Biographie Lee Lozano

1930
Lenore Knaster est née à Newark, dans le New Jersey, la seule enfant de Rosemond et Sidney Knaster, Juifs non pratiquants. Son père travaille comme acheteur de meubles.

1944
Ayant grandi dans une maison américaine de la classe moyenne, à quatorze ans, Lenore choisit d’être appelée Lee.

1948-51
Elle étudie les sciences naturelles et la philosophie à l’Université de Chicago, où elle obtient un BA en 1951.

1952-55
Commence à travailler dans le département de conception de la Container Corporation of America (CCA) en 1952. Sous la direction de Walter Paepcke, CCA collaborera avec des architectes, des artistes et des designers de renom tels que Herbert Bayer, Walter Gropius et Henry Moore à la création de campagnes publicitaires réussies. C’est ici qu’elle rencontre son futur mari, l’architecte américano-mexicain Adrian Lozano.

1956
Knastner commence des études d’art à l’Art Institute of Chicago. En août de la même année, elle et Lozano se marient. Le couple emménage dans un immeuble conçu par Mies van der Rohe au 900 Lake Shore Drive à Chicago.

1957
Elle entre en psychanalyse, qui s’étend sur les deux années suivantes.

1959
L’École d’exposition des étudiants de l’Institut d’art 80e annuel, est visitée par la reine Elizabeth II. Les journaux locaux rapportent comment la Reine s’est arrêtée pour admirer la figure assise de la peinture de Lozano.

1960
À la fin de ses études, elle voyage avec son mari en Europe, où ils visitent l’Espagne, la France et l’Italie. Adrian Lozano continue ensuite en Angleterre, tandis que Lee reste à Florence. Quand il est temps de rentrer chez elle, elle se rend plutôt à New York et le couple divorce après quatre ans de mariage. À ce stade, elle peint des natures mortes expressionnistes avec des nuances agressives.

1961
Lee déménage dans un studio au 53 West 24th Street à New York. Elle lève les yeux vers Richard Bellamy, qu’elle avait déjà rencontré à Chicago. L’année précédente, Bellamy avait lancé la Green Gallery au centre-ville de New York au 15 West 57th Street, avec le soutien financier de l’homme d’affaires Robert Sculls. La Galerie Verte devient rapidement célèbre pour avoir présenté au public le travail d’artistes jeunes et inconnus. Parmi les artistes exposés en 1961 et 1962 figurent Claes Oldenburg, Tom Wesselman, Lucas Samaras et James Rosenquist. Richard Bellamy et Lozano deviennent des amis proches et collaborent ensuite tout au long de la période où elle a vécu à New York.

Grâce à Bellamy, elle rencontre Hollis Frampton et Carl Andre, qui étaient alors de bons amis. Elle voit beaucoup de Frampton et André, ainsi que Sol LeWitt, Robert Morris, Vito Acconci et Stephen Kaltenbach. Elle fait beaucoup de dessins, les motifs souvent tirés de l’atelier.

1962-63
Lee partage un intérêt pour les ready-mades avec Carl Andre, avec qui elle fouille les rues de New York à la recherche d’objets. Ses dessins et peintures surréalistes contiennent une charge sexuelle et des éléments de violence. En 1963, elle commence ses peintures à grande échelle d’outils.

1964
En février, elle est l’une des rares femmes à participer à l’exposition Contemporary Erotica à la Galerie Van Bovenkamp à New York. Parmi les autres artistes représentés figurent Lucas Samaras, Tom Wesselman, Jean Cocteau, Marisol et Salvador Dalí. Plus tard cette année-là, elle emménage dans un loft au 60 Grand Street, près de Canal Street et du Bowery. Fin octobre, elle expose un certain nombre de peintures à la Green Gallery en collaboration avec Richard Smith, Donald Judd, Mark Di Suvero, Neil Williams, Dan Flavin et Miles Forst. Judd vient de commencer à montrer ses « objets spécifiques », tandis que Lozano expose les peintures abstraites à grande échelle d’outils qu’elle a commencées l’année précédente.

1965
Lozano inclut ses peintures d’outils dans une autre exposition de groupe à la Green Gallery. Bellamy prévoit de monter la première exposition personnelle de Lozano en septembre, mais celle-ci est annulée lorsque la galerie est contrainte de fermer pour des raisons financières. Elle vit maintenant avec Hollis Frampton. Elle commence à travailler sur une série de peintures abstraites, divisées en plusieurs panneaux sur lesquels des formes géométriques et stéréométriques suggèrent le mouvement.

1966
Le 5 novembre, jour de son trente-sixième anniversaire, sa première exposition personnelle s’ouvre à la galerie Bianchini dirigée par Dorothy Herzka dans le centre-ville de New York. Les peintures abstraites qu’elle a commencées en 1965 sont exposées et l’exposition reçoit de bonnes critiques dans le périodique Art News. Le travail de Lozano est inclus dans Normal Art, l’exposition inaugurale du Musée d’Art Normal de Lannis, avec celui de plusieurs artistes qui travaillaient conceptuellement à l’époque, notamment Carl Andre, Jo Baer, Walter De Maria, Dan Flavin, Dan Graham, Eva Hesse, Donald Judd, On Kawara, Robert Morris, Claes Oldenburg, Robert Ryman, Robert Smithson, Frank Stella et Sol LeWitt. Le Musée d’Art Normal de Lannis a été fondé à l’instigation de Joseph Kosuth, qui a également agi en tant que président de la fondation.

1967
Lozano commence à travailler sur sa série Wave Paintings. Vers la fin de l’année, elle rencontre l’artiste Dan Graham, de douze ans son cadet. C’est maintenant qu’elle commence à enregistrer et à documenter des événements quotidiens et des expériences personnelles parallèlement à sa peinture. Elle finira par désigner ces études comme des pièces.

1968
En mai, elle participe à une exposition de groupe au Contemporary Art Center de Cincinnati, Ohio, qui comprend également Bob Gordon, Robert Ryman et Robert Stanley. En décembre, elle reçoit une subvention de deux mille dollars de la Fondation Cassandra; elle utilise l’argent pour financer son projet d’investissement.

1969
Février voit sa première exposition en Europe à la Galerie Ricke à Cologne, et à l’automne son travail est également inclus dans une exposition de groupe à la galerie Rolf Ricke fondée en 1968. Il est rapidement devenu connu pour avoir présenté des artistes contemporains américains travaillant dans le Minimalisme, le Post-minimalisme et l’Art Process. En mars, Lucy Lippard invite Lozano à participer à Art / Peace Event, une exposition au New York Shakespeare Festival Public Theatre. C’est ici que l’une de ses œuvres pédagogiques textuelles est présentée pour la première fois : Piece, datée du 28 février 1969. En avril, elle commence à travailler sur la Pièce Dialogue, qui est publiée en juillet par Vito Acconci dans le périodique 0-9.

Lozano participe également au numéro 7 de la Paula Cooper Gallery, une exposition conceptuelle organisée par Lucy Lippard et Bob Huot. Elle montre les œuvres textuelles Grass Piece et No Grass Piece. Sol LeWitt, Richard Serra, Bruce Nauman et Joseph Kosuth participent également à l’exposition. Art & Language, Walter De Maria, Dan Graham et Ed Ruscha contribuent au matériel imprimé de l’exposition.

Le 10 avril, elle participe à la première (et dernière) audition publique de l’Art Workers Coalition (AWC) à la New York School of Visual Arts pour discuter des responsabilités sociales et politiques du monde de l’art. L’objectif était d’introduire une réforme dans les musées d’art de New York, en particulier le Museum of Modern Art. La principale revendication était une plus grande représentation des artistes féminins, noirs et homosexuels dans les musées. Près de trois cents personnes étaient présentes. En plus de Lozano, les conférenciers comprenaient Carl Andre, Dan Graham, Hans Haacke, Lucy Lippard et John Perrault. AWC a été dissoute à la fin de 1971, bien que Lozano ait mis fin à son implication après l’audience en avril dans la continuité de l’œuvre conceptuelle General Strike Piece, qu’elle avait commencée plus tôt.

Elle participe à 8 Peintres à la Watson Gallery du Wheaton College à Norton, Massachusetts. Les artistes participants sont invités à écrire un texte pour l’exposition, et Lozano, qui s’éloignait de la peinture à cette époque, écrit:  » Quelle est la pertinence de la peinture qu’on me demande. . . . Chaque fois que je me demande ce qui est souvent récent, je reçois une réponse en produisant un tableau. Les questions sont pour parler. Les réponses sont à faire. (La lacune est pour l’écriture). »

1970
Le travail de Lozano est présenté dans un certain nombre d’expositions en Allemagne, dont une au Suermondt-Ludwig-Museum d’Aix-la-Chapelle. Dan Graham reproduit la pièce de dialogue dans la publication End Moments. Elle termine son travail sur sa série Wave Paintings et, en décembre, expose ses peintures dans une exposition personnelle au Whitney Museum of American Art de New York. Elle conceptualise un certain nombre de peintures abstraites existantes en les perforant puis cesse complètement de peindre.

1971
En janvier, elle est invitée par Charlotte Townsend à participer à l’exposition Infofiction au Nova Scotia College of Art & Design, Halifax. Ce fut la seule occasion où des pièces de langue ont été montrées seules. Le titre Infofiction fait allusion aux informations de l’exposition du MoMA organisée par Kynaston McShine six mois auparavant. Cette dernière exposition, qui se concentrait uniquement sur l’Art Conceptuel et l’Art Process, ne présentait que peu d’artistes femmes, et Lozano n’était pas invitée à y participer. En août, elle commence à travailler sur son morceau Study Boycott. L’objectif était d’éviter toutes les conversations avec les femmes pendant environ un mois afin de « rendre la communication meilleure que jamais. »Le projet est devenu long et, pour le reste de sa vie, Lozano évitera de parler avec des femmes si possible.

Lozano donne des conférences en juillet au Nova Scotia College of Art & Design. À la fin de l’année, elle est expulsée du loft de Grand Street.

1972
La Lisson Gallery de Londres reporte le premier one-man show de Dan Graham afin d’exposer Lozano à la place dans Infofiction II. Elle devrait présenter les pièces de langage qui faisaient partie d’Infofiction l’année précédente, mais choisit plutôt de montrer comme seule œuvre un mètre carré de sable balayé à plat par un pinceau industriel. Les visiteurs du spectacle sont invités à écrire dans le sable, mais personne n’ose le faire. Elle édite ses carnets et quitte probablement New York plus tard dans l’année.

1973-81
Elle s’appelle maintenant Leefler. Elle voyage en Belgique et à Londres. On sait peu de choses sur ce qu’elle fait pendant ces années, et elle est rarement en contact avec l’un de ses amis existants. Elle semble perdre son chemin, après avoir quitté New York, et s’immerge de plus en plus dans un monde d’astrologie et de sciences naturelles.

1982
Elle déménage à Dallas à l’âge de cinquante-deux ans pour vivre avec ses parents. Elle s’appelle maintenant simplement E. La même année, P.S.1 à New York montre son travail dans l’Art Abstrait des années Soixante. Cette exposition sert de tremplin vers la redécouverte de son travail par le monde de l’art.

1988
Son père, Sidney Knaster, meurt.

1990
Mort de sa mère, Rosemond Knaster. Lozano n’a plus aucun revenu en dehors de l’argent qui lui est envoyé lorsqu’une de ses peintures est vendue à New York, et elle est finalement expulsée de son appartement.

1994-98
Son travail est présenté dans un certain nombre d’expositions aux États-Unis, bien qu’elle n’y participe pas elle-même. Le Wadsworth Atheneum dans le Connecticut monte le spectacle Lee Lozano / Matrix:135, dans lequel la série Wave Paintings et un grand nombre de pièces linguistiques sont exposées ensemble pour la première fois. Fin 1998, elle crée un questionnaire en tant que pièce de langage, adressé aux marchands d’art Jaap van Liere et Barry Rosen, sur la manière dont la vente de ses œuvres doit être réglementée.

1999
Lee Lozano meurt d’un cancer le 2 octobre. Elle est enterrée, selon ses instructions explicites, sous une pierre tombale non marquée au Southland Memorial Park à Dallas.

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