Jean Bernard L Larson Foucault

bestemmelse af lysets hastighed

i 1850 sluttede Foucault sig til debatten om de daværende konkurrerende partikel-og bølgeteorier om lys. D. F. J. Arago havde demonstreret i 1838, at en afgørende test kunne foretages ved at sammenligne lysets hastigheder i luft og i et tæt medium, og han eksperimenterede med at bestemme lysets hastighed med en roterende spejlmetode udtænkt af Charles Hvedesten i 1834. Mangel på succes og dårligt helbred fik Arago til at videregive opgaven til Foucault i 1850. Succes kom samme år, da Foucault observerede en forsinkelse af lysets hastighed i vand, hvilket gav støtte til bølgeteorien. Derefter så han, hvordan metoden med roterende spejl kunne raffineres til at måle lysets absolutte hastighed i et begrænset rum. Foucault overvandt de tekniske problemer og opnåede i 1862 en værdi på 2,98 * 1010 centimeter i sekundet, det første nøjagtige mål for denne grundlæggende fysiske konstant.

fra 1855 arbejdede Foucault som fysiker ved Imperial Observatory for at forbedre designet af teleskoper. Som medlem af Bureau of Longitudes fra 1862 forbedrede han visse opmålingsinstrumenter, især centrifugal guvernør, som hjalp tidtagning i brugen af felttransitinstrumenter. I 1860 ‘ erne så Foucault vende sig mod præcisionsteknik og elektricitet, men han blev uarbejdsdygtig af et slagtilfælde i juli 1867 og døde i Paris den Feb. 11, 1868.

Foucaults evne til at genkende frugtbare forskningslinjer, så desværre mangler i mange af hans nutidige landsmænd, blev kombineret med en eksperimentel evne fra første orden. Hans tidlige død var et stort tab for fransk videnskab.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.