10 Leçons Essentielles sur l’Argent du Livre des Proverbes

Argent. Nous nous en occupons tous, mais peu savent quoi en penser. Notre culture et même nos amis et notre famille peuvent nous donner des messages contradictoires: l’argent est le pouvoir; l’argent est une malédiction; l’argent corrompt; l’argent signifie que vous l’avez fait.

Malheureusement, beaucoup de chrétiens se sentent tout aussi en conflit. Certains craignent la richesse, sentant que le chemin de la piété est de se couper des préoccupations mondaines, en particulier financières. Certains craignent que la richesse ne soit qu’une illusion ; seul l’immatériel compte. D’autres, s’inspirant des prédicateurs de la prospérité, estiment que la richesse est un signe de faveur et de bénédiction de Dieu. Et s’ils ne sont pas riches, soit ils n’ont pas assez de foi, soit Dieu retient cruellement ce qui est bon. Beaucoup se retrouvent pris entre ces deux extrêmes.

Comment les chrétiens voient-ils l’argent? Dieu se soucie-t-il de la façon dont nous utilisons nos ressources financières, et si oui, que devrions-nous faire?

Le livre des proverbes nous donne un trésor d’idées sur la façon dont les chrétiens devraient voir et utiliser la richesse. Voici dix leçons essentielles :

L’argent a une certaine valeur.

La richesse d’un homme riche est sa ville forte; la pauvreté des pauvres est leur ruine. (Prov. 10:15)

Proverbes adopte une vision incroyablement pratique et réaliste de la richesse. Il faut à peine dire que l’argent est un outil puissant. La richesse est une « ville forte » (10:15) qui protège les riches. L’argent donne faveur et « beaucoup d’amis » (14:20, 19:4). Bien que l’argent bien utilisé puisse être une bénédiction, il peut également être utilisé de manière corruptrice. Les riches abusent de la richesse pour régner sur les pauvres (22:7) et pervertissent la justice par la corruption (17:8, 17:23). Bien que la richesse soit précieuse, elle est limitée. Alors que les riches peuvent le percevoir comme « un haut mur » (18:11), certains peuvent ne pas se rendre compte que « ceux qui ont confiance en la richesse tomberont » (11:28).

Si vous voulez de l’argent, vous devez travailler pour cela.

Un peu de sommeil, un peu de sommeil, un peu de repli des mains pour se reposer, et la pauvreté viendra sur vous comme un voleur et le besoin comme un homme armé. (Prov. 6:10-11, voir aussi Prov. 24:33-34)

L’argent ne vient pas facilement. Alors que beaucoup rêvent de gagner à la loterie ou de recevoir un héritage important, c’est l’exception, pas la règle. L’économie nous enseigne le principe de la rareté: les ressources sont limitées et tout a donc un coût. La croissance de l’argent nécessite un travail fidèle, diligent et patient. Les proverbes enseignent que « la main du diligent rend riche » (10:4) et « dans tout labeur, il y a du profit » (14:23). Il faut de la patience pour rassembler les richesses lentement, « petit à petit » (13, 11). D’un autre côté, ceux qui sont paresseux (6:10-11, 12:24) et désireux de s’enrichir (28:20) se trompent eux-mêmes. Celui qui procrastine « est un frère pour celui qui détruit » (18,9), ses propres désirs le tuant (21,25).

Ne tombez pas dans un schéma de « s’enrichir rapidement »; le gain mal acquis revient toujours à mordre.

Telles sont les voies de tous ceux qui sont avides de gains injustes; cela enlève la vie de ses possesseurs. (Prov. 1:19)

Corruption, vol, pratiques commerciales malhonnêtes, fraude, mensonges — les médias fournissent exemple après exemple de moyens malhonnêtes pour aller de l’avant. Et ce n’est pas seulement « là-bas »; la plupart d’entre nous sont confrontés au danger d’être fraudés ou à la tentation de couper les coins ronds au travail. Et pourtant, la richesse ainsi acquise deviendra une malédiction. Il ne « profite pas » (10:2), « diminuera » (13:11), « apporte des troubles » (15:27), est une « vapeur fugace et un piège de mort » (21:6) et conduit à la pauvreté (28:22). Notre Dieu juste « ne blanchira en aucun cas les coupables » (Exod. 34:7), y compris ceux coupables de crimes financiers.

Planifiez à l’avance, planifiez à l’avance, planifiez à l’avance.

Réfléchissez au chemin de vos pieds; alors toutes vos voies seront sûres. (Prov. 4:26)

Planifier vos finances à l’avance ne peut pas être surestimé. Les sages épargnent pour prendre soin des besoins sur la route (21:20). Une planification diligente et réfléchie conduit à « l’abondance » (21:5). La planification implique d’être réaliste quant à votre situation financière. Les paroles oiseuses (14:23) et les vœux pieux (28:19) ne mènent qu’à la pauvreté et au besoin. Le plan sage à venir pour éviter les dangers dans lesquels les simples continuent (22:3). Puisque « les richesses ne durent pas éternellement », une pensée et une attention minutieuses sont nécessaires pour subvenir à vos besoins et à ceux de votre famille (27:23-27).

Ne méprisez jamais les conseils avisés.

Sans conseil, les plans échouent, mais avec de nombreux conseillers, ils réussissent. (Prov. 15:22)

Vous ne savez pas tout, mais personne d’autre non plus. Nous sommes tous limités, et parfois nous ne savons même pas ce que nous ne savons pas. Mais peu importe à quel point cela peut être difficile à admettre, il est encore plus difficile de se remettre d’une erreur coûteuse. Nous avons tous des angles morts et ne nous en rendons peut-être pas compte: « La voie d’un imbécile est juste à ses propres yeux » (12, 15), et « ceux qui ont confiance en eux sont des imbéciles » (28, 26). En conséquence, une personne sage demande conseil. Pour certains, cela signifie parler de finances à des amis, des parents ou des pasteurs pour obtenir des conseils et des responsabilités. D’autres peuvent avoir besoin d’aide professionnelle. De toute façon, il est crucial de comprendre vos propres lacunes et d’être prêt à obtenir de l’aide, même avec un problème aussi sensible que l’argent.

Payez-le ; donner aux pauvres est un investissement dans l’économie de Dieu.

Celui qui opprime un pauvre insulte son Créateur, mais celui qui est généreux envers les nécessiteux l’honore. (Prov. 14:31)

C’est officiel — aider les autres vous aide aussi. La recherche a révélé qu’être généreux vous rend plus heureux et améliore votre vision de la vie. Ce qui manque à cette recherche, c’est pourquoi cela est vrai. Notre Dieu gentil et généreux, qui donne librement tout ce dont nous jouissons, nous appelle à donner à ceux qui en ont besoin. De plus, ces commandes sont accompagnées de promesses incroyables.

Celui qui est bon envers les pauvres « prête au Seigneur », et il les récompensera (19:17). Le Seigneur lui-même prendra le cas des pauvres (22:22-23), bénira les généreux (14:21, 22:9) et maudira ceux qui ferment leur cœur (28:27). Notre générosité devrait naître de la confiance en Dieu. Puisque le Seigneur est celui qui rend les hommes riches ou pauvres (22:2), nous savons qu’il prendra soin de nous lorsque nous lui obéirons en prenant soin de nos voisins.

La sagesse vaut plus que l’argent.

Béni soit celui qui trouve la sagesse, et celui qui obtient la compréhension, car le gain d’elle vaut mieux que le gain de l’argent et son profit mieux que l’or. Elle est plus précieuse que les bijoux, et rien de ce que vous désirez ne peut se comparer à elle. (Prov. 3:13-15)

Alors que l’argent est précieux, la sagesse l’est beaucoup plus. Les proverbes nous exhortent à rechercher la sagesse « comme pour les trésors cachés » (2, 4). Il vaut plus que « l’argent », « l’or de choix » et « les rubis » (8:10-11, 16:16). Pourquoi est-ce? La vraie sagesse nous conduit à valoriser ce qui est vraiment important. Ce monde, avec toutes ses richesses, est « en train de passer » (1 Jean 2:17). Peu importe combien nous avons, cela ne peut pas nous aider le jour du Jugement (11:4). Certes, la sagesse divine nous conduit à rechercher la récompense qui dure, à savoir la vie éternelle, quel qu’en soit le coût (Mat. 16:25-26).

La justice vaut plus que l’argent.

Les richesses ne profitent pas au jour de la colère, mais la justice délivre de la mort. (Prov. 11:4)

La richesse est une chose misérable dans laquelle placer votre confiance. Alors que l’argent a de la valeur dans cette vie, la justice a de la valeur à la fois dans cette vie et dans celle à venir. Ceux qui font confiance à l’argent ou à autre chose que le seul vrai Dieu récolteront la destruction et la ruine totale (10:24, 11:28). En fait, il vaut mieux être pauvre et juste que de jouir de « grands revenus avec injustice » (16, 8). Et pourtant, cela semble souvent être le contraire : il y a beaucoup de méchants qui prospèrent, tandis que ceux qui ont confiance en Dieu peuvent vivre de salaire en salaire (voir Eccl. 7:15, 8:14).

Après la chute d’Adam, notre monde a été soumis à la futilité de la malédiction, et il y a donc beaucoup d’injustices. Et pourtant, ce n’est pas la fin de l’histoire. Notre Seigneur juste apportera la justice. Peu importe combien vous gagnez ou à quoi ressemble votre bilan; toutes les richesses disparaîtront, et seuls ceux déclarés justes par la foi en Christ auront la vie éternelle (Jean 6:40, Rom. 3:22).

Notre succès repose uniquement sur le Seigneur.

Confiez votre œuvre au Seigneur, et vos plans seront établis. (Prov.16:3)

Notre culture est obsédée par l’indépendance et la liberté. Les jeunes enfants sont invités à suivre leur cœur, les adolescents à poursuivre leurs « emplois de rêve » et les adultes à abandonner les amitiés ou même les mariages qui sont devenus périmés. Et pourtant, les proverbes brossent un tableau très différent. Alors que nous pouvons planifier et rêver, en fin de compte, les desseins et les plans du Seigneur prévaudront (16:9, 16:33, 19:21, 20:24).

Notre succès repose uniquement sur le Seigneur (21:31). Et il est un maître si bon et si bon à servir: Il « ne laisse pas les justes avoir faim » (10:3) et prospérera tous ceux qui ont confiance en lui (28:25). D’un autre côté, ceux qui résistent mènent finalement une bataille perdue contre un Souverain tout-puissant et sage.

Craignez Dieu et observez ses commandements.

La récompense de l’humilité et de la crainte du Seigneur est la richesse, l’honneur et la vie. (Prov. 22:4)

Au lieu de poursuivre l’argent, poursuivez Dieu. Comme nous l’avons vu, l’argent est une ressource précieuse et il y a des principes dans les proverbes qui nous aident à gérer ce que Dieu a donné. Pourtant, connaître et craindre Dieu est bien plus précieux que de grandes richesses (15:16). Alors que l’argent peut nous être bénéfique pendant notre vie sur terre, il y a tellement plus à vivre. Notre devoir est de « craindre Dieu et de garder ses commandements », car notre Seigneur, juste et souverain,  » jugera toute action » (Eccl. 12:13-14).

Une fois que nous avons appris à connaître Dieu par son évangile de salut en Christ seul par la foi seule, nous lui faisons confiance pour prendre soin de nous. Nous n’avons plus besoin de vivre dans la peur ; nous pouvons faire pleinement confiance à sa sage disposition. Comme le déclare l’écrivain aux Hébreux,

Gardez votre vie libre de l’amour de l’argent, et contentez-vous de ce que vous avez, car il a dit: « Je ne vous quitterai ni ne vous abandonnerai jamais. »Ainsi, nous pouvons dire avec confiance: « Le Seigneur est mon aide; je ne craindrai pas; que peut me faire l’homme? » (Héb. 13:5-6)

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