Ausgewählte Briefe von Leslie Stephen

Seit F.W. Maitlands Leben und Briefe von Leslie Stephen (1907) gab es keinen Band mit Briefen dieses außergewöhnlichen und bedeutenden Viktorianers. Alpinist, Literaturkritiker, Gottmörder, Herausgeber des Cornhill Magazine und des Dictionary of National Biography, Biograph, Ideenhistoriker und Vater von Vanessa Bell und Virginia Woolf, Stephen korrespondierte mit einer Vielzahl von Männern und Frauen, darunter Persönlichkeiten wie seine amerikanischen Freunde – James Russell Lowell, Justice Holmes und Kunsthistoriker Charles E. Norton; Zeitgenossen unter der Intelligenz wie John Morley, Henry Sidgwick, George Eliot, Robert Louis Stevenson, F.W. Maitland und Thomas Hardy; und die Mitglieder seiner Familie – Minny, seine erste Frau; seine Schwägerin Anny Ritchie; sein Sohn Thoby; und seine geliebte zweite Frau Julia. In seinen Briefen, immer lesbar, finden wir seine Begeisterung, seinen ironischen Humor, seine Selbstzweifel und sein Selbstmitleid, seine Angst um sein zurückgebliebenes Kind Laura, seine Offenheit, seine lebendigen Porträts von Menschen und Orten, seine Freude an den Jungen – Nessa, Ginia und Thoby, und seinen direkten und einfachen Stil, wenn er auf die Interessen und Bedürfnisse seines Lesers eingeht. Dieser zweite Band folgt den anspruchsvollen Jahren, die Stephen als Herausgeber des Dictionary of National Biography verbrachte, seinem glücklichen Leben mit Julia bis zu ihrem Tod 1895 und seiner anhaltenden Hingabe an die Literatur, eine Quelle viel Trostes in seinen letzten Jahren.

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