Jean Bernard Léon Foucault

Bestimmung der Lichtgeschwindigkeit

1850 schloss sich Foucault der Debatte über die damals konkurrierenden Teilchen- und Wellentheorien des Lichts an. D. F. J. Arago hatte 1838 gezeigt, dass ein entscheidender Test durch den Vergleich der Lichtgeschwindigkeiten in Luft und in einem dichten Medium durchgeführt werden konnte, und er experimentierte, um die Lichtgeschwindigkeit mit einer von Charles Wheatstone 1834 entwickelten Rotationsspiegelmethode zu bestimmen. Mangelnder Erfolg und schlechte Gesundheit veranlassten Arago, die Aufgabe 1850 an Foucault weiterzugeben. Der Erfolg kam im selben Jahr, als Foucault eine Verzögerung der Lichtgeschwindigkeit im Wasser beobachtete, was die Wellentheorie unterstützte. Er sah dann, wie die Rotationsspiegelmethode verfeinert werden konnte, um die absolute Lichtgeschwindigkeit in einem begrenzten Raum zu messen. Foucault überwand die technischen Probleme und erhielt 1862 einen Wert von 2, 98 x 1010 Zentimetern pro Sekunde, das erste genaue Maß für diese grundlegende physikalische Konstante.

Ab 1855 arbeitete Foucault als Physiker am Kaiserlichen Observatorium daran, das Design von Teleskopen zu verbessern. Als Mitglied des Bureau of Longitudes von 1862 verbesserte er bestimmte Vermessungsinstrumente, insbesondere den Fliehkraftregler, der die Zeitmessung bei der Verwendung von Feldtransitinstrumenten unterstützte. In den 1860er Jahren wandte sich Foucault der Präzisionstechnik und der Elektrizität zu, wurde jedoch im Juli 1867 durch einen Schlaganfall arbeitsunfähig und starb am Februar in Paris. 11, 1868.

Foucaults Fähigkeit, fruchtbare Forschungslinien zu erkennen, die vielen seiner zeitgenössischen Landsleute leider fehlen, wurde mit einer experimentellen Fähigkeit erster Ordnung kombiniert. Sein früher Tod war ein großer Verlust für die französische Wissenschaft.

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