Leon Day

Leon Day
30. lokakuuta 1916-13.maaliskuuta 1995
syntynyt Aleksandriassa, Va. lokakuuta 1916 Leon Day oli kuudesta lapsesta toiseksi nuorin. Perhe tuli Baltimoreen pian hänen syntymänsä jälkeen. Hänen isänsä Ellis Day sai töitä lasitehtaasta Westportista. Day kasvoi Mount Winansissa Baltimoren lounaisosassa Baltimoren ja Ohion rautatien varrella.
Day kasvoi Pierpont Streetillä sijaitsevassa talossa, jossa ei ollut sähköä eikä juoksevaa vettä. Day teki säännöllisesti pitkän kävelymatkan Mount Winansilta Marylandin Baseball-puistoon Westportiin, jotta hän voisi katsella Baltimore Black Soxia, mustien baseball-joukkuetta.
Day aloitti pelaamisen paikallisessa miesten joukkueessa, Mount Winans Athletic Clubissa, 12-13-vuotiaana. Day jätti vastoin äitinsä tahtoa Douglass High Schoolin kahden vuoden jälkeen, koska koululla ei ollut baseball-joukkuetta. Hän liittyi puoliammattilaiseen joukkueeseen nimeltä Silver Moons. Puolivälissä, että kesällä, entinen Black Sox tähti Rap Dixon pyysi Day liittymään hänen ammattilaisjoukkue 1934, joka pelasi ulos Chester, Pa.
joukkue juoksi kengännauhabudjetilla ja taipui vuoden jälkeen. Day oli onnekas saadessaan 2-3 dollaria viikossa luvatusta 60 dollarista kuukaudessa.
Dixon siirtyi pelaamaan Brooklyn Eaglesiin ja otti Dayn mukaansa. Vuonna 1936 Eagles siirtyi Newarkiin uuteen omistukseen. Day alkoi saada palkkaa säännöllisesti ja alkoi lähettää rahaa kotiin joka viikko. Hän vietti talvet pelaten baseballia Puerto Ricossa.
vuonna 1942 Dayn kotiinpaluu Baltimoreen oli onnistunut. Yön ottelussa Baltimore Elite Giantsia vastaan hän iski 18 lyöjää, mitä historioitsijat pitävät Negro National Leaguen ennätyksenä. Day syötti Satchel Paigea vastaan Negro Leaguen All-Star Itä-Länsi-ottelussa voittaen Paigen 5-2. Vuonna 1943 Day nousi maihin Normandiassa jouduttuaan Yhdysvaltain armeijan palvelukseen. Hän taisteli natsi-Saksan valkoista ylivaltaa vastaan eriytyneessä armeijassa. Day oli sodan jälkeen syöttäjänä armeijayksikössään ja pelasi kenraali George Pattonin kolmannen armeijan joukkuetta vastaan European theater of operations baseball-mestaruudesta. Joukkueet pelasivat Nürburgringin stadionilla 100 000 hengen yleisön edessä. Kolmanteen armeijaryhmään kuului muutama valkoinen majuri. Day syötti neljä lyöjää ja kukisti suurseurat 2-1.
Day palasi Yhdysvaltoihin vuonna 1946 ja pelasi Newark Eaglesissa syöttäen nollapelin Philadelphia Starsia vastaan. Hän syötti 22 ottelussa ja syötti kaksi.385. Samana vuonna Day loukkasi kätensä kauden päätteeksi. Eagles kuitenkin voitti Kansas City Monarchsin Negro Leaguen mestaruuden. Vuodet 1947-1948 Day vietti pelaten Meksikossa. Vuonna 1949 hän kuitenkin palasi Yhdysvaltoihin ja liittyi Baltimore Elite Giantsiin, joka voitti mestaruuden samana vuonna. Day pelasi vielä muutaman vuoden Meksikossa ja Kanadassa, ja hänet valittiin Negro League Hall of Fameen vuonna 1971. Vuonna 1970 hän palasi Baltimoreen vartijaksi siirtoyhtiöön, josta jäi eläkkeelle vuonna 1979. Day avioitui Geraldine Ingramin kanssa vuonna 1980.
Day nimettiin National Baseball Hall of Fameen 7. maaliskuuta 1995. Hän oli vaalien aikaan sairaalassa. ”Olen valmis nousemaan ylös tästä sängystä”, sanoi Day, joka kärsi diabeteksesta, kihdistä ja huonosta sydämestä. ”Tämä on ollut mielessäni jo pitkään.”Leon Day kuoli 13. maaliskuuta 1995.
hänen muistolaatassaan National Baseball Hall of Famessa lukee:
LEON DAY
NEGRO LEAGUES 1934-1949
käytti petollisia, no-WIND UP, SHORT-ARM DELIVERY
kootakseen vaikuttavia yhden kauden ja
URATILASTOJA 10 vuoden aikana NEGRO
liigoissa. PELANNUT MYÖS PUERTO RICOSSA,
KUUBASSA, VENEZUELASSA, MEKSIKOSSA JA KANADASSA. SET NEGRO
NATIONAL LEAGUEN ENNÄTYS VUONNA 1942 18 LYÖNNILLÄ
OTTELUSSA. HEITTI NO-HITTERIN AVAUSPÄIVÄNÄ 1946
OTTELUSSA NEWARK EAGLES VS. PHILADELPHIA STARS.
ennätyksellisessä 7 NEGRO LEAGUE ALL-STAR-ottelussa
vuonna 1995 Camden Streetin osa nimettiin Leon Day Wayksi ja vuonna 2000 avattiin Leon Day Park Rosemontin/Franklintownin naapurustoon Länsi-Baltimoreen.
Negro Leagues Baseball Museum:

National Baseball Hall of Fame:

— Paul McCardell

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.