indices plus subtils. Ce sont des compétences qui viennent avec l’âge, l’expérience et le simple fait d’être avec d’autres personnes. Les enfants ne sont pas aussi efficaces que la plupart des adultes pour comprendre et interpréter rapidement le contexte pour deviner le sens, en particulier lorsque la grammaire ou la prononciation ne sont pas parfaites.

Les adultes ont des accents étranges, mais c’est surtout parce que nous nous en fichons

Des recherches ont été menées pour déterminer si l’âge avait un impact majeur sur l’apprentissage d’une prononciation efficace dans une langue étrangère. Ce n’est pas le cas. Les adultes ont aussi bien réussi que les jeunes apprenants à obtenir une prononciation authentique et native d’une nouvelle langue. Cependant, tous les adultes veulent-ils vraiment se débarrasser de leurs accents pour toujours? Certains ne le font tout simplement pas. Il est révolu le temps où le fait de ressembler à un locuteur natif était l’objectif numéro un pour tout apprenant de langue. En fait, certaines personnes sont fières de leur accent et n’ont aucune intention de le changer – elles le voient comme un signe de bravoure et d’engagement!

Nous avons un esprit de résolution de problèmes enrichi de logique

Beaucoup ont utilisé cette caractéristique d’un esprit adulte comme un inconvénient réel. Après tout, les enfants apprennent en ne se souciant pas, plutôt que d’essayer de comprendre tout ce qui est placé devant eux. C’est vrai. Cependant, la logique adulte peut nous aider à trouver des modèles dans une nouvelle langue plus efficacement, à relier les points plus facilement, à saisir plus rapidement un concept grammatical donné et à appliquer une règle de manière plus cohérente. Pourquoi jeter ça?

 apprentissage des langues

Conseils pour améliorer: que pouvons-nous apprendre des enfants?

Comme nous l’avons vu, il y a quelque chose à apprendre des enfants en matière d’apprentissage de la langue seconde, mais cela ne signifie pas que vous devez ignorer vos qualités d’apprenant adulte. Que pouvons-nous appliquer pour rendre notre apprentissage des langues plus efficace?

Vous avez besoin d’un sentiment d’urgence et de responsabilité – maintenant

Les enfants parlent parce qu’ils se sentent socialement et biologiquement obligés de, afin d’appartenir et d’être compris par leurs parents, enseignants et camarades de classe. Vous aussi, vous avez besoin d’un sentiment d’urgence immédiat et d’une récompense pour améliorer votre apprentissage des langues. Vous pouvez y parvenir en restant responsable: rejoignez une classe où vous savez que votre présence sera prise et remarquée, et où les gens vous parlent en tant qu’individu, vous devez donc répondre. Les applications ne vont pas le couper ici. Assurez-vous également d’enregistrer vos progrès sur l’audio ou la vidéo et de les partager avec votre professeur, vos parents, vos correspondants ou vos amis des médias sociaux pour obtenir des commentaires appropriés, des commentaires détaillés et des suggestions d’amélioration. Ce qui nous amène àStart

Commencez à parler aujourd’hui

Les enfants parlent tous les jours. Ils écoutent également tous les jours et se font constamment poser des questions par les parents et les enseignants pour les inciter à s’améliorer. Avez-vous déjà remarqué que de nombreux adultes qui prétendent qu’ils ne peuvent tout simplement pas apprendre une langue sont ceux qui étudient uniquement avec des applications, lisent un manuel de langue une fois par semaine ou assistent à un cours une fois par mois? Comment est-ce suffisant pour garder une langue fraîche, alors que vous ne parlez à personne dans votre langue cible? Parler dès que possible devrait être votre priorité.

Ne vous submergez pas

Apprenez d’abord les bases et commencez par répéter les expressions que les gens utilisent plus souvent, même si vous ne pouvez pas traduire chaque mot ou comprendre la logique derrière ce que vous voyez. L’étape suivante consiste à rendre ces expressions de base si naturelles – en parlant et en répétant – que vous n’avez même plus besoin d’y penser, avant de passer à un matériau plus complexe. Le pire que vous puissiez faire est d’essayer de mémoriser des listes entières de verbes ou de bachoter pour le plaisir de bachoter.

Ne soyez pas injuste en ce qui concerne les attentes

Les gens écouteront un enfant dire « J’aime le chocolat » avec un accent français parfait et diront « Oh mon dieu, les enfants sont fantastiques pour apprendre les langues, des éponges absolues! ». Cependant, ils écouteront un adulte faire une présentation en français avec quelques erreurs de grammaire et quelques problèmes d’accent et affirmeront que les adultes ont vraiment du mal avec les langues. Voyons-nous le problème ici? Considérez-vous comme un enfant qui apprend une nouvelle langue. Seriez-vous si dur avec un enfant de 6 ans s’il ne pouvait pas tout corriger tout de suite?

Supplier les gens de vous corriger

Accepter les corrections. Corrections bienvenues. Adoptez les corrections. Mettez-vous en colère quand vous n’obtenez pas de corrections. Et cela signifie accepter les erreurs, l’exposition, la répétition et un léger degré d’embarras. Comment peux-tu faire ça ? Soyez franc avec vos professeurs, tuteurs, amis linguistiques, amis des médias sociaux et même les membres de votre famille, le cas échéant – vous voulez être corrigé et serez en colère si vous ne l’êtes pas.Devenir une meilleure version de vous-même sera toujours plus important dans la chaîne de priorités que deux secondes de maladresse.

Créez un monde de jeu autour de vous

Il y a une raison pour laquelle les enfants apprennent en chantant, en écoutant des chansons simples à répétition, des dessins animés et des bandes dessinées. Votre cerveau détendu et soulagé de la pression pour réussir vous aide à avoir plus d’énergie et de disponibilité pour absorber la langue que vous devez apprendre, plutôt que d’être conscient de vous-même et de vous inquiéter de votre son. Continuez à intégrer vos listes de lecture de musique, vos séries TÉLÉVISÉES et vos chaînes YouTube préférées à votre routine, mais n’abandonnez pas les dessins animés amusants pour adultes, les bandes dessinées ou même les vidéos de karaoké qui peuvent vous aider à chanter vos morceaux préférés dans votre langue cible!

Le récapitulatif ?

Vous n’êtes pas plus bête – vous avez juste besoin d’une stratégie différente.

Imaginez ceci. Diriez-vous jamais à une personne en surpoids malsaine qui suit actuellement un régime: « Vous auriez dû commencer quand vous étiez enfant, cela aurait été beaucoup mieux et maintenant vous n’auriez pas à le faire »?

Ce serait inutile et démotivant. Pourquoi? Parce qu’il n’y a plus rien que cette personne puisse faire de son enfance. Cela ne signifie pas qu’ils ne devraient pas y aller en tant qu’adultes. Nous voyons des résultats fantastiques lorsque les gens s’engagent – alors pourquoi ne le devraient-ils pas? Le corps fonctionne comme il fonctionne dans certaines conditions, et il prospère de manière prévisible lorsque nous suivons certaines stratégies – la même chose se produit avec les langues et le cerveau.

Tant de choses sont encore inconnues sur le cerveau et son fonctionnement. Nous continuons à découvrir de plus en plus différents jeux, méthodologies d’apprentissage, outils et différentes méthodes de répétition que nous pouvons utiliser pour apprendre les langues plus rapidement et plus efficacement.

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