Lewis Temple Biografie (1800-1854)

Nationalität Amerikanisch Geschlecht männlich Beruf Erfinder

Durch die Aufrüstung der ursprünglichen Pfeilspitzenharpune mit einer Verriegelungsvorrichtung schuf Lewis Temple, ein afroamerikanischer Erfinder, „Temple’s Iron“ und revolutionierte die Walfangindustrie. Temple stammt aus Richmond, Virginia, und erhielt nie eine formelle Schulbildung. 1829 heiratete er Mary Clark und gründete eine Familie in New Bedford, Massachusetts, einem wichtigen Walfangzentrum. Als Metallarbeiter am Coffin’s Wharf studierte er das primitive Design der Walfangharpune, die Walfänger auf das Tier warfen, und näherte sich dann in kleinen Booten, um die Tötung mit Lanzen abzuschließen.

1845 ersetzte Temple das weniger ausgefeilte Harpunenmodell durch ein rechtwinklig zum Schaft angeordnetes Schwenkgerät. Von einem Holzstift gehalten, dermechanismus im Kiefer des Wals gesetzt, als Schlepper an der Harpune den Stift brachen und den Widerhaken setzten. Diese Innovation sicherte das Tier an der Walfangleine. Weilvon seinem Einfallsreichtum kopierten Harpunenhersteller das Gerät, und Walfänger erhöhten ihren Fang während eines Aufschwungs in der Branche. Temple machte keinen Anspruch auf den Mechanismus, aber von 1848 bis 1868 verdiente er ein stetiges Einkommen aus seiner Herstellung.

Temple war ein aktiver Abolitionist und Temperanzarbeiter und interessierte sich für die Verbesserung des Lebens in New Bedford. 1854 baute er eine Backsteinschmiede in der Nähe von Steamboat Wharf, überlebte jedoch seine Fertigstellung nicht, nachdem er von städtischen Kanalarbeitern über eine Planke gestürzt war. Weil er bleibende Verletzungen an Armen und inneren Organen erlitt, verklagte er die Stadt erfolgreich auf 2.000 Dollar. Temple starb jedoch, bevor er seine Entschädigung eintreiben konnte, und seine Frau und sein Sohn blieben in Armut und verkauften sein Eigentum und seine Waren, um seine Schulden zu decken.

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