Educación jurídica en la era de la globalización: ¿qué debemos esperar de las escuelas de derecho?

¿Por qué es tan importante para las facultades de derecho innovar a nivel sistémico, y cuáles son las consecuencias de la actual falta de voluntad y/o capacidad para hacerlo?

Por Javier de Cendra

La globalización se ha acelerado exponencialmente en las últimas décadas, con movimientos masivos de personas, productos, servicios y capital, incluso cuando el comercio mundial parece estar acercándose a un pico, en gran parte debido a los avances en las tecnologías de transporte y comunicación. Con los grandes beneficios de la globalización vienen también algunos riesgos globales, incluyendo:

  1. Aumento de la disparidad de ingresos y riqueza
  2. Aumento de populismos y nacionalismos
  3. disrupción tecnológica
  4. Debilitamiento de los mecanismos de cooperación mundial entre los Estados.
  5. Riesgos ambientales mundiales.

Si bien estos riesgos no pueden revertir la globalización, pueden configurarla de varias maneras. Para hacer frente a muchos de esos riesgos, se necesitan instituciones, sistemas y normas más sólidos a nivel mundial, aunque todavía no haya acuerdo en torno a la mayoría de ellos.

Es en este contexto que podemos comprender mejor las implicaciones que la globalización tiene para la educación superior (jurídica).

La globalización promueve, por supuesto, una mayor competencia mundial. El aumento de la movilidad de estudiantes y profesores facilita la búsqueda de la excelencia, lo que a su vez promueve la creación de centros educativos globales líderes en los países y regiones más capaces de generarlos. Estos centros están en la mejor posición para atraer a los mejores y más brillantes estudiantes, profesores y recursos, generando, a su vez, los mejores graduados, resultados de investigación, spin-offs universitarios, etc. Al mismo tiempo, estos cambios corren el riesgo de dejar a muchas instituciones educativas rezagadas, a veces sin culpa propia, con los consiguientes impactos negativos para sus partes interesadas. Si la educación fuera solo un bien puramente privado, entre otros, esto podría ser quizás aceptable. Sin embargo, en una economía mundial en la que el aumento de la acumulación de riqueza viene acompañado de un aumento de la desigualdad, y en la que la educación superior es un factor de predicción de altos niveles de riqueza, la educación de alta calidad en general se convierte en un factor crítico de la justicia mundial.

Sin duda, la educación jurídica no es totalmente comparable a, digamos, la educación empresarial, por varias razones. Las facultades de derecho están estrechamente vinculadas a jurisdicciones específicas, tanto que para ejercer la abogacía en una jurisdicción específica a menudo es necesario, o al menos conveniente, graduarse, tomar un examen de abogacía y someterse a una pasantía dentro de los límites de esa jurisdicción. Por lo tanto, las escuelas de derecho están más aisladas que otras escuelas universitarias de las fuerzas de la globalización. Además, las facultades de derecho de muchas jurisdicciones suelen estar muy limitadas por instituciones como los colegios de abogados, los ministerios de justicia, los ministerios de educación y los Tribunales Superiores, en cuanto a lo que pueden hacer en relación con la elaboración de planes de estudios, los métodos de enseñanza, la contratación, evaluación y promoción de profesores, y la estructura y el funcionamiento de sus instituciones, normas y procesos de gobernanza, en la medida en que su capacidad para reaccionar ante fuerzas externas es a menudo bastante limitada.

Pero este aislamiento relativo no debería ser motivo de alivio para las escuelas de derecho, debido al segundo tipo de impacto que la globalización tiene en la educación jurídica.

La globalización genera por definición comunidades globales que operan más allá de las fronteras nacionales, generando oportunidades y riesgos que requieren instituciones, normas y procesos adoptados y aplicables a ese nivel. Esto solo puede suceder si quienes los crean y aplican tienen una comprensión profunda y correcta del nivel global.

Sin embargo, el aislamiento de las fuerzas globalizadoras que experimentan muchas escuelas de derecho a menudo las hace resistentes a emprender los cambios que se necesitan para proporcionar a los estudiantes de derecho una mentalidad global, ricamente contextual y multidisciplinaria que es una condición previa para abordar con éxito los desafíos globales. Sin embargo, este aislamiento no siempre se aplica en la misma medida a la investigación jurídica realizada por profesores de derecho, ya que su actividad académica no está sujeta al mismo tipo de restricciones que enfrentan las facultades de derecho. Una consecuencia de esta asimetría es que, a menudo, la investigación orientada a nivel mundial no se traduce fácilmente en el plan de estudios de derecho.

¿Por qué es tan importante para las facultades de derecho innovar a nivel sistémico, y cuáles son las consecuencias de la actual falta de voluntad y/o capacidad para hacerlo?

Promover la innovación en la educación jurídica: ¿por qué y cómo?

La razón clave por la que la innovación es tan importante es que los modelos modernos de educación jurídica son adecuados para capacitar a los profesionales del derecho para la revolución industrial del siglo XIX en lugar de para la revolución tecnológica del siglo XXI. La educación jurídica es, en su concepción, bastante anticuada, y las pequeñas mejoras no bastarán. Considere, por ejemplo, el enfoque adoptado por la mayoría de las facultades de derecho para enseñar derecho en programas de pregrado, que generalmente duran de tres a cinco años: por lo general, uno puede encontrar un enfoque abrumador en la enseñanza de la ley en los libros y la jurisprudencia de los tribunales superiores, a menudo utilizando los métodos magistrales o socráticos, y evaluando el aprendizaje a través de un examen final, a veces combinado con ensayos y participación en clase. Deténgase un momento y pregunte cómo este enfoque, independientemente de la calidad de los libros, el profesorado y los estudiantes, equipa a estos últimos para enfrentar de frente los desafíos de un mundo laboral global, altamente tecnológico y en rápida evolución. De hecho, las profesiones jurídicas se han ido adaptando durante años a la globalización y la tecnología, y lo han hecho más rápido que las facultades de derecho. Como resultado, la brecha entre lo que exigen las profesiones y lo que ofrecen las facultades de derecho en términos de graduados se ha ido ampliando. Las facultades de derecho, y los responsables de regular el plan de estudios de derecho, se dan cuenta de que necesitan adoptar rápida y sinceramente la tecnología en la enseñanza, la investigación y la gestión. Pero a menudo hay pocas pistas sobre cómo avanzar, y el progreso es fragmentario y periférico a las verdaderas barreras a la innovación.

La razón clave por la que la innovación es tan importante es que los modelos modernos de educación jurídica son adecuados para capacitar a profesionales del derecho para la revolución industrial del siglo XIX en lugar de para la revolución tecnológica del siglo XXI

Para estar seguro, si bien esto es una simplificación excesiva de la realidad, y un buen número de escuelas de derecho están progresando rápidamente hacia un nuevo paradigma de enseñanza del derecho, apunta al hecho de que la mayoría de las escuelas de paradigmas actuales y/o dando pasos bastante pequeños hacia afrontar los retos reales: crear una clínica jurídica, aumentar los intercambios internacionales, incorporar más cursos sobre metodologías de derecho comparado, etc. Eso significa que la mayoría de las facultades de derecho están todavía muy lejos de donde todos deberíamos estar.

¿Cuáles son las consecuencias de no innovar a escala? Una consecuencia de primer orden puede ser que los graduados no aprendan a conceptualizar desde el principio los ordenamientos jurídicos mundiales y sus desafíos, y por lo tanto no puedan pensar en posibles soluciones jurídicas que sean eficaces a ese nivel. Sin embargo, las consecuencias de segundo orden son mucho más profundas, incluida la graduación de estudiantes que enfrentan dificultades cada vez mayores para encontrar empleos calificados, lo que socava aún más la credibilidad de la profesión jurídica, las facultades de derecho y los sistemas jurídicos.

Como conclusión, el riesgo clave que enfrentan las escuelas de derecho no es que no produzcan graduados de derecho «listos para la práctica», como dicen a menudo los profesionales, porque las consecuencias de eso permanecen dentro de los límites de los empleadores, que necesitan dedicar tiempo y recursos a capacitar a los recién contratados. El riesgo mayor consistiría en que las facultades de derecho no cumplieran gravemente su misión básica, con los consiguientes efectos en la profesión jurídica y los sistemas jurídicos en su conjunto en el contexto de un mundo altamente tecnológico y globalizado. Todo esto, por supuesto, no es nuevo para la administración de escuelas de derecho en todo el mundo, y hay varios esfuerzos para reaccionar, a pesar de que la mayoría está luchando para hacer frente.

La evolución de la educación jurídica: Una agenda para el camino a seguir

Hasta ahora, he argumentado a favor de una renovación completa de la educación jurídica, una que tenga lugar a nivel mundial. Sin duda, ese proceso ya está en marcha en muchas instituciones de élite y altamente innovadoras, principalmente en los Estados Unidos, pero también en todo el mundo. Sin embargo, es necesario poner esto en perspectiva, porque hay muchos miles de facultades de derecho en todo el mundo, y el porcentaje de las que ya han comenzado la transformación es insignificante.

Desarrollar una teoría del cambio de la educación jurídica es importante, pero obviamente está más allá del alcance de este breve artículo. Dicho esto, me gustaría sugerir algunas acciones que ya han sido adoptadas por muchas escuelas de derecho en todo el mundo y otras que se adoptan con menos frecuencia, cuya combinación puede ayudar a las escuelas a permanecer fieles a su misión.

La globalización significa que las facultades de derecho reciben cada vez más estudiantes de otras partes del mundo, incluidos países con culturas y tradiciones (jurídicas) muy diferentes. Para garantizar que tengan una experiencia profundamente enriquecedora, es importante que se sientan como en casa inculcándoles un profundo entendimiento y aprecio por otras culturas y visiones del mundo. Si bien esta diversidad es una fuente de riqueza en sí misma, también puede utilizarse de manera productiva para promover el estudio de diferentes sistemas jurídicos mediante el uso de metodologías innovadoras, basadas en desafíos y en equipos. De esta manera, los estudiantes aprenderán y se enseñarán mutuamente sus propias tradiciones (legales), fomentando así un conocimiento más profundo de su propio sistema legal, así como una apreciación de las diferentes formas de concebir problemas y posibles soluciones. Los estudiantes aprenderán que los enfoques normativos de la ley son esenciales para darle sentido al mismo tiempo que aprenden a ser profundamente respetuosos con los antecedentes normativos de los demás. Experimentarán que todos son ciudadanos del mundo, que comparten esperanzas y desafíos. Desde una perspectiva práctica, la promoción de clubes estudiantiles y otras iniciativas dirigidas por estudiantes ayuda mucho en esa búsqueda, ya que los estudiantes sienten que la universidad también es suya.

Las escuelas de derecho necesitan preparar a sus estudiantes para trabajar en un mundo altamente globalizado y por eso muy emocionante, pero también un mundo VUCA (caracterizado por la vulnerabilidad, la incertidumbre, la complejidad y la ambigüedad). Para prosperar en este mundo, es necesario inculcar a los estudiantes una buena comprensión de varios sistemas jurídicos, del derecho global (es decir, los principios, normas, reglas e instituciones legales que emergen más allá de los sistemas jurídicos nacionales y que permean todos y cada uno de ellos), y de otras disciplinas que dan forma al orden jurídico global, incluida la política, la economía y las humanidades, en particular la filosofía y la antropología. Como uno de los principales impulsores del cambio en la legislación y los sistemas jurídicos es la disrupción tecnológica, es inaceptable no exponer a los estudiantes a ella a lo largo de sus estudios jurídicos.

Pero, ¿es posible lograr todo esto? Yo diría que sí. Además, es una grave obligación de los líderes de las facultades de derecho asegurarse de que sus estudiantes tengan una experiencia que combine todo lo anterior dentro de sus estudios de pregrado. 4 o 5 años son suficientes para sentar bases sólidas sobre las que los estudiantes construirán más adelante, además, las escuelas de derecho deben aceptar la responsabilidad de ofrecer constantemente a los profesionales las oportunidades de adaptar sus conocimientos y habilidades a las condiciones rápidamente cambiantes del mundo profesional.

Un espíritu emprendedor es uno de los regalos más valiosos que podemos dar a nuestros estudiantes para prosperar en un mundo VUCA.

Estrategias para implementar un cambio a gran escala

La agenda planteada anteriormente no está más allá de cualquier escuela en particular. Por el contrario, algunas medidas prácticas pueden poner en marcha el cambio de paradigma necesario:

  • Fomente aulas multiculturales, dentro de ellas muchas habilidades blandas se desarrollan sin problemas y sin problemas.
  • Fomentar metodologías de aprendizaje activo, donde los estudiantes tomen el control de su propio aprendizaje en grupos y con la ayuda del profesor. El aprendizaje basado en proyectos es especialmente apropiado para ello.
  • Promover la investigación académica multidisciplinaria de alta calidad sobre derecho global y comparado.
  • Buscar acuerdos sólidos con escuelas de derecho de todo el mundo, no principalmente o principalmente sobre la base del prestigio y la riqueza, sino sobre la base de una estrategia que busca maximizar la exposición de los estudiantes a diferentes sistemas y tradiciones legales.
  • Buscar acuerdos estratégicos con otras escuelas (no jurídicas), particularmente ciencias políticas, economía, filosofía y antropología, y STEM. Es probable que los estudiantes de derecho puedan mezclarse con estudiantes de otras escuelas en algunos cursos básicos para familiarizarse con los objetos, supuestos y métodos clave de esas disciplinas, desarrollando así la capacidad de trabajar productiva y colectivamente en proyectos multidisciplinarios.
  • Buscar colaboraciones con, o crear, clínicas legales, laboratorios de riesgo, incubadoras y aceleradoras, donde los estudiantes de derecho pueden trabajar con emprendedores e incluso convertirse en emprendedores ellos mismos. Dado que un espíritu emprendedor es uno de los regalos más valiosos que podemos dar a nuestros estudiantes para prosperar en un mundo VUCA.
  • Buscar colaboraciones estratégicas con bufetes de abogados, corporaciones y organismos públicos, ya que se asegurarán de que el currículo siga siendo relevante, los estudiantes sintonizados con la práctica legal y todos los actores sensibles a las necesidades de los demás. En entornos altamente inciertos y en rápido cambio, la colaboración entre muchos actores dentro de los ecosistemas de innovación abierta es la mejor manera de garantizar que todos y cada uno sigan siendo relevantes para los demás y, por lo tanto, para la comunidad.
  • Asumir el reto de convertirse en un agente activo de cambio, colaborando con otras partes interesadas—otras escuelas universitarias, reguladores, bufetes de abogados, proveedores de servicios legales y corporaciones— para impulsar la modernización de la educación legal en relación con la práctica legal y los sistemas legales.

Esta estrategia no está destinada solo o principalmente a escuelas de derecho adineradas, ya que la mayoría de estas observaciones se pueden implementar a un costo relativamente bajo. Sin embargo, requieren una fuerte innovación y un espíritu emprendedor por parte de los líderes de las facultades de derecho, los administradores y (al menos algunos) los miembros de la facultad. Si no existe, debe ser creado. Y para que eso suceda, se necesita formar una gran coalición que incluya gobiernos y reguladores, sociedades de abogados y colegios de abogados, y escuelas de derecho. Y mejor si sucede a nivel mundial.

 Javier de Cendra IE Law School Javier de Cendra es Decano de IE Law School y Presidente de la Liga Global de Escuelas de Derecho. Es Investigador Senior Honorario de la Facultad de Derecho de University College London y miembro del consejo asesor internacional de CEID Colombia. Como director académico, su enfoque radica en ayudar a desarrollar la combinación de conocimientos y habilidades que los profesionales y estudiantes que trabajan en el campo del derecho requieren para garantizar que el derecho y los sistemas legales sigan siendo relevantes para la sociedad.

Banning Garret, How Technology is Driving Us Toward Peak Globalization, Singularity Hub, 22 de octubre De 2017.
Foro Económico Mundial, Informe de Riesgos Globales 2018.
William Twining, Conferencia Montesquieu, 2009, Globalización y Estudios Jurídicos.
Gillian Hadfield, Rules for a Flat World, Oxford University Press, 2017.
La cantidad de trabajo en torno a legaltech, llevado a cabo por colegios de abogados, sociedades de abogados, grupos de investigación, etc., es bastante impresionante. Por la presente, proporciono solo algunas fuentes. American Bar Association; European Legaltech Association; Law Society of England and Wales; Canadian Bar Association,
Véase el Índice de Innovación de las Facultades de Derecho, disponible aquí.
Richard Susskind, David Susskind, «the future of the legal professions», Oxford University Press, 2017.
Gillian Hadfied, op.cit. n. 4 supra.
La literatura que explora la crisis que enfrentan las escuelas de derecho es enorme, por lo que me limitaré a algunos ejemplos conocidos: Brian Z. Tamanaha, Failing Law Schools, University of Chicago Press, 2012; Arthur Dyevre, Fixing Europe Law Schools, European Review of Private Law, 2017.
Innovación Legaltech, Índice de Facultades de Derecho
Liga Mundial de Facultades de Derecho
Arthur Dyevre, Fixing Europe Law Schools, European Review of Private Law, 2017, op. cit, n. 9 supra.

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