KPCC: n kattavuus on Etelä-Kalifornian resurssi, jonka tarjoaa jäsenten tukema julkinen radio. Emme voi tehdä sitä ilman sinua.

toimittajan huomautus: video leikkauksessa käytetyistä iilimadoista on hieman verinen — varsinkin 2-minuuttisen jälkeen.

iilimadot saavat huonon rapin — mutta eivät välttämättä ansaitse sitä.

kyllä, ne ovat kammottavia ryömiviä verenimijöitä. Ja ne voivat juurruttaa lähes alkukantaisen inhon ja inhon tunteen. Humphrey Bogartin hahmo vuoden 1951 elokuvassa Afrikan kuningatar meni jopa niin pitkälle, että kutsui heitä ”likaisiksi pikkupiruiksi.”

mutta nöyrä iilimato tekee paluuta. Tällä otuksella on yhä tärkeämpi rooli tiedemiesten ja lääkäreiden aisaparina yksinkertaisesti olemalla verenhimoinen itsensä.

YouTube

kastematojen kaukaiset serkut, useimmat iilimadot ovat loisia, jotka käyttävät ravinnokseen sekä eläinten että ihmisten verta. Niitä tavataan usein makeassa vedessä, ja ne suunnistavat joko uimalla tai kaivautumalla eteenpäin käyttäen ankkuroitumiseen kahta imijää — yhtä ruumiin kummassakin päässä. Useimpien lajien pituus vaihtelee noin 100 – 100 senttimetrin välillä.

päästyään pahaa-aavistamattoman isännän luo iilimato kiinnittyy vaivihkaa itseensä ja alkaa syödä. Se käyttää kolmiomaista kolmen hampaan sarjaa leikkaamiseen ja erittää joukon kemikaaleja veren ohentamiseksi ja ihon turruttamiseksi niin, että sen läsnäolo jää huomaamatta.

jotkut iilimadot voivat elää myös maalla ja viihtyä kosteissa ympäristöissä, kuten Etelä-Aasian metsissä. Biologit kertoivat äskettäin, että iilimadot tuolla alueella voivat antaa arvokkaan kuvan siitä, mitä eläimiä tietyllä alueella on: loiset kuljettavat isäntänsä verta ja DNA: ta suolistossaan jokaisen aterian jälkeen.

iilimadot puristavat isäntäänsä etummaisella nuijallaan, leikkaavat sen jälkeen kolmella hampaalla sisään ja aloittavat ruokinnan.
iilimadot puristavat isäntäänsä etummaisella nuijallaan, leikkaavat sen jälkeen kolmella hampaalla sisään ja aloittavat ruokinnan. Josh Cassidy/KQED; Quentin Gaudry, University of Maryland; Michael Baltzley, Western Oregon University; Krista Todd, Westminster College

”he löytävät asioita, joita SINÄ et löydä”, sanoi Michael Tessler, tutkijatohtori American Museum of Natural Historyssa New Yorkissa. Lisäbonuksena (näkökulmasta riippuen) iilimadot Viehättävät myös ihmisiä mahdollisina veriaterioina, hän sanoi. Oliot eivät siis kaihda tutkijoita, joten näytteiden kerääminen on nopeaa ja helppoa.

Tessler ja useat kollegat keräsivät Kambodžasta, Bangladeshista ja Etelä-Kiinasta 750 haemadipsa-suvun maalla elävää iilimatoa. Sitten he analysoivat jokaisen sentin pituisen iilimadon aterian DNA: n tunnistaakseen tahattomat verenluovuttajat. Tämän analyysin avulla tutkijat pystyivät tunnistamaan kyseisillä alueilla yleisiä luonnonvaraisia ja kotieläimiä, mukaan lukien joitakin suojeluun liittyviä lajeja.

tutkimuksessa paljastui myös muutama yllätys. Osa iilimatojen aterioista oli tullut muutamalta lintulajilta ja yksi lepakolta. ”Selvästi nämä asiat kiertävät”, Tessler sanoi.

juotikkailla on kenttäbiologiassa tärkeä rooli kirurgin lääkintäpakkauksessa.

lääkärien ja iilimatojen yhteys juontaa juurensa muinaisiin egyptiläisiin ja muinaiskreikkalaisiin. Kreikkalaisten filosofien mukaan sairaus oli seurausta ruumiinnesteiden eli humorsin epätasapainosta. He uskoivat, että iilimatojen levittäminen potilaille auttaisi palauttamaan oikean tasapainon. Iilimatoja käytettiin yleisesti hoitokeinona moniin sairauksiin, erityisesti keskiajan Euroopassa.

nykylääketieteen tulo 1900-luvulla nosti nämä käytännöt puoskaroinnin asemaan lääkäreiden kehittäessä uusia, tehokkaampia hoitoja. Nykyään lääketieteen iilimadot kuitenkin kokevat renessanssin, kun niiden verenimemiskyky on viritetty tieteellisempään tarkoitukseen.

iilimadot ovat käteviä korjaavissa leikkauksissa, esimerkiksi sormia kiinnitettäessä, kertoo Tri Rudolf Buntic, San Franciscossa sijaitsevan California Pacific Medical Centerin mikrokirurgian johtaja. Tällaisen toimenpiteen aikana kirurgit korjaavat pieniä valtimoita, jotka kuljettavat verta katkaistuun numeroon. Pienet suonet, jotka kuljettavat verta takaisin ulos, voivat kuitenkin olla liian vahingoittuneita tai liian pieniä korjattaviksi, jolloin veri ei pysy sormessa.

silloin tulee Hirudo medicinalis.

”iilimato toimii suonena”, Buntic sanoi.

se imee ummehtunutta verta takaisin kiinnitetystä sormesta syödessään, jolloin sisään pääsee tuoretta, hapekasta verta. Iilimadon syljessä olevat kemikaalit auttavat myös ehkäisemään verihyytymien muodostumista vaurioituneeseen kudokseen. Lääkärit levittävät tuoreita iilimatoja noin kymmenen päivän ajan. Tämä antaa riittävästi aikaa uusille, pienille suonille kasvaa uudelleen ja luoda kanavia, joiden kautta veri lähtee potilaan sormesta itsestään, Buntic sanoi.

koko hoidon ajan kirurgit tilaavat apteekista iilimatoja, kuten mitä tahansa muuta lääkettä.

jos nämä pikkukaverit vielä pelottavat sinua, älä huoli: niitä ei todennäköisesti näy lähiaikoina paikallisessa apteekissa, koska niitä käytetään pääasiassa sairaaloissa.

kun kirurgit pyytävät iilimatoja, California Pacific Medical Centerin farmaseutit vastaavat kutsuun vääntäen iilimatoja
kun kirurgit pyytävät iilimatoja, California Pacific Medical Centerin farmaseutit vastaavat kutsuun vääntäen iilimatoja ”pilleripulloihin”. Josh Cassidy / KQED

niihin saattaa kuitenkin törmätä joissakin tutkimuslaboratorioissa. Kalifornian yliopistossa Berkeleyssä työskentelevä biologi David Weisblat on tutkinut iilimatojen kehitystä ja evoluutiota yli 40 vuotta. Hän on hiljattain aloittanut projektin oppiakseen lisää iilimatojen käyttäytymisestä ja neurobiologiasta.

tällöin iilimadot asetetaan eräänlaiselle hiekkapaperista valmistetulle shakkilaudalle. Neliöt vuorottelevat karkean ja sileän jyvän välillä. Monet leeches, pieni etana-metsästäjät suvun Helobdella, on vahva mieluummin tasaisempia neliöitä, liikkuvat tiukasti diagonaalinen kuvioita.

”se on kuin pieni pelinappula shakkilaudalla, joka on tullut hulluksi”, Weisblat sanoi.

vaikka iilimadoilla voi selkärankaisten mittapuiden mukaan olla vaikutukseton hermosto, ne pystyvät silti käyttämään ympäristöstään saatua tietoa päätöksentekoon, weisblat sanoi. Ja sen selvittäminen, miten tämä prosessi toimii, on helpompaa iilimadossa kuin hiirien tai rottien hermostossa. Ymmärtäessämme, miten iilimadot löytävät tiensä ympäriinsä niin vähillä hermosoluilla, voimme alkaa ymmärtää, miten hermosto prosessoi ja koodaa tietoa, Weisblat sanoi.

iilimatojen aistimisen ja liikkumisen hyödyntäminen ympäristössään voisi jonain päivänä johtaa myös biotekniikan sovelluksiin, kuten pienten, tutkivien robottien suunnitteluun, weisblat sanoi. ”Iilimadot voivat mennä lasipinnoille, ryömiä imureidensa kanssa ja tutkia kaikenlaisia eri tapoja”, hän sanoi.

” se on aika ihmeellistä, kun ajattelee, miten yksinkertaisia ne ovat.”

Emma Hiolski on freelance-tiedetoimittaja ja harjoittelija KQED: n Deep Look-videosarjassa. Hänen töitään on ilmestynyt Science, Chemical & Engineering News ja San Jose Mercury News-lehdissä. Hänet löytää Twitteristä @EHiolski.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.