KPCC ‘ s dækning er en Southern California ressource leveret af medlemsstøttet offentlig radio. Vi kan ikke gøre det uden dig.

Redaktørens Note: videoen af leeches, der anvendes i kirurgi, er lidt blodig — især efter 2-minutters mærket.

Leeches får en dårlig rap — men de fortjener måske ikke det.

Ja, de er uhyggelige blodsugere. Og de kan indgyde en næsten primal følelse af afsky og afsky. Humphrey Bogarts karakter i filmen fra 1951 Den Afrikanske Dronning gik endda så langt som at kalde dem “beskidte små djævle.”

men den ydmyge igle gør comeback. Denne critter spiller i stigende grad en nøglerolle som en sidekick for forskere og læger, simpelthen ved at være dens blodtørstige selv.

YouTube

fjern fætre af regnorm, de fleste igle arter er parasitter, der lever af blod af dyr og mennesker ens. De findes ofte i ferskvand og navigerer enten ved at svømme eller inching sig sammen ved hjælp af to suckers — en i hver ende af deres krop — for at forankre sig selv. De fleste arter spænder fra omkring en kvart tomme til tre inches i længden.

efter at have nået en intetanende vært, vil en leech surreptitiously vedhæfte sig selv og begynde at fodre. Det bruger et trekantet sæt af tre tænder til at skære i, og udskiller en suite af kemikalier til at tynde blodet og bedøve huden, så dens tilstedeværelse går uopdaget.

nogle igle arter kan også leve på land, trives i fugtige miljøer som skovene i det sydlige Asien. Biologer rapporterede for nylig, at igler i denne region kan give et værdifuldt øjebliksbillede af, hvilke dyr der er til stede i et bestemt område: parasitterne bærer deres værts blod og DNA i deres tarm efter hvert måltid.

 igler klemmer fast på deres vært med deres forreste sucker, brug derefter tre tænder til at skære ind og begynde at fodre.
igler klemmer fast på deres vært med deres forreste sucker, brug derefter tre tænder til at skære ind og begynde at fodre. Jens Jørgensen; Jørgen Jørgensen; Jørgen Jørgensen; Jørgen Jørgensen; Jørgen Jørgensen; Jørgen Jørgensen; Jørgen Jørgensen; Jørgen Jørgensen; Jørgen Jørgensen; Jørgen Jørgensen

“de finder ting, du ikke finder,” sagde Michael Tessler, en postdoktor ved American Museum of Natural History i Ny York. Som en ekstra bonus (afhængigt af dit perspektiv) er leeches også tiltrukket af mennesker som potentielle blodmåltider, sagde han. Således holder skabningerne sig ikke væk fra forskere, hvilket gør prøveindsamling hurtig og nem.

Tessler og flere kolleger samlede 750 terrestriske igler i slægten Hemadipsa fra Cambodja, Bangladesh og det sydlige Kina. Derefter analyserede de DNA ‘ et fra hver tomme lang igles måltid for at identificere de uvidende bloddonorer. Med denne analyse var forskerne i stand til at identificere vilde og husdyr, der var almindelige i disse områder, herunder nogle arter af bekymring for bevarelse.

undersøgelsen afslørede også et par overraskelser. Nogle igle måltider var kommet fra et par fuglearter, og en kom fra en flagermus. “Det er klart, at disse ting kommer rundt,” sagde Tessler.

ud over deres anvendelighed inden for feltbiologi har igler en vigtig rolle at spille i en kirurgs medicinske kit.

forbindelsen mellem læger og igler går tilbage til de gamle egyptere og gamle grækere. Ifølge græske filosoffer var sygdom resultatet af en ubalance i kropsvæsker eller humør. De troede, at anvendelse af leeches til patienter ville hjælpe med at genoprette en ordentlig balance. Leeches blev i vid udstrækning brugt som en kur mod en række lidelser, især i middelalderens Europa.

denne praksis blev henvist til status som kvaksalveri ved fremkomsten af moderne medicin i det 20.århundrede, da læger udviklede nye, mere effektive behandlinger. I dag oplever medicinske leeches imidlertid en renæssance, da deres blodsugende evne er indstillet til et mere videnskabeligt formål.

Leeches kommer godt med under rekonstruktive operationer, såsom dem til at fastgøre fingrene igen, ifølge Dr. Rudolf Buntic, en håndkirurg og direktør for mikrokirurgi for California Pacific Medical Center i San Francisco. Under en sådan procedure reparerer kirurger små arterier, der fører blod ind i det afskårne ciffer. Imidlertid kan de små vener, der fører blod ud igen, være for beskadigede eller for små til at reparere, hvilket efterlader blod til at stagnere i fingeren.

Det er da Hirudo medicinalis kommer ind.

“leech fungerer som en vene,” sagde Buntic.

det trækker uaktuelt blod ud af den genmonterede finger, når det føder, hvilket tillader frisk, iltet blod at komme ind. Kemikalier i iglens spyt hjælper også med at forhindre dannelse af blodpropper i det beskadigede væv. Læger anvender friske leeches i løbet af ca.ti dage. Dette giver nok tid til nye, små årer til at vokse igen og skabe kanaler for blod til at forlade patientens finger alene, sagde Buntic.

under hele behandlingen bestiller kirurger leeches fra apoteket, ligesom de ville gøre med enhver anden medicin.

hvis disse små fyre stadig giver dig heebie-jeebies, skal du ikke bekymre dig: de vil sandsynligvis ikke dukke op på dit lokale apotek når som helst snart, da de primært bruges på hospitaler.

 når kirurger anmoder om medicinske igler, besvarer farmaceuter ved California Pacific Medical Center opkaldet, kæmper iglerne i
når kirurger anmoder om medicinske igler, besvarer farmaceuter ved California Pacific Medical Center opkaldet og kæmper iglerne i “pille” – flasker. Josh Cassidy / KK

du kan dog løbe ind i dem i nogle forskningslaboratorier. David Vaisblat, en biolog ved University of California, Berkeley, har studeret leech udvikling og evolution i mere end 40 år. Han har for nylig startet et projekt for at lære mere om leech adfærd og neurobiologi.

dette indebærer at placere leeches på et skakbræt af sorter, lavet af sandpapir. Firkanterne skifter mellem ru og glatte korn. Mange af iglerne, små sneglejægere i slægten Helobdella, har en stærk præference for de glattere firkanter, der bevæger sig i strengt diagonale mønstre.

“det er som en lille bonde på skakbrættet, der er blevet skør,” sagde han.

selvom leeches kan have et imponerende nervesystem af hvirveldyr standarder, er de stadig i stand til at bruge information fra deres miljø til at træffe beslutninger. Og at finde ud af, hvordan denne proces fungerer, er lettere i en igle end i nervesystemet hos mus eller rotter. For at forstå, hvordan leeches finder vej rundt med så få neuroner, kan vi begynde at forstå, hvordan nervesystemet behandler og koder information, sagde Vi.

at fange den måde, leeches fornemmer og bevæger sig gennem deres miljø, kunne også en dag oversætte til bioengineering applikationer, som at designe små, sonderende robotik, sagde Viisblat. “Leeches kan gå på glasoverflader, kravle med deres suckers og udforske alle mulige forskellige måder,” sagde han.

“det er ret fantastisk, når du tænker på, hvor enkle de er.”

Emma Hiolski er freelance videnskabsjournalist og praktikant med Kkeds Deep Look-videoserie. Hendes arbejde har optrådt i Science, Chemical & Engineering Nyheder og San Jose Mercury nyheder. Du kan finde hende på kvidre @EHiolski.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.