Asesinato de Lemuel Penn

Lemuel Augustus Penn

Teniente Coronel Lemuel A. Penn

Nacido

Septiembre 19, 1915

Fallecido

11 de julio de 1964 (edad 48)

Lugar de nacimiento

Washington D. C.

Lugar de la muerte

Condado de Madison, Georgia

Enterrado en

Cementerio Nacional de Arlington

Lealtad

Estados Unidos de América

Servicio/sucursal

Ejército de los Estados Unidos

Años de servicio

1942 – 1964

Rango

Teniente Coronel

Batallas / guerras

Segunda Guerra Mundial

  • Campaña de Nueva Guinea
  • Campaña de Filipinas

Premios

Bronce Star

Lemuel Augustus Penn (19 de septiembre de 1915 – 11 de julio de 1964) fue un veterano condecorado de la Segunda Guerra Mundial y Teniente Coronel de la Reserva del Ejército de los Estados Unidos, asesinado por miembros del Ku Klux Klan, nueve días después de la aprobación de la Ley de Derechos Civiles.

Incidente

Un afroamericano, Lemuel Penn se unió a la Reserva del Ejército de la Universidad Howard y sirvió en la Segunda Guerra Mundial en Nueva Guinea y Filipinas, ganando una Estrella de Bronce. Cuando fue asesinado a la edad de 48 años, había sido administrador asistente de las escuelas públicas en la capital de la nación. y padre de dos hijas y un hijo, Linda, de 13 años, Sharon, de 11, y Lemuel Jr., de 5.

Penn conducía a casa, junto con otros dos oficiales negros de la Reserva, a Washington, D. C. desde Fort Benning, Georgia, donde estaban en un campamento de verano. Su Chevrolet Biscayne fue descubierto por tres miembros blancos del United Klans of America – James Lackey, Cecil Myers y Howard Sims – que tomaron nota de sus placas D. C. «Ese debe ser uno de los muchachos del Presidente Johnson.», dijo entonces Howard Sims, uno de los asesinos evidentemente motivado por el odio racial. Los miembros del Ku Klux Klan siguieron el coche con su Chevy II. «Me voy a matar a un n*****», dijo Sims.

Justo antes de que la carretera cruzara el río Broad, el Chevy II de los miembros del Klan se detuvo junto al Biscayne. El miembro del Ku Klux Klan, Cecil Myers, levantó una escopeta y disparó. Desde el asiento trasero, Howard Sims, también miembro del Ku Klux Klan, hizo lo mismo.

Penn fue asesinado a tiros en un puente de río Ancho en la Ruta Estatal de Georgia 172 en el condado de Madison, Georgia, cerca de Colbert, veintidós millas al norte de la ciudad de Atenas. Pronto, Lacayo, también miembro del Ku Klux Klan, Myers y Sims fueron identificados como los que persiguieron al trío de reservistas del Ejército. Sims y Myers, ambos miembros del Ku Klux Klan, fueron juzgados en la corte superior del estado, pero fueron declarados inocentes por un jurado de blancos.

Los fiscales federales eventualmente acusaron a ambos por violar los derechos civiles de Penn bajo la Ley de Derechos Civiles de 1964. El 27 de junio de 1966, se iniciaron procedimientos penales contra Sims, Myers y otros cuatro miembros del Klan local, Herbert Guest, James S. Lackey, Denver Phillips y George Hampton Turner. Dos semanas más tarde, Sims y Myers fueron declarados culpables de cargos de conspiración por un jurado de la corte federal de distrito; sin embargo, sus cuatro coacusados fueron absueltos. Sims y Myers fueron sentenciados a diez años cada uno y cumplieron unos seis en una prisión federal. Howard Sims murió con una escopeta en 1981 a los 58 años. James Lackey murió a los 66 años en 2002. Cecil Myers sigue vivo.

El marcador histórico erigido por la Sociedad Histórica de Georgia, el Comité Conmemorativo Lemuel Penn y la Iglesia Bautista Colbert Grove en Georgia Highway 172 y Broad River Bridge en los estados fronterizos de Madison/Elbert County:

En la noche del 11 de julio de 1964, tres veteranos afroamericanos de la Segunda Guerra Mundial regresaron a casa después de entrenar en Ft. Benning, Georgia, fue notado en Atenas por miembros locales del Ku Klux Klan. Los agentes fueron seguidos hasta el cercano puente Broad River, donde sus perseguidores dispararon contra el vehículo, matando al Teniente Coronel Lemuel Penn. Cuando un jurado local falló en condenar a los sospechosos de asesinato, el gobierno federal procesó con éxito a los hombres por violaciones bajo la nueva Ley de Derechos Civiles de 1964, aprobada solo nueve días antes del asesinato de Penn. El caso fue decisivo en la creación de un grupo de trabajo del Departamento de Justicia cuyo trabajo culminó en la Ley de Derechos Civiles de 1968.

Del asesinato de Penn surgió el caso de la Corte Suprema Estados Unidos c. Invitado, en el que el Tribunal afirmó la capacidad del gobierno para presentar cargos penales contra conspiradores privados que, con la asistencia de un funcionario del Estado, privan a una persona de los derechos garantizados por la Decimocuarta Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos.

Bibliografía

Lectura adicional

  • La lápida de Lemuel Penn en el Cementerio Nacional de Arlington
  • Este Día en la Historia de Georgia – 11 de julio de 1964 – Lemuel Penn Asesinado Proporcionado por Georgia Info
  • Este día en la Historia de Georgia – 31 de agosto de 1964 – Juicio en Lemuel Penn El caso de asesinato Comenzó Proporcionado por Georgia Info
  • Hatfield, Edward A. (5 de agosto de 2013). «Asesinato de Lemuel Penn». Georgia Humanities Council and the University of Georgia Press. http://www.georgiaencyclopedia.org/articles/history-archaeology/lemuel-penn-murder. Consultado el 18 de diciembre de 2015.

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