Leon Day

Leon Day
30.Oktober 1916 – 13. März 1995
Geboren in Alexandria, Va. am 30.Oktober 1916 war Leon Day das zweitjüngste von sechs Kindern. Die Familie kam kurz nach seiner Geburt nach Baltimore. Sein Vater, Ellis Day, bekam einen Job in einer Glasfabrik in Westport. Day wuchs in Mount Winans im Südwesten von Baltimore entlang der Eisenbahnschienen von Baltimore und Ohio auf.
Day wuchs in einem Haus in der Pierpont Street ohne Strom und fließendes Wasser auf. Day machte regelmäßig den langen Spaziergang vom Mount Winans zum Maryland Baseball Park in Westport, damit er die Baltimore Black Sox sehen konnte, ein Baseballteam der Negro League.
Day begann im Alter zwischen 12 und 13 Jahren mit der örtlichen Männermannschaft, dem Mount Winans Athletic Club, zu spielen. Day verließ die Douglass High School gegen den Willen seiner Mutter nach zwei Jahren, weil die Schule kein Baseballteam hatte. Er trat einem Semi-Pro-Team namens Silver Moons bei. Mitte dieses Sommers bat der ehemalige Black Sox-Star Rap Dixon Day, sich 1934 seinem professionellen Team anzuschließen, das in Chester, Pa, spielte.
Das Team lief mit einem Schuh-String-Budget und faltete nach einem Jahr. Day hatte das Glück, $ 2 oder $ 3 pro Woche von versprochenen $ 60 pro Monat zu bekommen.
Dixon spielte für die Brooklyn Eagles und nahm Day mit. 1936 zogen die Eagles unter neuem Besitz nach Newark. Day wurde regelmäßig bezahlt und schickte jede Woche Geld nach Hause. Er verbrachte seine Winter Baseball spielen in Puerto Rico.
1942 war Day’s Heimkehr nach Baltimore erfolgreich. In einem Nachtspiel gegen die Baltimore Elite Giants, er schlug aus 18 Teige, die Historiker als Negro National League Rekord betrachten. Day schlug im Ost-West-Spiel der Negro Leagues gegen Satchel Paige auf und besiegte Paige 5-2. 1943 landete Day in der Normandie, nachdem er von der US-Armee eingezogen worden war. Er kämpfte gegen die weiße Vorherrschaft von Nazi-Deutschland in einer getrennten Armee. Day war nach dem Krieg ein Pitcher mit seiner Armeeeinheit und spielte gegen General George Pattons drittes Armeeteam für die European Theater of Operations Baseball Championship. Die beiden Teams spielten in einem Nürnberger Stadion vor 100.000 Zuschauern. Das dritte Armeeteam bestand aus einigen weißen Major Leaguers. Day schlug einen Four-Hitter auf und besiegte die Major Leaguers mit 2: 1.
Day kehrte 1946 in die Vereinigten Staaten zurück und spielte für die Newark Eagles, wo er einen No-Hitter gegen die Philadelphia Stars spielte. Er warf in 22 Spiele und schlug .385. In diesem Jahr verletzte sich Day am Ende der Saison am Arm. Trotzdem besiegten die Eagles die Kansas City Monarchs um die Negro Leagues Championship. Zwischen 1947 und 1948 verbrachte Day seine Zeit in Mexiko. 1949 kehrte er jedoch in die USA zurück und schloss sich den Baltimore Elite Giants an, die in diesem Jahr die Meisterschaft gewannen. Day spielte noch einige Jahre in Mexiko und Kanada und wurde 1971 in die Negro League Hall of Fame gewählt. 1970 kehrte er als Wachmann für eine Transfergesellschaft nach Baltimore zurück und ging 1979 in den Ruhestand. Day heiratete 1980 Geraldine Ingram.
Day wurde am 7. März 1995 in die National Baseball Hall of Fame aufgenommen. Er war zum Zeitpunkt der Wahl im Krankenhaus. „Ich bin bereit, aus diesem Bett aufzustehen“, sagte Day, der an Diabetes, Gicht und einem schlechten Herzen litt. „Das ist schon lange in meinem Hinterkopf.“ Leon Day starb am 13.März 1995.
Seine Plakette in der National Baseball Hall of Fame lautet:
LEON DAY
NEGRO LEAGUES 1934-1949
BENUTZTE TRÜGERISCHE, NICHT AUFZIEHBARE, KURZARMIGE LIEFERUNG
, UM BEEINDRUCKENDE SINGLE-SEASON- UND
KARRIERE-STATISTIKEN WÄHREND 10 JAHREN IN NEGRO
LIGEN ZU KOMPILIEREN. SPIELTE AUCH BALL IN PUERTO RICO,
KUBA, VENEZUELA, MEXIKO UND KANADA. SET NEGRO
NATIONAL LEAGUE REKORD IM JAHR 1942 MIT 18 STRIKEOUTS
IM SPIEL. HURLED NO-HITTER AM ERÖFFNUNGSTAG 1946
FÜR NEWARK EAGLES VS. PHILADELPHIA STERNE. PITCHED
IN RECORD 7 NEGRO LEAGUE ALL-STAR GAMES
Im Jahr 1995 wurde ein Abschnitt der Camden Street Leon Day Way genannt und im Jahr 2000 eröffnete Leon Day Park in der Rosemont / Franklintown Nachbarschaft in West Baltimore.
Negro Ligen Baseball Museum:

Nationale Baseball Hall of Fame:

–Paul McCardell

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.