Biografía de Lewis Temple(1800-1854)

Nacionalidad Estadounidense Género Ocupación Masculina Inventor

Al actualizar el arpón con punta de flecha original con un dispositivo de palanca de bloqueo, Lewis Temple, un inventor afroamericano, creó el «Hierro del Templo» y revolucionó la industria de la caza de ballenas. Nativo de Richmond, Virginia, Temple nunca recibió educación formal. En 1829, se casó con Mary Clark y estableció una familia en New Bedford, Massachusetts, un importante centro de caza de ballenas. Como trabajador metalúrgico en el muelle de Coffin, estudió el diseño primitivo del arpón ballenero, que los balleneros lanzaban al animal, y luego se acercaban en botes pequeños para completar la matanza con lanzas.

En 1845, Temple reemplazó el modelo de arpón menos sofisticado con un dispositivo giratorio en ángulo recto con el eje. Sostenido en su lugar por un alfiler de madera, el mecanismo se colocó en la mandíbula de la ballena cuando los remolcadores del arpón rompieron el alfiler y colocaron la lengüeta. Esta innovación aseguró al animal en la línea de balleneros. Debido a su ingenio, los fabricantes de arpones copiaron el dispositivo, y los balleneros aumentaron su captura durante un auge en la industria. Temple no reclamó el mecanismo, pero de 1848 a 1868 obtuvo un ingreso estable de su fabricación.

Un abolicionista activo y trabajador de la templanza, Temple se interesó en mejorar la vida en New Bedford. En 1854, construyó una herrería de ladrillos cerca de Steamboat Wharf, pero no sobrevivió a su finalización después de sufrir una caída sobre un tablón dejado en la calle por los trabajadores de alcantarillado de la ciudad. Debido a que recibió lesiones permanentes en sus brazos y órganos internos, demandó con éxito a la ciudad por 2 2,000. Sin embargo, Temple murió antes de que pudiera cobrar su compensación, y su esposa e hijo quedaron en la pobreza, vendiendo sus propiedades y bienes para cubrir sus deudas.

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