Biographie de Lewis Temple (1800-1854)

Nationalité Sexe américain Inventeur de l’occupation masculine

En améliorant le harpon à pointe de flèche original avec un dispositif à bascule verrouillable, Lewis Temple, un inventeur afro-américain, a créé le « Fer de Temple » et révolutionné l’industrie baleinière. Originaire de Richmond, en Virginie, Temple n’a jamais reçu d’éducation formelle. En 1829, il épouse Mary Clark et fonde une famille à New Bedford, Massachusetts, un important centre de chasse à la baleine. En tant que métallurgiste à Coffin’s Wharf, il a étudié la conception primitive du harpon baleinier, que les baleiniers lançaient sur l’animal, puis s’approchaient dans de petites embarcations pour terminer la mise à mort avec des lances.

En 1845, Temple a remplacé le modèle de harpon moins sophistiqué par un appareil pivotant placé à angle droit par rapport à l’arbre. Maintenu en place par une épingle en bois, le mécanisme s’est installé dans la mâchoire de la baleine lorsque des remorqueurs sur le harpon ont cassé la broche et mis la barbe. Cette innovation a permis de sécuriser l’animal sur la ligne du baleinier. En raison de son ingéniosité, les fabricants de harpons ont copié l’appareil et les baleiniers ont augmenté leurs prises lors d’une recrudescence de l’industrie. Temple ne fit aucune réclamation sur le mécanisme, mais de 1848 à 1868, il tira un revenu régulier de sa fabrication.

Abolitionniste actif et travailleur de la tempérance, Temple s’intéressa à l’amélioration de la vie à New Bedford. En 1854, il construit un atelier de forgeron de briques près de Steamboat Wharf, mais il ne survit pas à son achèvement après avoir été victime d’une chute sur une planche laissée dans la rue par des travailleurs des égouts de la ville. Parce qu’il a subi des blessures permanentes aux bras et aux organes internes, il a poursuivi avec succès la ville pour 2 000 $. Cependant, Temple est mort avant qu’il ne puisse percevoir sa compensation, et sa femme et son fils ont été laissés dans la pauvreté, vendant ses biens et ses biens pour couvrir ses dettes.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.