pokrytí KPCC je zdrojem Jižní Kalifornie poskytovaným veřejným rádiem podporovaným členy. Bez tebe to nezvládneme.

Poznámka redakce: video pijavic používaných v chirurgii je trochu krvavé-zejména po 2minutové značce.

pijavice mají špatný rap – ale možná si to nezaslouží.

Ano, Jsou to strašidelní plaziví krveprolití. A mohou vštípit téměř prvotní pocit znechucení a odporu. Postava Humphreyho Bogarta ve filmu Africká královna z roku 1951 dokonce zašla tak daleko ,že je nazvala “ špinavými ďábly.“

ale pokorná pijavice se vrací. Tento tvor stále více hraje klíčovou roli pomocníka pro vědce a lékaře, jednoduše tím, že je jeho krvežíznivým já.

YouTube

vzdálení bratranci žížaly, většina druhů pijavic jsou paraziti, kteří se živí krví zvířat i lidí. Často se vyskytují ve sladké vodě a navigují buď plaváním, nebo se vpichují, pomocí dvou přísavek-jednoho na každém konci těla-k ukotvení. Většina druhů se pohybuje od asi čtvrt palce do tří palců na délku.

po dosažení nic netušícího hostitele se pijavice tajně připojí a začne se krmit. K řezání používá trojúhelníkovou sadu tří zubů, a vylučuje sadu chemikálií k ředění krve a znecitlivění kůže, takže její přítomnost není detekována.

některé druhy pijavic mohou také žít na souši a prosperovat ve vlhkém prostředí, jako jsou lesy jižní Asie. Biologové nedávno uvedli, že pijavice v této oblasti mohou poskytnout cenný snímek o tom, která zvířata jsou přítomna v určité oblasti: paraziti nesou krev svého hostitele a DNA ve střevě po každém jídle.

pijavice se upínají ke svému hostiteli s předním přísavkou, pak pomocí tří zubů proříznou a začnou krmit.
pijavice se upínají ke svému hostiteli s předním přísavkou, pak pomocí tří zubů proříznou a začnou krmit. Josh Cassidy / KQED; Quentin Gaudry, University of Maryland; Michael Baltzley, Western Oregon University; Krista Todd, Westminster College

„najdou věci, které nenajdete,“ řekl Michael Tessler, postdoktorand z Amerického přírodovědného muzea v New Yorku. Jako bonus (v závislosti na vaší perspektivě) jsou pijavice také přitahovány k lidem jako potenciální krevní jídla, řekl. Tvorové se tak nevyhýbají výzkumníkům, takže sběr vzorků je rychlý a snadný.

Tessler a několik kolegů shromáždili 750 suchozemských pijavic rodu Haemadipsa z Kambodže, Bangladéše a jižní Číny. Pak, analyzovali DNA z jídla pijavice každého palce, aby identifikovali nevědomé dárce krve. Díky této analýze byli vědci schopni identifikovat divoká a domácí zvířata běžná v těchto oblastech, včetně některých druhů zájmu o ochranu.

studie také odhalila několik překvapení. Některá jídla pijavice pocházela z několika druhů ptáků, a jeden pocházel z netopýra. „Je zřejmé, že se tyto věci obejdou,“ řekl Tessler.

kromě jejich užitečnosti v polní biologii mají pijavice důležitou roli v lékařské soupravě chirurga.

spojení mezi lékaři a pijavicemi sahá až do starověkých Egypťanů a starověkých Řeků. Podle řeckých filozofů byla nemoc výsledkem nerovnováhy v tělesných tekutinách nebo humorech. Věřili, že použití pijavic pacientům pomůže obnovit správnou rovnováhu. Pijavice byly široce používány jako lék na celou řadu onemocnění, zejména ve středověké Evropě.

tyto praktiky byly odsunuty do stavu šarlatánství příchodem moderní medicíny ve 20. století, kdy lékaři vyvinuli nové, účinnější léčby. V dnešní době však lékařské pijavice zažívají renesanci, protože jejich schopnost sání krve je naladěna na vědecčí účel.

pijavice se hodí při rekonstrukčních operacích, jako jsou například ty, které znovu připevňují prsty, podle Dr. Rudolfa Buntica, ručního chirurga a ředitele mikrochirurgie pro California Pacific Medical Center v San Franciscu. Během takového postupu chirurgové opravují malé tepny, které přenášejí krev do oddělené číslice. Malé žíly, které přenášejí krev zpět, však mohou být příliš poškozené nebo příliš malé na opravu, takže krev v prstu stagnuje.

tehdy přichází Hirudo medicinalis.

„pijavice působí jako žíla,“ řekl Buntic.

při krmení čerpá zatuchlou krev z znovu připojeného prstu, což umožňuje vstup čerstvé okysličené krve. Chemikálie ve slinách pijavice také pomáhají zabránit tvorbě krevních sraženin v poškozené tkáni. Lékaři aplikují čerstvé pijavice v průběhu asi deseti dnů. To poskytuje dostatek času na nové, drobné žíly, aby se znovu rozrostly a vytvořily kanály pro krev, aby pacientův prst opustil sám, řekl Buntic.

během léčby si chirurgové objednávají pijavice z lékárny, stejně jako jakýkoli jiný lék.

pokud vám tito malí kluci stále dávají heebie-jeebies, nebojte se: pravděpodobně se brzy neobjeví ve vaší místní lékárně, protože se primárně používají v nemocnicích.

když chirurgové požadují lékařské pijavice, lékárníci v California Pacific Medical Center přijmou hovor, hádají pijavice do
když chirurgové požadují lékařské pijavice, lékárníci v California Pacific Medical Center přijmou hovor a pijavice se hádají do lahví“ pilulky“. Josh Cassidy / KQED

můžete na ně narazit v některých výzkumných laboratořích. David Weisblat, Biolog na Kalifornské univerzitě v Berkeley, studuje vývoj a vývoj pijavic více než 40 let. Nedávno zahájil projekt, který se dozví více o chování pijavic a neurobiologii.

to zahrnuje umístění pijavic na šachovnici druhů, vyrobené z brusného papíru. Čtverce se střídají mezi hrubými a hladkými zrny. Mnoho pijavic, malých lovců hlemýžďů v rodu Helobdella, má silnou preferenci hladších čtverců a pohybuje se v přísně diagonálních vzorcích.

„je to jako malý pěšák na šachovnici, který se zbláznil,“ řekl Weisblat.

ačkoli pijavice mohou mít podle standardů obratlovců nevýrazný nervový systém, jsou stále schopny využívat informace ze svého prostředí k rozhodování, řekl Weisblat. A zjistit, jak tento proces funguje, je jednodušší v pijavici než v nervovém systému myší nebo potkanů. V pochopení toho, jak se pijavice nacházejí s tak malým počtem neuronů, můžeme začít chápat, jak nervový systém zpracovává a kóduje informace, řekl Weisblat.

zachycení způsobu, jakým pijavice vnímají a pohybují se v jejich prostředí, by se jednoho dne mohlo také promítnout do bioinženýrských aplikací, jako je navrhování malé průzkumné robotiky, řekl Weisblat. „Pijavice mohou jít na skleněné povrchy, plazit se svými přísavkami a zkoumat nejrůznější způsoby,“ řekl.

“ je to docela úžasné, když přemýšlíte o tom, jak jednoduché jsou.“

Emma Hiolski je nezávislá vědecká novinářka a stážistka v seriálu Deep Look KQED. Její práce se objevila v Science, Chemical & Engineering News a San Jose Mercury News. Najdete ji na Twitteru @EHiolski.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.